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Sua estação de nascimento está estampada no seu DNA

Sua estação de nascimento está estampada no seu DNA

As pessoas nascidas no outono ou inverno são mais propensas a sofre de alergias do que as pessoas nascidas na primavera ou no verão. Ninguém tem certeza do porquê disso, mas existem várias teorias. Estes incluem variações sazonais da luz solar (que podem afetar os níveis de vitamina D), níveis de alérgenos, como pólen e ácaros (que variam de acordo com a estação), o momento da primeira infecção no peito do bebê (resfriados tendem a ser mais comuns no inverno). e dieta materna (preço e disponibilidade de frutas e vegetais variam de acordo com a estação).

Mas não importa qual dessas exposições cause mudanças no risco de desenvolver uma alergia, até agora ninguém sabia como essas influências ambientais iniciais eram tão duradouras.

Nosso estudo testado se epigenética marcas no DNA de uma pessoa podem ser um mecanismo por trás desses efeitos da estação do nascimento. Naturalmente, o seu genoma não muda dependendo de em que estação você nasceu, mas há marcas epigenéticas associadas ao seu DNA que podem influenciar a expressão gênica - o processo em que genes específicos são ativados para produzir uma determinada proteína. Isso pode resultar em diferentes respostas aos desencadeantes do sistema imunológico e, consequentemente, diferentes suscetibilidades a doenças.

Ao contrário do DNA, que é herdado de seus pais, as marcas epigenéticas podem mudar em resposta ao meio ambiente e permitir que a expressão gênica responda a exposições ambientais. E eles também podem ser muito duradouros.

Impressão epigenética

Examinamos perfis de metilação do DNA (um tipo de marca epigenética) de pessoas 367 da Ilha de Wight e descobrimos, pela primeira vez, que a estação em que uma pessoa nasce deixa uma impressão epigenética no genoma que ainda é visível no local. idade de 18. Essa descoberta significa que essas marcas no genoma podem ser como a estação de nascimento é capaz de influenciar o risco de ter alergias mais tarde na vida.

Fomos para testar se essas diferenças de metilação de ADN que variaram de época de nascimento também foram associados com doença alérgica. Verificou-se que dois deles pareceu ser influenciar o risco de alergia nos participantes. Bem como alergias, outros estudos têm mostrado que a época de nascimento é associado com uma série de coisas, tais como altura, tempo de vida, desempenho reprodutivo, e os riscos de doenças, incluindo Problemas de coração e esquizofrenia. É possível que a metilação do DNA associada à estação do nascimento que descobrimos possa também influenciar esses outros resultados, mas isso precisará de uma investigação mais aprofundada.

As marcas que encontramos nas amostras de DNA coletadas dos 18 anos de idade foram em grande parte semelhantes às marcas epigenéticas encontradas em um grupo de crianças holandesas de oito anos que usamos para validar nossas descobertas. Mas quando olhamos para outra coorte - um grupo de bebês recém-nascidos - as marcas não estavam lá. Isso sugere que essas alterações de metilação do DNA ocorrem após o nascimento, não durante a gravidez.

Há algo sobre as estações

Nós não estamos aconselhando as mulheres a mudar o momento da gravidez, mas se entendêssemos exatamente o que era sobre a estação de nascimento que causa esses efeitos, isso poderia ser alterado para reduzir o risco de alergia em crianças. Por exemplo, se o efeito da estação do nascimento nas alergias foi causado pelos níveis de luz solar experimentados pela mãe durante a gravidez ou amamentação, então o aumento do risco de alergias entre os bebês nascidos no outono e no inverno pode ser diminuído dando à mãe grávida ou amamentando. suplementos de vitamina D. Você não precisaria cronometrar nascimentos com as estações do ano para obter os benefícios.

Nosso estudo relata a primeira descoberta de um mecanismo pelo qual a estação de nascimento poderia influenciar o risco de doença, embora ainda não saibamos exatamente quais estímulos sazonais causam esses efeitos. Estudos futuros são necessários para identificá-los, bem como para investigar a relação entre a metilação do DNA e a doença alérgica, e quais outras exposições ambientais têm um efeito.

Com o fardo considerável lugares de doença alérgica não só sobre sofredores individuais mas também na sociedade, qualquer passo para reduzir a alergia é um passo na direção certa.

Sobre os Autores

Gabrielle A Lockett, pesquisadora de pós-doutorado, University of Southampton

John W Holloway, Universidade de Southampton

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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