O imposto sobre bebidas açucaradas está funcionando - agora é hora de segmentar bolos, biscoitos e lanches

O imposto sobre bebidas açucaradas está funcionando - agora é hora de segmentar bolos, biscoitos e lanches Shutterstock / Zety Akhzar Ponte de Gemma, Leeds University Beckett

Um imposto sobre o açúcar sobre refrigerantes já está em operação no Reino Unido há mais de um ano e resultados até agora parece indicar que está funcionando. Mas os ativistas dizem que ainda é preciso fazer mais e que a próxima meta deve ser biscoitos, bolos e lanches –- muitos dos quais contêm grandes quantidades de açúcar.

Tais impostos foram implementados nos países 28 e nas cidades 12 a partir do 2019. Os resultados iniciais sugerem que esses impostos têm a potencial para reduzir o consumo de açúcar e assim pode ajudar a reduzir obesidade, diabetes e cárie dentária no futuro.

O número de pessoas vivendo com obesidade quase triplicou nos últimos anos da 40 - e continua a subir. A obesidade está aumentando mais rapidamente comunidades de baixa e média renda. E isso está levando a uma dupla carga de desnutrição e obesidade, quando uma população tem comida em excesso e comida em quantidade insuficiente.

O consumo excessivo de açúcar tem sido associado ao aumento da obesidade e, como resultado, a Organização Mundial da Saúde recomenda que as pessoas consumam menos açúcar. Bebidas açucaradas, como refrigerantes, bebidas esportivas e bebidas energéticas, são uma das principais fontes de açúcar na dieta, principalmente para crianças e adolescentes. Portanto, eles se tornaram um alvo importante para a redução de açúcar - mas ainda é preciso fazer mais.

A imagem do Reino Unido

No 2018, o Reino Unido se tornou um dos países mais recentes a implementar um imposto sobre bebidas açucaradas. Mas, diferentemente da maioria dos outros impostos que basta aumentar o preço dos produtos, pela Taxa britânica da indústria de refrigerantes trabalha incentivando os fabricantes de refrigerantes a reformular e reduzir o teor de açúcar de seus produtos. Isso significa que os consumidores não precisam mudar seus hábitos de compra para se beneficiar do consumo reduzido de açúcar.

Esses impostos também podem gerar receita que pode ser usada para financiar programas de saúde pública, como atividades físicas nas escolas ou intervenções de escovação de dentes.

Um recentemente publicado Relatório de Saúde Pública da Inglaterra destacou como a taxa do Reino Unido realmente resultou em reduções no teor de açúcar de bebidas açucaradas - uma redução de 29% por 100ml em produtos de marca própria do fabricante e de marca do varejista. E também levou os consumidores a produtos com açúcar baixo ou nulo.

Mas, dito isso, o teor de açúcar de bebidas não tributadas, como milkshakes e lanches doces não tributados, como biscoitos e bolos permanece alto. De fato, uma equipe de pesquisadores da Universidade Queen Mary de Londres descobriu que 97% de bolos e 74% de biscoitos contêm quantidades desnecessárias de açúcar. Isso significa que o consumo de açúcar (pelo menos na Inglaterra) ainda é um grande problema.

O imposto sobre bebidas açucaradas está funcionando - agora é hora de segmentar bolos, biscoitos e lanches Eles podem parecer tentadores, mas costuma haver uma grande variação no teor de açúcar em bolos e biscoitos. Shutterstock / Kristina Kokhanova

Isto apesar iniciativas voluntárias de redução de açúcar que foram implementadas para incentivar os fabricantes de bebidas doces e salgadinhos a reduzir o teor de açúcar em 20% em 2020. Essas iniciativas resultaram em uma redução de açúcar em alguns produtos (mostrando que é possível), mas quase nenhuma mudança nos outros, destacando as limitações da auto-regulação voluntária da indústria.

Impostos de lanches

Os impostos sobre bebidas açucaradas têm o potencial de reduzir o consumo de açúcar. E, a longo prazo, especialmente se combinado com “impostos sobre lanches”, também pode ajudar a reduzir a obesidade e o diabetes - como apoiado por um estudo recente publicado no British Medical Journal. Mas há um número de barreiras à implementação de mais impostos açucarados e bebidas em todo o mundo.

Oposição dos bem abastecidos e poderoso setor de alimentos e bebidase lobistas associados, é uma barreira crítica. Seus argumentos contra a tributação incluem:

  • A obesidade é uma condição da responsabilidade individual; portanto, a educação e o aumento da atividade física devem ser incentivados ao invés de tributação.
  • A tributação é "regressiva", o que significa que afeta mais os grupos socioeconômicos mais baixos do que aqueles nos grupos socioeconômicos mais altos.
  • Os impostos podem resultar em perdas de lucros e empregos, impactando negativamente a economia.

Esses argumentos, direcionados tanto ao governo quanto ao público, são semelhantes aos usados ​​pelo indústria do tabaco contra a tributação do tabaco. E esses argumentos são apresentados diretamente nas reuniões com os formuladores de políticas e indiretamente através da mídia.

Grupos da indústria também argumentam contra a tributação e influenciaram a política alimentar globalmente, por exemplo, financiando e conduzindo pesquisas usadas para apoiar ou opor-se a políticas de saúde ou tornando-se membros de painéis de pesquisa em nutrição que aconselham os formuladores de políticas.

Reduzindo a obesidade

Mas, além dos impostos, governos têm outras opções. Ações como uma melhor rotulagem e a restrição da publicidade de junk food podem fazer a diferença. Mas não são apenas os governos que devem ser responsáveis ​​pela redução do consumo de açúcar. Todo mundo tem um papel a desempenhar, incluindo o setor privado e a sociedade em geral.

Os varejistas, por exemplo, poderiam reduzir a promoção de produtos com alto teor de açúcar em favor de alternativas mais saudáveis. E escolas ou centros comunitários podem aumentar a oferta de educação nutricional de qualidade. Em última análise, este é um problema social e, portanto, precisa de um solução social.

E embora tributar açúcar e bebidas açucaradas não impeça a obesidade, o diabetes e a cárie dentária da noite para o dia, esses impostos têm o potencial de reduzir o teor de açúcar dos produtos nas prateleiras. Eles também podem ajudar a gerar receita e estimular conversas que podem levar a mudanças nas normas sociais sobre o açúcar, mudanças que podem fazer uma grande diferença para a saúde e o bem-estar de milhões de pessoas.A Conversação

Sobre o autor

Gemma Bridge, PhD Candidate, Leeds Business School, Leeds University Beckett

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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