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Suplementos para a saúde do cérebro não mostram nenhum benefício até agora

Suplementos para a saúde do cérebro não mostram nenhum benefício até agora As pessoas mais velhas muitas vezes tomam muitos suplementos, incluindo aqueles supostamente para ajudar na saúde do cérebro. Um estudo recente diz que os suplementos não funcionam. Mladen Zivkovic / Shutterstock.com

Os americanos e outros ao redor do mundo têm se voltado cada vez mais para suplementos alimentares, a fim de manter ou preservar sua saúde cerebral.

A estudo recente descobriu que um quarto dos adultos que tomam 50 tomam um suplemento para a saúde relacionada ao cérebro. Mas esse mesmo estudo, feito por especialistas convocados pela AARP, sugere que os idosos gastem seu dinheiro em outro lugar. Os suplementos não funcionam.

Este não é um problema pequeno. Gastos com suplementos de saúde não-vitamínicos, como minerais, misturas de ervas, substâncias não traceuticas ou aminoácidos, para os bilhões de dólares. Isso pode equivaler a US $ 20 e US $ 60 por mês para idosos, uma quantia considerável que poderia ser destinada a outras despesas, incluindo vegetais frescos e frutas que realmente fazem a diferença.

As um neurologista que estuda a saúde cerebral e a prevenção da demênciae que esteve envolvido em pesquisas sobre memória e doença de Alzheimer durante toda a minha carreira, posso ajudar a explicar o que sabemos e o que não sabemos sobre suplementos, nutrição e saúde do cérebro.

Liberdade para comercializar

Suplementos para a saúde do cérebro não mostram nenhum benefício até agora Etiquetas em suplementos podem induzir em erro. sebra / Shutterstock.com

Então qual é o problema? Todos esses “medicamentos” não são aprovados pela Food and Drug Administration?

Bem, não, eles não são.

O FDA não trata suplementos como medicamentos de prescrição. Os suplementos não são testados quanto à precisão de seus ingredientes declarados por laboratórios independentes e, em sua esmagadora maioria, não possuem as evidências científicas legítimas que demonstrariam que são eficazes. A FDA confia nos fabricantes para testar a segurança dos suplementos, não pela sua eficácia. Eles não estão sujeitos a testes clínicos rigorosos que se aplicam a medicamentos prescritos.

A FDA proíbe os fabricantes de suplementos de fazer alegações específicas de saúde, mas as empresas descobriram uma maneira de promover benefícios maravilhosos, no entanto.

Eles usam frases como “pesquisa comprovada” ou “testada em laboratório” e outras afirmações científicas similares. Alguns deles afirmam que o produto “mantém uma boa saúde cerebral”.

Por exemplo, um rótulo em uma garrafa de Ginkgo biloba, um suplemento especialmente popular que muitos idosos tomam para a saúde do cérebro, afirma: "Apoia a função cerebral saudável e a agilidade mental".

Mas há um asterisco.

Vire a garrafa, e você pode ler a advertência que segue o asterisco: “Esta declaração não foi avaliada pela Food and Drug Administration. Este produto não se destina a diagnosticar, prevenir ou curar qualquer doença. ”

Várias empresas que vendiam outros tipos de suplementos alimentares receberam recentemente cartas do FDA exigindo que eles alterem seus anúncios para não exagerar os benefícios de seus produtos.

Ansioso por ajuda

Suplementos para a saúde do cérebro não mostram nenhum benefício até agora Ginkgo biloba é um suplemento muito popular que muitos acreditam que vai ajudar na saúde do cérebro. Não faz. ValinkoV / Shutterstock.com

À medida que os baby boomers avançam mais tarde, eles estão tentando encontrar maneiras de manter a boa saúde, especialmente a saúde do cérebro. Uma 2012 Enquete Marista para o Lar em vez de Senior Care revelou que Americanos temem a doença de Alzheimer mais do que qualquer outra doença. Pesquisas também mostraram que os idosos se preocupam mais com perda de cognição, perda de memória normal ou pior, demência.

Acho que a insatisfação ou a preocupação com a capacidade da medicina moderna de abordar a saúde cerebral de maneira significativa levou as pessoas a buscar outras formas de proteger seus cérebros.

