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Inverno é bom para o funcionamento do seu cérebro?

Inverno é bom para o funcionamento do seu cérebro?É aquela mesma época do ano novamente. Enquanto o hemisfério sul está lidando com o calor sufocante do verão, o frio está varrendo o resto do mundo, trazendo consigo nevascas, ventos violentos e um desejo irresistível de passar a maior parte do dia se enrolando na cama. O inverno é o inimigo de todos os amantes do verão, e os meses frios desta temporada certamente contribuíram para sua reputação negativa. Parkas mofadas, chapéus de bolhas questionáveis ​​e nariz escorrendo são apenas alguns dos suspeitos usuais desta temporada. E se isso não bastasse, uma condição médica chamada transtorno afetivo sazonal induzido pela escuridão, ou o blues de inverno, pode explicar a aparente ligação entre inverno e mudanças complexas de humor. No entanto, os cientistas estão percebendo que os dias negros podem não ser tão escuros, afinal.

A ideia de que a temperatura ao nosso redor afeta o funcionamento do nosso cérebro pode parecer absurda. No entanto, novas evidências sugerem que mudanças relacionadas à temperatura podem influenciar sua tomada de decisão. Estudos interessantes demonstraram que, em temperaturas particularmente altas, não tomamos boas decisões. Apenas alguns meses atrás, Jose Cedeño-Laurent e colegas examinaram as diferenças no desempenho cognitivo entre os estudantes que vivem em dormitórios sem ar condicionado (AC) e aqueles com AC. O estudo foi conduzido na Escola de Saúde Pública de TH Chan, em Harvard, durante a onda de calor 2016 Boston e teve como objetivo desvendar as consequências do calor extremo na saúde pública. Suas descobertas indicaram que os estudantes que viviam sem ar condicionado exibiram um tempo de reação 13.4% maior nos testes de cognição, em comparação com seus pares "mais frios". Além disso, os alunos em salas com AC não só pareciam mais rápidos em responder, mas também eram mais precisos. Embora a marcação da caixa certa em um teste possa parecer uma experiência de vida ou morte, a história nos ensina que operar uma resposta rápida e eficaz no campo de batalha pode literalmente fazer a diferença entre a vida e a morte. Então, o que acontece quando os soldados se deparam com decisões complexas sob condições ambientalmente desafiadoras? Essa pergunta intrigou um grupo de cientistas da Faculdade de Medicina das Forças Armadas Indígenas, que avaliaram mudanças no desempenho cognitivo em tropas que haviam passado pelo menos um ano em condições desérticas. Os resultados não foram bons. Não é novidade que a avaliação da atenção, concentração e memória revelou um declínio significativo nos climas quentes, acrescentando que a alta temperatura pode prejudicar o desempenho mental.

… As exigências físicas impostas pelo processo de resfriamento em climas quentes prejudicam o funcionamento do cérebro ao esgotar a glicose mais prontamente do que em climas frios…

E quanto a climas frios? Um dos primeiros estudos a examinar a aparente ligação entre o inverno e a cognição foi realizado em Tromsø, na Noruega, onde sessenta e dois participantes foram examinados em uma série de funções mentais durante o inverno e o verão. Neste estudo, verificou-se que os sujeitos exibiam melhor atenção e tempos de reação mais curtos no inverno em comparação com os meses de verão. Essas descobertas apóiam a teoria de que temperaturas mais baixas aumentam a função cerebral e levam a uma melhor tomada de decisão.

No entanto, existe um debate acalorado (sim, isso mesmo) com relação aos mecanismos biológicos desse suposto efeito. Uma teoria é que nosso corpo acha mais difícil nos acalmar do que nos aquecer. Assim como qualquer outro órgão do corpo humano, nosso cérebro utiliza glicose - um tipo de açúcar encontrado nos alimentos que nosso corpo usa para energia - para abastecer nossos processos mentais. No entanto, os pesquisadores descobriram que mais glicose é necessária para nos esfriar do que para nos aquecer, o que significa que as exigências físicas impostas pelo processo de resfriamento em climas quentes prejudicam o funcionamento do cérebro, esgotando a glicose mais prontamente do que em climas frios. Por outro lado, pode ser que mais glicose esteja disponível para o cérebro em ambientes mais frios, afetando positivamente nossas habilidades de tomada de decisão.

