Como transformar seu quintal em um oásis ecológico

Como transformar seu quintal em um oásis ecológico
A propriedade de 0.24 acres da Toni Genberg na Virgínia é certificada como habitat Audubon at Home, o que significa que suas plantas nativas o tornam um local benéfico para pássaros, insetos, borboletas e animais.

Durante anos, Toni Genberg assumiu que um jardim saudável era um habitat saudável. Foi assim que ela abordou o paisagismo em torno de sua casa, no norte da Virgínia. Em viagens ao centro de jardinagem local, ela privilegiava a estética, comprando o que aparentava ser bonito ", que geralmente eram plantas ornamentais ou invasoras", diz ela. Então, em 2014, Genberg participou de uma palestra de Doug Tallamy, professor de entomologia da Universidade de Delaware. "Eu aprendi que estava realmente morrendo de fome na vida selvagem", diz ela.

Tallamy explicou que o problema é com as dietas exigentes dos insetos que comem plantas. A maioria desses insetos - aproximadamente 90% - comem e se reproduzem apenas em certas espécies de plantas nativas, especificamente naquelas com quem compartilham uma história evolutiva. Sem essas adaptações cuidadosamente ajustadas de plantas específicas, as populações de insetos sofrem. E como os insetos são uma fonte importante de alimento para pássaros, roedores, anfíbios e outras criaturas, essa dependência dos nativos - e as conseqüências de não tê-los - progride na cadeia alimentar. Com o tempo, paisagens que consistem principalmente em plantas invasoras ou não nativas podem se tornar zonas mortas.

Como transformar seu quintal em um oásis ecológicoComo transformar seu quintal em um oásis ecológicoTop, Toni Genberg. No fundo, uma enorme abelha (Bombus sp.) Visita uma bergamota selvagem (Monarda fistulosa) no quintal de Genberg, na Virgínia. Fotos por Toni Genberg.

As terras cultiváveis ​​podem ser igualmente destrutivas, representando quase 20% de toda a terra nos Estados Unidos. E isso nem inclui a maior safra irrigada do país. Cobrindo mais de 40 milhões de acres nos EUA, o gramado consome uma área aproximadamente do tamanho da Nova Inglaterra - terra que, em prol da conservação do habitat, também pode ser pavimentação.

Considerando o pouco habitat e alimento que essas monoculturas fornecem e a incrível quantidade de recursos que eles exigem, é de se perguntar por que as populações globais de insetos estão despencando?

Mas existem soluções. Um deles, pelo menos em teoria, é bastante simples: plante mais espécies nativas. É um chamado que tem falado com um número crescente de gerentes de parques, jardineiros e paisagistas - muitos dos quais traçam uma linha direta de inspiração para Tallamy. Sua pesquisa ajudou a derrubar décadas de práticas hortícolas prejudiciais, forçando-nos a repensar como tendemos a espaços públicos e privados.

Síndrome da savana

Em vez de monoculturas, paisagens com uma biomassa maior e mais diversificada de espécies nativas ajudam a apoiar os polinizadores, sequestram o carbono, capturam o escoamento superficial e recuperam habitats. Um estudo recente habitats encontrados com duas ou três espécies de árvores nativas são em média 25% a 30% mais produtivos que as monoculturas, o que significa que eles contribuem com muito mais comida e energia para um ecossistema. Os habitats com cinco espécies de árvores nativas foram 50% mais produtivos. A vida selvagem é atraída para terras repletas de plantas nativas.

Doug Tallamy, professor de entomologia, trabalha para promover o plantio de plantas nativas no lugar do gramado. Foto de Cindy Tallamy.

Para as pessoas que gostariam de ter um estilo de vida mais sustentável, a mensagem simples de plantar mais espécies nativas é produtiva e gratificante - um contraste refrescante consumista exortações que culpam o problema coletivo do colapso ambiental nas escolhas individuais de compra. Como qualquer outra coisa, mudanças reais têm que acontecer no nível macro, especialmente quando se trata de gramados - uma cultura com profundas raízes culturais e até evolutivas.

Os sociobiologistas referem-se à preferência que os humanos têm por vastas faixas de grama cortada como "Síndrome da Savana". Campos abertos permitiram que nossos ancestrais primitivos ficassem de olho nos predadores. Então, ainda hoje, em um nível profundo, nos sentimos mais seguros quando podemos ver o horizonte.

