Ilhas Heat City enganam árvores a pensar que é primavera

Ilhas Heat City enganam árvores a pensar que é primavera

"Usamos as paisagens urbanas como um laboratório de aquecimento", diz o pesquisador Lin Meng. "Usando uma abordagem de substituição do espaço-tempo, as cidades representam cenários futuros de aquecimento". (Crédito: Vladimir Badikov / Flickr)

Árvores e vegetação em ilhas de calor urbano ficam verdes no início do ano, mas são menos sensíveis à mudança de temperatura do que a vegetação nas regiões rurais próximas, de acordo com um novo estudo.

É um sintoma da maneira como as cidades retêm o calor, dizem os pesquisadores. Os resultados têm ramificações para pessoas com alergias e qualquer pessoa interessada no impacto ecológico das mudanças climáticas, diz Yuyu Zhou, professor associado de ciências geológicas e atmosféricas da Universidade Estadual de Iowa e co-autor do estudo em PNAS.

Os pesquisadores examinaram imagens de satélite de 85 grandes cidades nos EUA de 2001 a 2014, o que lhes permitiu detectar mudanças no verde das plantas e determinar o momento em que as plantas começam a crescer. primavera.

Os dados mostram que o início da temporada chegou em média seis dias antes nas cidades estudadas do que nas áreas rurais circundantes devido ao efeito de ilha de calor.

Poucas pesquisas investigaram a conexão entre o efeito da ilha de calor e a fenologia, ou o estudo de fenômenos naturais cíclicos e sazonais, diz Zhou, acrescentando que esse tipo de informação se tornará cada vez mais importante à medida que os cientistas tentarem prever como as plantas responderão às mudanças nas condições ambientais, incluindo mudanças climáticas e urbanização.

“No futuro, queremos ter mais precisão em nossos modelos de sistema terrestre para prever mudanças em nosso ambiente. Levando em consideração as interações entre temperatura e mudança fenológica na vegetação significará que essas previsões de modelos melhorarão ”, diz Zhou.

O estudo oferece algumas dicas sobre como um clima quente pode afetar a vegetação em todos os tipos de ambientes, não apenas nos urbanos, diz o principal autor Lin Meng, um estudante de doutorado em ciências geológicas e atmosféricas.

"Usamos as paisagens urbanas como um laboratório de aquecimento", diz Meng. "Usando uma abordagem de substituição do espaço-tempo, as cidades representam cenários futuros de aquecimento".

Além de estudar a diferença urbano-rural do início da temporada de primavera, os pesquisadores analisaram a taxa de avanço do início da temporada sob aquecimento. Os resultados mostram que o avanço do início da estação das plantas urbanas é menor do que o das plantas rurais com a mesma quantidade de aumento de temperatura, sugerindo que as plantas urbanas se tornam menos sensíveis à temperatura devido ao efeito da ilha de calor.

Isso pode ser devido aos invernos mais quentes nas áreas urbanas, diz Meng. Alguns estudos sugeriram que as árvores precisam esfriar o suficiente no inverno para responder aos aumentos de temperatura na primavera.

A temperatura elevada do inverno nas cidades reduz a acumulação de frio e causa diminuição da sensibilidade árvores em áreas urbanas. Zhou e Meng dizem que há discussões em andamento sobre o motivo da redução da taxa de avanço, e mais estudos devem aprofundar-se nessa questão, mas os dados sustentam essa afirmação.

"A temperatura é apenas um fator para o momento do crescimento da vegetação, mas é claramente um fator importante", diz Zhou.

Estudo original

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