Suplementos naturais podem ser perigosamente contaminados, ou nem têm os ingredientes especificados

Suplementos naturais podem ser perigosamente contaminados, ou nem têm os ingredientes especificados Alguns produtos suplementares contêm substâncias prejudiciais. Getty Images / David Malan

Mais de dois terços dos americanos tomam suplementos alimentares. A grande maioria dos consumidores - 84% - estão confiantes os produtos são seguros e eficazes.

Eles não deveriam ser tão confiantes.

Eu sou professor de farmácia na Universidade de Connecticut. Conforme descrito em meu novo artigo nos Anais da Farmacoterapia, os consumidores assumem riscos reais se usarem suplementos alimentares não verificados independentemente por laboratórios externos respeitáveis.

Quais são os riscos?

Metais pesados, que são conhecidos por causar câncer, demência e ossos quebradiços, contaminar muitos suplementos alimentares. Um estudo de 121 produtos revelaram que 5% ultrapassaram o limite de consumo diário seguro de arsênico. Dois por cento tinham excesso de chumbo, cádmio e alumínio; e 1% tinha muito mercúrio. Em Junho de 2019, a Food and Drug Administration apreendeu 300,000 frascos de suplementos alimentares porque suas pílulas continham níveis excessivos de chumbo.

Contaminação bacteriana e fúngica em suplementos alimentares não é incomum. Em uma avaliação, os pesquisadores encontraram bactérias em todos os 138 produtos que eles investigaram. Fungos tóxicos também estavam em muitos dos suplementos, e a contagem de inúmeros produtos excedeu os limites aceitáveis ​​estabelecidos pelo United States Pharmacopeia. Contaminação fúngica de suplementos alimentares tem sido associada lesões graves no fígado, intestinais e apêndice.

De 2017-18, dezenas foram hospitalizadas com envenenamento por salmonela após a ingestão de kratom, um opioide natural altamente viciante. Trinta e sete dos produtos da kratom estudados estavam contaminados.

Suplementos naturais podem ser perigosamente contaminados, ou nem têm os ingredientes especificados Existem maneiras pelas quais os consumidores podem verificar a qualidade e a segurança dos suplementos. Getty Images / Tanya Constantine

Alguns suplementos alimentares contêm medicamentos, mas os fabricantes não divulgue essa informação para os consumidores. Freqüentemente, os medicamentos ocultos são experimentais e, em alguns casos, removidos do mercado por serem perigosos. Centenas de produtos para perda de peso, disfunção sexual e construção muscular são adulterados com substâncias inferiores ou prejudiciais.

Às vezes, a erva que você pensa que está comprando contém pouco ou nenhum ingrediente ativo. Ocasionalmente, outra erva é substituída.

As consequências para os consumidores são consideráveis. Quando os fabricantes substituíram a erva Stephania tetrandra com a erva Aristolochia fangchi em 2000, mais de 100 pacientes desenvolveram graves danos nos rins; Mais 18 tiveram câncer de rim ou bexiga. Embora a erva seja agora proibida pelos EUA, uma investigação de 2014 encontraram Aristolochia fangchi em 20% dos produtos fitoterápicos chineses vendidos na internet.

Numa avaliação dos produtos CBD, apenas 12.5% dos líquidos de vaporização, 25% das tinturas e 45% dos óleos continham a quantidade prometida de CBD. Na maioria dos casos, eles detinham muito menos. Alguns produtos CBD tinham THC suficiente para colocar o usuário em risco legal de posse de maconha.

Envergonhado pela Procuradoria Geral de Nova York investigação sugerindo subdosagem generalizada e fraudulenta de ingredientes ativos em suplementos alimentares, Farmácias CVS analisadas 1,400 produtos vendidos anteriormente em suas lojas. Sete por cento ou cerca de 100 produtos, com falha, resultando em atualizações no painel de fatos do suplemento ou na remoção do produto das prateleiras.

Suplementos naturais podem ser perigosamente contaminados, ou nem têm os ingredientes especificados Pode ser difícil para o FDA supervisionar adequadamente os suplementos. Associated Press / Andrew Harnik

O que os consumidores devem fazer?

O Projeto Lei de Saúde e Educação de Suplemento Dietético de 1994 permite que os fabricantes vendam suplementos alimentares sem fornecer prova de sua qualidade ao FDA. Em vez disso, cabe ao FDA provar que um produto não é seguro e retirá-lo do mercado. Essa é uma ordem incrivelmente alta e lamentavelmente inadequada. Mas é improvável que mude.

Enquanto isso, recomendo que os consumidores não comprem suplementos sem a verificação de um dos três laboratórios independentes mais conceituados: a Farmacopeia dos Estados Unidos acima mencionada, a National Science Foundation e o ConsumerLabs.com. A Farmacopeia dos Estados Unidos é uma organização que define padrões de referência e qualidade para medicamentos prescritos e alimentos nos EUA; a National Science Foundation é um órgão científico governamental que patrocina pesquisas científicas básicas; e ConsumerLabs.com é uma empresa que começou a verificar a qualidade do produto para os consumidores que são membros pagantes. Esses laboratórios realizam uma análise inicial e depois realizar avaliações periódicas sem aviso prévio dos produtos; aqueles com a quantidade apropriada de ingrediente ativo e sem contaminação ou adulteração podem colocar a Farmacopeia dos Estados Unidos, a National Science Foundation e Selos ConsumerLabs.com em suas garrafas. A CVS anunciou que todos os produtos vendidos em suas lojas daqui para frente precisarão fornecer à empresa prova de qualidade. Outros grandes varejistas devem seguir o exemplo.

Alguns fabricantes realizam testes de qualidade e publicam certificados de análise em seus sites. Mas a autonomia do laboratório e seus padrões, muitas vezes não são conhecidos. Às vezes, os laboratórios podem selecionar um método de teste inadequado, intencionalmente ou não. Às vezes, eles realizam o teste incorretamente ou simplesmente compõem os resultados.

Como o FDA não pode protegê-lo totalmente de problemas de qualidade em suplementos alimentares - pelo menos não agora - você deve se proteger. Mesmo que uma celebridade ou "guru da saúde" recomende um produto, isso não significa que seja de alta qualidade. Antes de colocar qualquer suplemento em seu corpo, exija prova.

Sobre o autor

C. Michael White, professor e chefe do Departamento de Prática de Farmácia, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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