Gramado é o cenário padrão, mas não precisa ser.

Até a era industrial, as demandas da agricultura mantinham os gramados afastados. Eles eram vistos principalmente como símbolos de status que diziam que uma pessoa tinha dinheiro suficiente para suprimir as demandas territoriais das terras agrícolas. A invenção do cortador de grama democratizou o gramado e incorporou ainda mais sua influência patológica em nossa psique.

Mas os gramados exigem grandes quantidades de água e, frequentemente, tratamentos químicos para mantê-los - sem mencionar as emissões produzidas pelos cortadores de grama de dois ciclos. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental, operar um cortador de grama por uma hora emite tanta poluição do ar como dirigir um carro típico 100 milhas. Essa alocação de recursos se torna cada vez mais difícil de justificar, à medida que as mudanças climáticas continuam a secar habitats outrora produtivos. Como monocrop, os gramados deslocam paisagens que podem beneficiar pessoas, plantas, animais e insetos. Chegou a hora de reconsiderar os gramados em grande escala, concluíram vários pesquisadores.

Considerando como os gramados entrincheirados estão na imaginação americana, para arrancá-los, será necessário dar e receber. Os advogados dizem que precisamos de uma mudança de cultura, bem como de políticas que a apoiem.

"À medida que a mudança climática e as secas pioram, podemos chegar a um ponto em que há apoio político para proibir gramados", diz Sarah B. Schindler, professora de direito da Universidade do Maine, que escreveu vários artigos sobre a autoridade legal dos municípios proibir gramados. "Acho que estamos vendo uma mudança nas normas e acho que parte disso está ligada à conscientização crescente sobre a catástrofe climática".

Muitas espécies nativas migram para a propriedade de Genberg, incluindo pintassilgos americanos que comem as sementes de coneflower de laranja (Rudbeckia fulgida). Foto de Toni Genberg.

Parte desse trabalho é simplesmente aumentar a conscientização. Muitas pessoas não pensam na possibilidade de seus quintais como algo além de gramados. Como Tallamy coloca, o gramado é a paisagem padrão, mas não precisa ser. "As pessoas não percebem que há uma alternativa."

Escolhendo Plantas Nativas

Algumas comunidades estão começando a impor alternativas. Dentro Califórnia, Coloradoe Arizona, onde a escassez de água é uma crise crescente, as cidades oferecem descontos por cada metro quadrado de gramado substituído por paisagens nativas ou que economizam água - um processo conhecido como "xeriscaping". Em climas mais úmidos, Washington D. Ce cidades em Nebraska, Estado de Washington, Iowae Minnesota implementaram programas de descontos para o plantio de jardins de chuva, que capturam e se infiltram em mais escoamentos que grama. A cidade de Alexandria, Virginia, mudou recentemente sua roçada municipal para permitir o crescimento de prados e clareiras em parques da cidade.

Em todo o país, grupos locais estão defendendo o plantio de indígenas nas margens de estradas, medianas, campus e parques. Alguns gostam Alimentos não gramados, incentive proprietários e bairros a substituir gramados por plantas comestíveis para estabelecer a soberania alimentar e a segurança alimentar em suas comunidades. Outros adotam uma abordagem mais clandestina plantando “jardins de guerrilha” ou jogando “bombas de sementes” em lotes e propriedades abandonados, onde eles não têm o direito legal de cultivar.

Beija-flores-de-garganta-vermelha são frequentemente vistos visitando as flores cardeais (Lobelia cardinalis) na propriedade de Genberg. Foto de Toni Genberg.

"Uma coisa que aprendemos com nossa pesquisa é que há espaço para compromisso", diz Tallamy. O plantio nativo não precisa ser tudo ou nada para fazer a diferença. Ele deu o exemplo da reprodução do pintinho: Se você tem pelo menos 70% de biomassa de plantas nativas em um determinado habitat, pode ter uma reprodução sustentável do pintinho. "Isso lhe dá 30% para plantar plantas perenes, exóticas e outras plantas ornamentais".

