Seu filtro de água pode não pegar todos os produtos químicos tóxicos

Seu filtro de água pode não pegar todos os produtos químicos tóxicos

Os filtros de água podem não remover todos os contaminantes da água potável com que você está mais preocupado, relatam pesquisadores.

Embora o uso de qualquer filtro de água seja melhor do que o de nenhum, muitos filtros domésticos são apenas parcialmente eficazes para remover substâncias perfluoroalquil tóxicas, comumente conhecidas como PFAS, da água potável, de acordo com um novo estudo. E alguns, se não mantidos adequadamente, podem até piorar a situação.

"Testamos 76 filtros de ponto de uso e 13 sistemas de ponto de entrada ou de casa inteira e constatamos que sua eficácia variava amplamente", diz Heather Stapleton, professora associada de saúde ambiental na Nicholas School of the Environment da Duke University.

"Toda a osmose reversa subaquática e filtros de dois estágios alcançaram a remoção quase completa dos produtos químicos PFAS que estávamos testando", diz Stapleton.

“Por outro lado, a eficácia dos filtros de carvão ativado usados ​​em muitos estilos de jarro, bancada, geladeira e torneira era inconsistente e imprevisível. Os sistemas de toda a casa também eram amplamente variáveis ​​e, em alguns casos, aumentaram os níveis de PFAS na água. ”

"Os filtros domésticos são na verdade apenas um paliativo", diz Detlef Knappe, professor de engenharia civil, construção e engenharia ambiental da Universidade Estadual da Carolina do Norte. "O objetivo real deve ser o controle dos contaminantes do PFAS em sua fonte".

Os PFAS têm estado sob escrutínio nos últimos anos devido aos seus possíveis impactos à saúde e à ampla presença no meio ambiente, especialmente água potável.

A exposição a produtos químicos, amplamente utilizada em espumas de combate a incêndio e repelentes a manchas e água, está associada a vários tipos de câncer, baixo peso ao nascer bebês, doença da tireóide, função imunológica comprometida e outros distúrbios de saúde. Mães e crianças pequenas podem ser mais vulneráveis ​​aos produtos químicos, que podem afetar a saúde reprodutiva e de desenvolvimento.

Alguns cientistas chamam PFAS de “para sempre produtos químicosPorque persistem indefinidamente no meio ambiente e se acumulam no corpo humano. Eles agora são quase onipresentes em amostras de soro de sangue humano, observa Stapleton.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram amostras de água filtrada de residências nos condados de Chatham, Orange, Durham e Wake, no centro da Carolina do Norte e nos condados de New Hanover e Brunswick, na parte sudeste do estado.

Eles testaram amostras de um conjunto de contaminantes do PFAS, incluindo três ácidos sulfônico perfluoroalcal (PFSAs), sete ácidos perfluoroalquilcarboxílicos (PFCAs) e seis ácidos per e poli-fluoroalquil éter (PFEAs). O GenX, encontrado em altos níveis de água na área de Wilmington, no sudeste da Carolina do Norte, estava entre as PFEAs para as quais os pesquisadores testaram.

Os principais tópicos incluem:

  • Os filtros de osmose reversa e os filtros de dois estágios reduziram os níveis de PFAS, incluindo o GenX, em 94% ou mais em água, embora o pequeno número de filtros de dois estágios testados precise de mais testes para determinar por que eles tiveram um desempenho tão bom.
  • Os filtros de carvão ativado removeram 73% dos contaminantes do PFAS, em média, mas os resultados variaram bastante. Em alguns casos, os filtros removeram completamente os produtos químicos; em outros casos, eles não os reduziram. Os pesquisadores não viram tendências claras entre a eficiência da remoção e os níveis de marca de filtro, idade ou fonte de água na fonte. Trocar os filtros regularmente é provavelmente uma boa ideia, no entanto, dizem os pesquisadores.
  • A eficiência de remoção de PFAS de sistemas de casas inteiras usando filtros de carvão ativado variou bastante. Em quatro dos seis sistemas testados, os níveis de PFSA e PFCA aumentaram após a filtração. Como os sistemas removem desinfetantes usados ​​no tratamento de água da cidade, eles também podem deixar os canos domésticos suscetíveis ao crescimento bacteriano.

“O filtro de osmose reversa sob o dissipador é o sistema mais eficiente para remover os contaminantes do PFAS predominantes no centro [Carolina do Norte] e os PFEAs, incluindo o GenX, encontrados em Wilmington”, diz Knappe.

“Infelizmente, eles também custam muito mais do que outros pontos de uso filtros. Isso levanta preocupações com a justiça ambiental, uma vez que a poluição do PFAS afeta mais famílias com dificuldades financeiras do que aquelas que não sofrem. ”

O papel aparece em Letras de ciência e tecnologia ambiental.

Co-autores adicionais são da NC State e da Duke. O NC Policy Collaboratory, através da NC PFAS Testing Network e da Wallace Genetic Foundation, financiou o trabalho.

Estudo original

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