Como os jardins da escola reconectam as crianças com a comida

Como os jardins da escola reconectam as crianças com a comida

As hortas escolares rurais colocam os alunos em contato com a comida novamente, segundo um novo estudo.

Como a tecnologia e os supermercados tornaram a compra de alimentos mais fácil e conveniente do que nunca, os pesquisadores acreditam que as pessoas estão ficando mais distantes da comida que consomem.

À medida que o conhecimento sobre as culturas, a produção de alimentos e a alimentação saudável são perdidos ao longo de gerações - um processo que os sociólogos chamam de "desqualificação" -, alguns distritos escolares procuram reconectar crianças com seus alimentos, educando-as em um ambiente de jardim.

Por seu novo estudo em Agricultura e valores humanos, os pesquisadores observaram uma dessas “hortas escolares” em um distrito escolar do meio-oeste rural, no qual os professores realizavam aulas fora de um jardim uma ou duas vezes por mês.

O conceito não só foi integrado com sucesso em um distrito escolar público normal, como também promoveu uma apreciação por novos, comidas saudáveis.

"Perdemos o contato com muitas habilidades básicas relacionadas à alimentação, o que suscita preocupações com o futuro da produção de alimentos e com os hábitos alimentares de nossos filhos", diz Mary Hendrickson, professora associada de sociologia rural da Faculdade de Ciências da Universidade do Missouri. Agricultura, Alimentação e Recursos Naturais.

“Queríamos ver se permitir que as crianças 'provassem' sua educação em um jardim poderia ter o potencial de reorientá-las para questões ambientais e de saúde que só se tornarão mais importantes à medida que crescem. Este estudo de caso mostrou que a resposta é 'sim'. O potencial está aí. ”

A idéia de hortas escolares não é nova, mas a grande maioria desses programas ocorreu em ambientes urbanos ricos. Nesse caso, no entanto, a horta escolar estava em um distrito escolar não particularmente rico, permitindo que os pesquisadores estudassem o impacto do programa em uma faixa socioeconômica mais ampla.

Começando como um clube depois da escola liderado por voluntários, o programa acabou passando para o controle do distrito escolar. O distrito o incorporou ao dia escolar uma média de uma ou duas vezes por mês, quando os alunos assistiam às aulas fora cercadas por frutas e vegetais. Cada série recebeu seu próprio jardim dedicado.

Através de observações no local e entrevistas com educadores e funcionários participantes, os pesquisadores descobriram que a educação nas hortas afetava as crianças além da sala de aula, com os alunos esperando opções mais saudáveis ​​no bar de saladas da escola e iniciando seus próprios jardins em casa, além de expressar geralmente mais interesse na produção e preparação de alimentos.

Além disso, os pesquisadores dizem que a aquisição tranquila do programa pelo distrito escolar oferece um exemplo incomum e encorajador de seu potencial para adoção mais ampla.

“Re-capacitar nossos filhos não é apenas criar oportunidades econômicas, embora a média de idade de agricultores continua aumentando, precisamos de mais jovens interessados ​​em agricultura '”, diz Sarah Cramer, que trabalhou no estudo enquanto fazia doutorado.

“O que ouvimos das pessoas envolvidas neste programa é que seus filhos estão mais interessados ​​em se alimentar de maneira mais saudável e em adotar sistemas alimentares alternativos, como orgânicos e mercados de agricultores. Em última análise, trata-se de dar às crianças mais controle sobre suas vidas, mostrando-lhes que elas têm escolhas. ”

Enquanto a América rural desempenha um papel central na produção de alimentos do país, muitos participantes entrevistados para o estudo observaram que permanece uma desconexão entre produtor e consumidor. Colocar as crianças em contato mais próximo com a agricultura em uma idade jovem pode fechar essa lacuna, diz Cramer.

"Acho que as pessoas reconhecem que somos uma comunidade rural, mas não somos comedores saudáveis", disse um participante. “Nós criamos gado e galinhas, mas não temos jardins porque quando eu era criança ... não conversávamos sobre comida saudável. Ninguém realmente cultivou comida. ”

Ao permitir que as crianças vejam, provem e aprendam sobre comida, as hortas escolares oferecem a chance de mudar a cultura alimentar para si e para suas comunidades, diz Cramer.

Sobre o autor

Anna Ball, anteriormente na Universidade do Missouri e agora na Universidade de Illinois, contribuiu para a pesquisa.

Estudo original

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