A pesquisa de Tallamy sobre o relacionamento entre plantas e insetos nativos inspirou os jardineiros a fazer mais do que apenas transformar seus quintais em oásis nativos. Muitos agora estão criando recursos para capacitar outros a fazer o mesmo.

A Federação Nacional da Vida Selvagem criou um ferramenta da web localizador de plantas nativas, que permite aos usuários conectar um CEP para encontrar árvores, arbustos e plantas nativas da região. Após sua revelação hortícola, Toni Genberg criou ChooseNatives.org, um recurso para ajudar os usuários a encontrar, comprar e aprender sobre plantas nativas. Desde que mudou para os nativos, a própria Genberg viu todos os tipos de vida selvagem voltarem a uma propriedade que antes era apenas um simulacro suburbano.

Matt Bright fundou a organização sem fins lucrativos Earth Sangha com o objetivo de propagar e restaurar comunidades de plantas nativas locais na área de DC. "Estabelecemos recordes para o total de plantas distribuídas de nosso viveiro de plantas silvestres por quatro anos consecutivos", diz ele. "E, no geral, a tendência tem sido de mais demanda em todos os cantos, seja de gerentes de parques e ecologistas, proprietários de casas ou empresas de paisagismo".

Biodiversidade Entre Edifícios

Mas afastar-se dos gramados é complicado pelo fato de os municípios adotarem há muito tempo regras chamadas "ordenanças de plantas daninhas", que exigem pouca cobertura do solo por razões puramente estéticas. Isso efetivamente exige o plantio e a manutenção de gramados, assim como muitas leis locais de zoneamento e estatutos do HOA. E essas regras nem sempre são tomadas de ânimo leve. Em Michigan, há alguns anos, uma mulher encarou o tempo de prisão por cultivar uma horta no quintal da frente, em vez de no gramado.

Uma abelha com chifres longos visita uma flor amarela (Rudbeckia fulgida) no quintal de Genberg. Foto de Toni Genberg.

As pessoas não querem que lhe digam que não podem ter seus gramados, mas também não querem que lhe digam que tem ter um gramado.

O elefante na sala, é claro, é um direito de propriedade. Limites e requisitos podem inspirar reação. Como destaca Genberg, "os americanos não querem saber o que fazer, especialmente quando se trata de suas propriedades".

É por isso que Tallamy se concentrou em conversar com o público em vez de avançar na regulamentação de cima para baixo. As leis, especialmente as proibições, precisam de apoio público para serem aprovadas. Para pensar em regular os gramados, primeiro você precisa mudar a cultura ao seu redor. Como mostram pessoas como Toni Genberg e Matt Bright, a mensagem de Tallamy está ecoando.

"O que você faz em sua propriedade afeta a todos", diz Tallamy. Plantas não-nativas ou ornamentais podem não parecer poluentes, mas do ponto de vista ecológico, elas são. A pesquisa de Tallamy confirma isso: um novo trabalho de sua equipe mostra o quão eficazes as plantas não nativas são na destruição de habitats locais.

“Comparamos as comunidades de lagarta em sebes que foram invadidas por não-nativos versus sebes que eram principalmente nativas”, explica ele. "Há uma redução de 96% na biomassa da lagarta quando não são nativos; portanto, se você é um pássaro e está tentando criar seus filhotes, acaba de perder 96% da sua comida."

Um pássaro azul decolando com sua refeição. Foto de Doug Tallamy.

Mas há um outro lado, ele diz. Se você retirar as espécies invasoras e colocar as plantas nativas, criou 96% Mais alimentar.

E essa não é uma tendência de jardinagem reservada aos subúrbios e áreas de conservação da América. Em Manhattan, o centro urbano mais densamente povoado do país, as autoridades converteram uma linha ferroviária abandonada em um parque público chamado High Line, com uma política de plantar pelo menos 50% de espécies nativas.

"Existem borboletas monarcas lá, existem todos os tipos de abelhas nativas, o que realmente me surpreendeu", diz Tallamy. "Se você pode fazer isso em Manhattan, pode fazê-lo em qualquer lugar."

Sobre o autor

Tyler Wells Lynch é um escritor freelancer cujo trabalho apareceu em Vice, Gizmodo, Wirecutter, EUA Hoje, The Rumpus, e as Huffington Post. Ele mora no Maine.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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