Como uma casa de baixa energia irá melhorar sua vida

Como uma casa de baixa energia irá melhorar sua vida Eco-casas na Scotland's Housing Expo, Inverness. Como é viver em uma casa como essa? via Wikipedia, CC BY-SA

O uso de energia das famílias contribui significativamente para as emissões globais de carbono. A política internacional está se movendo firmemente em direção a residências ricas em tecnologia, com pouca e quase zero energia. Ou seja, edifícios projetados para reduzir a necessidade de aquecimento, refrigeração e iluminação adicionais. Eles usam tecnologia de energia eficiente ou renovável para reduzir o uso de energia restante.

Mas e as experiências de pessoas que moram em casas desse padrão? Essas casas são confortáveis, fáceis de operar e acessíveis? As pessoas se sentem confiantes usando a chamada tecnologia de energia inteligente projetada para uso de baixa energia? De quais sistemas de suporte precisamos para ajudar as pessoas a viver em casas com baixo consumo de energia e baixo carbono?

Trabalhamos com outros pesquisadores australianos e britânicos para entender como é viver em moradias de baixo consumo de energia. Como parte desse projeto, pesquisadores da Sheffield Hallam University e da Universidade de Salford, no Reino Unido, visitaram o sul da Austrália para coletar dados de Lochiel Park Green Village, um dos laboratórios vivos mais valiosos do mundo, com casas de energia quase zero.

As 103 casas de Lochiel Park foram construídas em meados dos anos 2000 para atingir um mínimo de 7.5 estrelas de eficiência energética. Eles são projetados especificamente para uma temperatura confortável durante todo o ano e são equipados com um sistema solar fotovoltaico, água quente solar, um display de feedback ao vivo para mostrar às famílias o uso de energia, além de uma variedade de aparelhos que economizam água e energia e equipamento. Combinados, esses sistemas reduzem a demanda de energia anual e de pico, e fornecem grande parte dessa energia com um impacto líquido de zero carbono.

Para retribuir, passamos várias semanas investigando exemplos semelhantes de empreendimentos habitacionais de baixo consumo de energia em Midlands e no norte da Inglaterra. Ouvimos as histórias de pessoas que vivem em lares de baixa energia, que experimentam a diferença diariamente e de estação para estação. Eles nos ajudam a olhar além dos dólares economizados ou da porcentagem de emissões reduzida; para eles, o impacto das casas de baixa energia é pessoal.

Esta pesquisa fornece novas idéias sobre o relacionamento entre pessoas, tecnologias de energia e edifícios de baixo carbono. Por exemplo, um idoso idoso nos disse que se mudar para uma casa de baixo consumo de energia, seca e quente, permitia que os netos viessem e ficassem, mudando completamente sua vida e a vida de sua família.

Casas com baixo consumo de energia criam uma ampla gama de mudanças físicas e mentais. Várias famílias falaram sobre melhorias na saúde devido à maior qualidade do ar interno. Mesmo a idéia de morar em uma casa mais saudável e ambientalmente sustentável pode levar a mudanças no estilo de vida - uma mulher de 50 e XNUMX anos disse que deixou de fumar depois de se mudar para sua casa de baixa energia porque sentiu que seu comportamento deveria corresponder ao design ambiental do edifício . Ela também reduziu o comprimento de seus chuveiros, reduziu o desperdício de alimentos e diminuiu o uso de transporte visitando o supermercado com menos frequência.

Casas com baixo consumo de energia e com fins específicos também conferem poder econômico a famílias de baixa renda. Um agregado familiar nos disse que a economia nas contas de energia lhes permite férias anuais em família, mesmo no exterior. Esse benefício econômico corresponde às nossas descobertas em outros exemplos australianos.

Como pesquisadores, podemos considerar isso um efeito de recuperação macroeconômica, anulando muitos dos benefícios energéticos e ambientais. Mas, para aquela família, o resultado foi uma unidade familiar mais próxima e mais forte, capaz de disponibilizar os tipos de escolhas para outras pessoas em sua comunidade. Os benefícios no bem-estar físico e mental são reais e mais importantes para essa família do que as reduções líquidas de emissão de carbono.

Embora a política internacional esteja se movendo firmemente em direção a residências ricas em tecnologia e com baixo consumo de energia, nossa pesquisa mostra que nem toda tecnologia é amigável ou fácil de entender. Por exemplo, algumas famílias ficaram frustradas por não saber se o sistema de água quente solar usava com eficiência a energia solar gratuita ou apenas por depender de gás ou eletricidade. Melhorias no design com melhor feedback do usuário serão extremamente importantes para atender às reais necessidades das pessoas.

Esta pesquisa destaca a importância, na transição para residências de baixa energia e baixo carbono, de não esquecer as próprias pessoas. Melhorar a qualidade de vida real deve ser o foco central das políticas habitacionais de redução de carbono.A Conversação

Sobre o autor

Stephen Berry, pesquisador, Universidade da Austrália do Sul; David Michael Whaley, pesquisador em energia sustentável e engenharia elétrica, Universidade da Austrália do Sule Trivess Moore, pesquisadora, RMIT University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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