O que realmente acontece com os medicamentos após a data de validade?

O que realmente acontece com os medicamentos após a data de validade? Shutterstock / BukhtaYurii

Estima-se que exista impressionantes 300 milhões de libras remédio não utilizado no Reino Unido todos os anos. Mas é seguro tomar esses medicamentos se eles expirarem?

As datas de vencimento são estabelecidas após testes rigorosos e experimentos controlados para garantir a segurança e a eficácia dos medicamentos que as pessoas tomam. Em suma, eles garantem a potência do medicamento. Os medicamentos são todos os produtos químicos e a taxa de liberação dependerá de sua estrutura química, preparação do medicamento, como são embalados, condições ambientais, se estão sujeitos a contaminação microbiana e se estão expostos ao calor, luz, oxigênio e água .

Os medicamentos são vendidos em uma variedade de recipientes, incluindo garrafas, blisters, tubos e ampolas. Eles são relativamente seguros enquanto selados. Mas uma vez que o selo é quebrado, o processo de "disparar" acelera.

Analgésicos comuns

Vamos olhar para uma droga cotidiana como paracetamol. Este é um medicamento "de venda livre", disponível gratuitamente, que ajuda a reduzir a dor ou a febre. Às vezes, o paracetamol é vendido em frascos selados marrons. O selo mantém a umidade e o oxigênio atmosférico afastados. O frasco marrom mantém a luz UV apagada, pois isso também pode causar a quebra do medicamento. Depois que o selo é quebrado, os comprimidos são expostos à água e oxigênio no ar e a decomposição começa.

O que realmente acontece com os medicamentos após a data de validade? O paracetamol vem em garrafas e blisters e pode ser comprado sem receita. Shutterstock / AleksandraGigowska

O paracetamol também é vendido em blisters. Essas embalagens são permeáveis ​​à água e ao oxigênio, de modo que são cobertas, por exemplo, por cloreto de polivinilideno (PVDC). Isso protege o conteúdo e desacelera o processo de decomposição, mas ainda é um pouco permeável, de modo que não o impede completamente.

A conseqüência disso é que, apesar da proteção da embalagem, o conteúdo do medicamento diminui lentamente. A pesquisa mostra que quando os medicamentos à base de paracetomol ultrapassam o prazo de validade, até 30% do medicamento pode se decompor entre 12 e 24 meses.

Remédios para resfriados e antibióticos

Os remédios para resfriado contêm paracetamol e um descongestionante (geralmente cloridrato de fenilefrina). Estes podem ser vendidos como pós, cápsulas, soluções orais ou sprays nasais.

Embora os medicamentos na forma de pó seco e cápsula possam ser relativamente estáveis, os medicamentos na forma líquida podem desaparecer mais rapidamente. Por exemplo, remédios para resfriado, como sprays nasais, contêm conservantes e antioxidantes que funcionam apenas em temperaturas mais baixas. Eles são consideravelmente menos efetivos acima de 40 ℃.

Da mesma forma, antibióticos como amoxicilina e eritromicina podem ser prescritos como suspensão oral em água. A forma de pó seco da droga é, novamente, relativamente estável. Mas o prazo de validade do medicamento misturado com água pelo farmacêutico pode ser de apenas sete a dez dias - mesmo quando mantido na geladeira.

Alguns medicamentos em forma líquida têm uma vida útil consideravelmente menor. Por exemplo, a nitroglicerina (gliceriltrinitrato) é usada para tratar angina e doenças cardíacas coronárias. As formulações incluem líquidos, comprimidos e cápsulas. Os ésteres de nitrato, dos quais este medicamento é um exemplo, quebram-se rapidamente na presença de água, tornando o medicamento ineficaz.

Algumas formulações de nitroglicerina contêm estabilizadores para reduzir isso e estão contidas em embalagens protetoras. Mas mesmo essas formulações têm um prazo de validade de cerca de três meses. Os usuários geralmente dividem suas doses em caixas de comprimidos. O prazo de validade da nitroglicerina, uma vez fora da embalagem protetora, é reduzido para menos de uma semana devido à rápida taxa de quebra de medicamentos.

O que realmente acontece com os medicamentos após a data de validade? Retirar os comprimidos de suas embalagens e colocá-los em caixas pode reduzir sua vida útil. Shutterstock / JeffBaumgart

Mesmo grandes medicamentos macromoleculares, como a insulina, apresentam problemas. A insulina é um polipeptídeo usado na manutenção dos níveis de glicose no sangue e no controle do diabetes.

O medicamento é dissolvido em água e, quando armazenado em uma geladeira (normalmente em torno de 4 ℃), a deterioração pode ser retardada. As soluções também contêm conservantes para reduzir a taxa de deterioração. No entanto, como são pequenas proteínas, as moléculas da droga podem se decompor na água e, em alguns casos, as bactérias podem começar a crescer e a se decompor. É por isso que o prazo de validade de medicamentos como a insulina é muito limitado.

Segurança

Portanto, é seguro tomar medicamentos após o prazo de validade? A resposta depende do medicamento em questão, mas geralmente não. Medicamentos como nitroglicerina podem, em alguns casos, salvar vidas. Mas o conteúdo real de medicamentos desatualizados como esse pode significar que não há remédio eficaz no que está sendo tomado. Portanto, não haverá efeito sobre a condição de destino.

No caso de antibióticos líquidos, a concentração do medicamento pode ser tão reduzida que não é eficaz. Para piorar as coisas, Estudos têm mostrado que as bactérias que o antibiótico está sendo usado para tratar podem, em concentrações mais baixas da droga, desenvolver resistência que pode tornar o antibiótico ineficaz.

Em outros casos, como o paracetamol, as consequências podem não ser tão graves. Mas o conteúdo da droga não será conhecido. Portanto, em caso de dúvida, verifique com farmacêuticos e médicos e tente o seu melhor para manter os medicamentos atualizados.A Conversação

Sobre o autor

Michael Cole, professor de ciência forense, Anglia Ruskin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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