Por que existem sete dias em uma semana?

Por que existem sete dias em uma semana? Seu calendário remonta aos tempos da Babilônia. Aleksandra Pikalova / Shutterstock.com

Esperar o fim de semana pode parecer insuportável, sete dias inteiros entre os sábados. Ter sete dias em uma semana é o caso há muito tempo e, portanto, as pessoas nem sempre param para perguntar o porquê.

Na maioria das vezes, o cálculo é devido aos movimentos dos planetas, lua e estrelas. Nosso dia é igual a uma rotação completa da Terra em torno de seu eixo. Nosso ano é uma rotação da Terra ao redor do Sol, que leva 364 e ¼ dias, razão pela qual adicionamos um dia extra em fevereiro a cada quatro anos, por um ano bissexto.

Mas a semana e o mês são um pouco mais complicados. As fases da Lua não coincidem exatamente com o calendário solar. O ciclo da Lua tem 27 dias e sete horas de duração e há 13 fases da Lua em cada ano solar.

Algumas das civilizações mais antigas observaram o cosmos e registraram os movimentos dos planetas, o Sol e a Lua. Os babilônios, que viviam no Iraque moderno, eram observadores astutos e intérpretes dos céus, e é em grande parte graças a eles que nossas semanas duram sete dias.

A razão pela qual eles adotaram o número sete foi que eles observaram sete corpos celestes - o Sol, a Lua, Mercúrio, Vênus, Marte, Júpiter e Saturno. Então, esse número teve um significado particular para eles.

Outras civilizações escolheram outros números - como os egípcios, cuja semana durou 10 dias; ou os romanos, cuja semana durou oito.

Por que existem sete dias em uma semana? Algumas das civilizações mais antigas registraram os movimentos dos planetas, o Sol e a Lua. Andrey Prokhorov / Shutterstock.com

Os babilônios dividiram seus meses lunares em semanas de sete dias, com o último dia da semana tendo um significado religioso particular. O mês de 28 dias, ou um ciclo completo da Lua, é um período de tempo um pouco grande demais para ser gerenciado com eficiência, e assim os babilônios dividiram seus meses em quatro partes iguais de sete.

O número sete não é especialmente adequado para coincidir com o ano solar, ou mesmo com os meses, por isso criou algumas inconsistências.

No entanto, os babilônios eram uma cultura tão dominante no Oriente Próximo, especialmente nos séculos VI e VII aC, que isso e muitas de suas outras noções de tempo - como uma hora de 60 minutos - persistiram.

A semana de sete dias se espalhou pelo Oriente Próximo. Foi adotado pelos judeus, que haviam sido cativos dos babilônios no auge do poder dessa civilização. Outras culturas nas áreas circundantes aderiram à semana de sete dias, incluindo o império persa e os gregos.

Séculos depois, quando Alexandre, o Grande, começou a espalhar a cultura grega por todo o Oriente Próximo até a Índia, o conceito da semana de sete dias também se espalhou. Os estudiosos acham que talvez a Índia tenha introduzido a semana de sete dias na China mais tarde.

Finalmente, quando os romanos começaram a conquistar o território influenciado por Alexandre, o Grande, eles também mudaram para a semana de sete dias. Foi o imperador Constantino quem decretou que a semana de sete dias era a semana romana oficial e fez domingo um feriado público em 321 dC.

O fim de semana não foi adotado até os tempos modernos do século XX. Embora tenha havido algumas tentativas recentes de mudar a semana de sete dias, existe há tanto tempo que parece que chegou para ficar.

Sobre o autor

Kristin Heineman, Instrutora em História, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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