Outra possibilidade é que, à medida que a temperatura diminui, a atividade neural se torna mais "eficiente". Esta ideia foi recentemente apresentada na sequência de um estudo em que homens e mulheres 28 foram convidados a realizar uma tarefa de atenção e memória de trabalho num scanner cerebral em diferentes alturas do ano. Os resultados deste estudo indicaram que o desempenho mental não varia significativamente ao longo das estações, mas, notavelmente, a atividade cerebral foi menor no inverno e mais alta no verão. Esta redução da atividade cerebral no inverno foi interpretada como um sinal de melhora na eficiência, já que o cérebro apresentou desempenho igualmente bom entre o verão e o inverno, consumindo significativamente menos energia durante a última temporada.

Todos os itens acima significam que os seres humanos são mais propensos a tomar decisões erradas em climas mais quentes? E mais importante, enfiar sua cabeça na geladeira ajudá-lo a aceitar exames?

Embora os achados acima mostrem alguma luz sobre a estação mais sombria do ano, as evidências experimentais em relação à função cognitiva no frio nem sempre são diretas.

Receio que a resposta seja não. Embora os achados acima mostrem alguma luz sobre a estação mais sombria do ano, as evidências experimentais em relação à função cognitiva no frio nem sempre são diretas. Muller e seus colegas da Universidade Estadual de Kent usaram uma bateria de testes computadorizada para examinar o desempenho mental em homens jovens saudáveis ​​durante períodos de exposição ao frio ou reaquecimento. Seus dados sugerem que a memória de trabalho e a função executiva declinam em relação à linha de base quando os indivíduos são expostos a temperaturas mais baixas. Esse achado é intrigante, pois a maioria dos estudos sugere que temperaturas mais baixas geralmente aumentar atividade mental. Então, de onde vêm essas diferenças?

Alguns especialistas acreditam que os achados mistos podem ser devidos à duração ou modo de resfriamento ou à tarefa cognitiva específica adotada para a investigação. De fato, é importante lembrar que o impacto exato das temperaturas frias na função cognitiva ainda é pouco compreendido e, portanto, a temperatura ideal e a duração do resfriamento para alcançar mudanças mensuráveis ​​na função cerebral ainda não foram estabelecidas. Assim, exposições mais longas a temperaturas frias ou exposição a temperaturas mais baixas podem diferentemente influenciar o resultado de cada estudo e, assim, explicar alguns resultados conflitantes na literatura.

Essas descobertas sugerem que a popular suposição de que o inverno nos torna lentos e mal-humorados não resiste ao escrutínio científico. Em contraste, a evidência acumulada sugere que seu cérebro funciona melhor no inverno, entrando no que os cientistas chamam de "modo ecológico", no qual menos recursos são consumidos para o desempenho, bem como no verão. Se você é uma daquelas pessoas que experimentam o blues de inverno, essa descoberta refrescante pode ajudá-lo a olhar para os dias mais sombrios do ano com uma luz nova e mais brilhante.

Este artigo foi publicado originalmente em Conhecendo Neurônios

Referências:

  • Cedeño Laurent JC, A. Williams, Oulhote Y., et al. (2018) Função cognitiva reduzida durante uma onda de calor entre residentes de edifícios não climatizados: Um estudo observacional de jovens adultos no verão de 2016, PLOS Medicine, doi: 10.1371 / journal.pmed.1002605
  • Saini R., Srivastava K., Agrawal S., e outros, (2017) Déficits cognitivos devido ao estresse térmico: Um estudo exploratório sobre soldados em desertos, Revista Médica das Forças Armadas da Índia73 (4): 370-374.
  • Muller MD, Gunstad J., Alosco ML, et al., (2012). Exposição aguda ao frio e função cognitiva: evidência de comprometimento sustentado, Ergonomia55 (7): 792-8.
  • Meyer C., Muto V., Jaspar M., et al., (2016). Sazonalidade nas respostas cerebrais cognitivas humanas, Proceedings do National Academy de Scicia EUA, 113 (11): 3066-71.

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