Qual é o valor da vida do seu cão e por que é importante

Qual é o valor da vida do seu cão e por que é importante
Seu cão adorável tem um valor de cerca de US $ 10,000, sugerem os pesquisadores. Javier Brosch / Shutterstock.comr

Os americanos amam seus animais de estimação, gastando mais de US $ 70 bilhões no ano passado em seus companheiros amados. Isso excede em muito o US $ 7 bilhões gastos em maconha legal e US $ 32 bilhões em pizza, apenas para dois exemplos.

Dos US $ 70 bilhões, quase US $ 20 bilhões pagam por cuidados veterinários, US $ 16 bilhões são em suprimentos e medicamentos vendidos sem receitae US $ 32 bilhões são para alimentos.

Essas grandes somas tornam evidente que os americanos valorizam muito a vida de seus animais de estimação. No entanto, quanto valor? Partimos para encontrar uma resposta para o animal de estimação que os americanos gostam particularmente: seus cães.

Fizemos isso usando um projeto de pesquisa experimental que foi usado para estabelecer o valor das vidas humanas e muitas outras coisas "sem preço". Por fim, concluímos que o valor médio do cão é de cerca de $ 10,000. Embora alguns possam rir da nossa pesquisa, acreditamos que ela tenha implicações importantes para a medicina humana, a saúde e o bem-estar.

O caminho para monetizar o Bowser

A partir dos 1920s, o governo federal iniciou esforços para racionalizar seus processos de tomada de decisão, contabilizando de forma mais sistemática os custos e benefícios potenciais de intervenções públicas. Enquanto o Lei de Controle de Inundações da 1936 codificados esses desenvolvimentos, as administrações de Roosevelt procuraram expandir a gama de impactos contabilizados nessas análises de custo-benefício para moldar as políticas públicas.

Os analistas rapidamente encontraram um problema assustador: como eles deveriam incorporar o valor de bens e serviços que não são facilmente negociados no mercado em suas estimativas? A avaliação da vida humana serve talvez como a estimativa mais controversa.

Mas como você valoriza o inestimável?

Quanto as pessoas pagam?

Qual é o valor da vida do seu cão e por que é importanteO trabalho de uma dona de casa complicou os esforços dos economistas para determinar seu valor. Tancha / Shutterstock.com

Inicialmente, os analistas solucionaram esse dilema contando com um foco no capital humano - ou seja, estimativa da produtividade e renda futuras dos indivíduos. Naturalmente, isso introduziu grandes discrepâncias nas análises baseadas em indivíduos e populações afetadas. Também colocou um desafio particularmente irritante em relação a um grupo que não "ganhava" um salário: donas de casa.

Para explicar essas limitações, os pesquisadores começaram a confiar na avaliação contingente, que é a sua vontade de pagar por certos bens. Essa abordagem baseada no consumidor atribui valores monetários a pequenas mudanças no risco que são agregadas às populações. Os valores desenvolvidos dessa maneira são comumente referidos como "preços-sombra".

Com base em abordagens de disposição para pagar, os pesquisadores desenvolveram uma grande variedade desses preços-sombra.

Quando se trata de valorizando a vida humana, agências federais atualmente se estabeleceram em torno de valores de US $ 10 milhões.

Outros preços-sombra foram estabelecidos para contabilizar o custo de estupro e agressões sexuais (aproximadamente US $ 300,000 em dólares 2016) aos benefícios obtidos com atividades recreativas como mochila (US $ 64.30 em dólares 2016) e a preservação de águias (US $ 359 por pessoa em dólares do 2016).

No entanto, conspicuamente desaparecido da lista tem sido o melhor amigo dos americanos.

De preço inestimável ... a $ 10,000?

Qual é o valor da vida do seu cão e por que é importanteAlguns podem argumentar que $ 10,000 é um valor muito baixo para a vida de um cão. Iryna Kalamurza / Shutterstock.com

Então, quanto vale a vida de um cachorro? Para a maioria dos amantes de cães, inclusive nós mesmos, a resposta é óbvia: eles não têm preço. Por mais verdadeira que seja essa resposta, ela fornece poucas orientações sobre como avaliar o efeito das decisões privadas e públicas em nossos companheiros de quatro patas.