Não há maneira cientificamente comprovada de prevenir a doença de Alzheimer ou outras formas de demência, no entanto.

Tb, uma série de ensaios clínicos para medicamentos para retardar ou prevenir a doença de Alzheimer falharam.

Suplementos trazem dinheiro, não saúde

Os suplementos tornaram-se assim uma área lucrativa para as empresas se envolverem, como pode ser visto pela grande porcentagem de pessoas que tomam esses suplementos bilhões de dólares gastos sobre eles anualmente.

Certamente alguns deles devem funcionar?

Sim, as vitaminas sim, embora a maioria das pessoas não precise tomar suplementos vitamínicos. A esmagadora evidência mostra que se você comer uma dieta normal você não precisa tomar vitaminas ou minerais suplementares.

Existem algumas exceções. Se as pessoas tiverem quantidades insuficientes de alimentos que fornecem vitamina B12 ou vitamina B6, podem ter que tomar suplementos. No caso do B12, algumas pessoas mais velhas têm dificuldade em absorver essa vitamina no sistema digestivo. Nesses casos, um médico testaria um nível baixo de B12 e o trataria. Às vezes, uma pessoa precisaria de uma injeção, pois o B12 em uma cápsula também não seria absorvido.

Algumas pessoas podem tomar vitaminas e suplementos usando a lógica de que "quanto mais, melhor". Isso não é verdade para suplementos, até mesmo vitaminas. Por quê? Porque o corpo só pode digerir uma certa quantidade de vitamina e qualquer excesso simplesmente não é absorvido; no caso de vitaminas solúveis em água, torna a sua urina cara. E às vezes "Mais" é perigoso. Existem algumas vitaminas que, se tomadas em excesso, podem levar a toxicidade e doenças. Isto é especialmente verdade com doses excessivas de vitamina A, D, E e K.

Algum dos suplementos foi submetido aos tipos de padrões de segurança e eficácia exigidos de nossos medicamentos prescritos? Alguns têm, como Ginkgo biloba para a prevenção e tratamento da doença de Alzheimer e melhoria da memória normal. Esses estudos mostraram que eles não funcionam para nenhum deles.

Perigos ocultos

Para tornar as coisas ainda mais preocupantes, muitos desses suplementos nem sempre contêm os compostos que eles são anunciados para conter. Algumas das misturas contêm pequenas quantidades de ingredientes tóxicos ou prejudiciais que entraram no produto em algum lugar ao longo do processo de coleta e fabricação. Quando estes causam doenças, são chamados à atenção do FDA e eles investigarão, e possivelmente proibirão um produto.

Há muitas notícias sobre o importância dos antioxidantes na sua dieta. Antioxidantes são importantes para a saúde continuada de vários órgãos do corpo, incluindo o cérebro.

No entanto, vários estudos científicos foram incapaz de mostrar que os antioxidantes dados em forma de pílula melhorar ou proteger a memória contra o declínio com a idade ou doença cerebral. Pode haver algo sobre as interações dos produtos químicos nos alimentos no seu prato que contribuem para a boa saúde. Estudos que mediram a quantidade de antioxidantes contidos em dietas, conforme determinado a partir de “diários alimentares” de pessoas em pesquisas, mostram que altos níveis de antioxidantes nos alimentos ajudar em resultados a longo prazo, embora não dê comprimidos com mais antioxidantes. Os cientistas ainda não sabem porque isso acontece. Pode ser que nós humanos tenhamos evoluído para obter nossas substâncias benéficas nos alimentos, não isoladamente, e provavelmente existem formas complexas de trabalho. Pode haver dificuldades em usar ou metabolizar as pílulas. Nós, pesquisadores, ainda não sabemos.

Em suma, mesmo as letras pequenas desses suplementos observam que elas não foram aprovadas pelo FDA, embora as alegações pareçam maravilhosas. Portanto, acredito que as conclusões do estudo recente são sólidas. (Divulgação: Eu era um dos especialistas no estudo.) É melhor se concentrar em uma dieta saudável, e talvez usar parte do dinheiro direcionado a esses suplementos para comprar mais vegetais de folhas verdes e outros componentes de alimentos que sejam bons. nutrição.A Conversação

Sobre o autor

Steven DeKosky, professor de neurologia, University of Florida

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.