Para fornecer uma resposta, projetamos e colocamos uma grande, pesquisa nacionalmente representativa dos donos de cães. Usamos as preferências declaradas dos indivíduos para avaliar quanto eles estão dispostos a pagar para obter pequenas reduções no risco de mortalidade de seus cães.

Em nossos casos, as estimativas chegaram a um valor de uma vida estatística de cães de cerca de US $ 10,000.

Existem várias boas razões para entender melhor como os americanos valorizam seus animais de estimação.

A aplicação mais óbvia de nossas descobertas está diretamente relacionada à regulamentação da saúde e segurança dos animais de estimação. Agências federais e estaduais publicam centenas de milhares de páginas de regulamentação anualmente. Muitas vezes, isso afeta a vida e a saúde dos animais, incluindo os cães. Os reguladores, no entanto, basearam-se em seus melhores palpites valorizar seus custos e benefícios relacionados ao efeito em cães.

Novos regulamentos emitidos na sequência de numerosos casos de alimentos para cães ou produtos farmacêuticos contaminados, é um caso em questão. Com mais de um milhão de cães mortos no trânsito anualmente, outro uso potencial de nossas descobertas está relacionado aos investimentos em regulamentação de segurança no trânsito.

Obviamente, nossas descobertas também fornecem um ponto de partida para a compensação em casos de delito resultantes de ferimentos e mortes de cães. Conforme atualmente adjudicado, a remuneração é baseada exclusivamente no valor de mercado do cão. Naturalmente, isso limita severamente a compensação para muitos donos de cães, principalmente aqueles cujos cães não são de raça pura. Nossas descobertas ilustram que a remuneração para os proprietários deve ser muito maior para compensar a perda de companhia e o sofrimento emocional associado.

De maneira mais geral, nossas estimativas também oferecem um valor de companhia aplicável à avaliação de programas para pessoas com deficiência, bem como os efeitos mais amplos da companhia de animais na saúde humana. Isso inclui especificamente o uso formal e informal de cães para fornecer apoio emocional ou outros serviços.

Finalmente, como o bebê apresentado ao rei Salomão, os cães não podem ser divididos ao meio. Hoje, a maioria dos estados ainda trata cães apenas como propriedade. Particularmente, em divórcios confusos, batalhas de custódia sobre cães pode escalar rapidamente e se tornar desagradável. Nossas estimativas oferecem um ponto de referência razoável para tornar os acordos de divórcio menos controversos, pelo menos quando se trata de companheiros de quatro patas.

Quantificar ou não quantificar?

Qual é o valor da vida do seu cão e por que é importante
Os cães significam tanto para os seres humanos que é difícil determinar quanto vale a vida de um cão. oneinchphoto / Shutterstock.com

A crescente influência da quantificação em geral e da análise de custo-benefício em particular tem sido lamentada dentro e fora da academia. As críticas se concentraram em métodos, bem como preocupações normativas e éticas subjacentes.

Obviamente, nem o método de análise de custo-benefício nem a evolução subjacente dos preços-sombra são sem suas limitações. No entanto, quais são as alternativas?

Argumentamos que as análises de custo-benefício e políticas, quando realizadas e utilizadas adequadamente, fornecem as informações necessárias sobre questões políticas complexas. Isso ocorre particularmente em tempos marcados por discussões partidárias excessivas e desinformação.

Além disso, os preços-sombra permitem que os analistas incorporem custos e benefícios em suas análises para grupos sociais que geralmente não são representados no discurso político.

Talvez o mais importante seja que, com os governos de todos os níveis enfrentando limitações de recursos, toda escolha de política feita sempre implica alternativas perdidas. Contabilizar custos e benefícios, da melhor maneira possível, oferece assim nossa melhor chance de usar sabiamente nossos recursos públicos limitados.

Sobre o autor

Simon F. Haeder, professor assistente de políticas públicas, Universidade Estadual da Pensilvânia; Deven Carlson, professor de ciência política, University of Oklahomae Joe Ripberger, vice-diretor de pesquisa, Centro de gerenciamento de riscos e crises, University of Oklahoma

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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