Este composto vegetariano combate a doença hepática gordurosa

Este composto vegetariano combate a doença hepática gordurosaUm composto natural em muitos vegetais chamado indol pode combater doenças hepáticas gordurosas, relatam pesquisadores.

O estudo mostra que o indol, presente em bactérias intestinais e vegetais crucíferos, como repolho, couve, couve-flor e couve de Bruxelas, pode controlar a doença hepática gordurosa não alcoólica (NAFLD). Também aborda como esse composto natural pode levar a novos tratamentos ou medidas preventivas para a DHGNA.

“Com base nesta pesquisa, acreditamos que alimentos saudáveis ​​com alta capacidade de produção de indol são essenciais para prevenir a DHGNA e são benéficos para melhorar a saúde das pessoas que estão com ela”, diz Chaodong Wu, professor da Universidade A&M da Texas AgriLife Research e pesquisador principal do estudo.

“Este é outro exemplo em que alterar a dieta pode ajudar a prevenir ou tratar doença e melhorar o bem-estar do indivíduo. "

"Alimentos com alta capacidade de produção de indol ou medicamentos que imitam seus efeitos podem ser novas terapias para o tratamento da DHGNA."

O DHGNA ocorre quando o fígado fica "marmorizado" com gordura, às vezes devido a nutrição não saudável, como ingestão excessiva de gorduras saturadas. Se não for tratada adequadamente, essa condição pode levar a uma doença hepática com risco de vida, incluindo cirrose ou câncer de fígado.

Muitos fatores contribuem para o NAFLD. O fígado gordo é sete a 10 vezes mais comum em pessoas com obesidade do que na população em geral. Além disso, a obesidade causa inflamação no corpo. Macrófagos, tipos de glóbulos brancos que normalmente combatem infecções, controlam essa inflamação. Essa inflamação agrava os danos do fígado naqueles com doença hepática.

As bactérias intestinais também podem ter um efeito - positivo ou negativo - na progressão da doença hepática gordurosa. Essas bactérias produzem muitos compostos diferentes, um dos quais é o indol. Nutricionistas clínicos e cientistas da nutrição identificaram este produto do aminoácido triptofano como provavelmente tendo benefícios preventivos e terapêuticos para pessoas com DHGNA.

O National Cancer Institute também observa os benefícios do indole-3-carbinol encontrado nos vegetais crucíferos, incluindo suas propriedades anti-inflamatórias e de combate ao câncer.

Efeitos do indole na doença hepática

O novo estudo examinou o efeito das concentrações de indol em pessoas, modelos animais e células individuais para ajudar a determinar o efeito do indol na inflamação do fígado e seus potenciais benefícios para pessoas com DHGNA. Os pesquisadores investigaram até que ponto o indole alivia a doença hepática gordurosa não alcoólica, incorporando descobertas anteriores sobre bactérias intestinais, inflamação intestinal e inflamação do fígado. Eles também incorporaram a investigação sobre como o indol melhora o fígado gordo em modelos animais.

Para o estudo, os pesquisadores investigaram os efeitos do indol em indivíduos na China com fígados gordurosos. Como o colaborador de pesquisa Qifu Li era médico na Universidade de Medicina de Chongqing, na China, a equipe decidiu que ele deveria liderar a pesquisa clínica usando participantes chineses.

Em 137 indivíduos, a equipe de pesquisa descobriu que pessoas com um índice de massa corporal mais alto tendem a ter níveis mais baixos de indol no sangue. Além disso, os níveis de indol naqueles com obesidade clínica foram significativamente menores do que aqueles considerados magros. E naqueles com níveis mais baixos de indol, houve também uma maior quantidade de deposição de gordura no fígado.

Esse resultado provavelmente se estenderá a outras etnias, observa Li, embora a origem étnica possa ter alguma influência nas populações de bactérias intestinais e nos níveis exatos de metabólitos.

Para determinar ainda mais o impacto do indol, a equipe de pesquisa usou modelos animais alimentados com uma dieta pobre em gordura como controle e dieta rica em gordura para simular os efeitos do NAFLD.

"As comparações de modelos animais alimentados com uma dieta com baixo teor de gordura e uma dieta com alto teor de gordura nos deram uma melhor compreensão de como o indol é relevante para a NAFLD", diz Gianfranco Alpini, colaborador do estudo e ex-professor do Texas A&M Health Science Center, e agora diretor do Indiana Center for Liver Research.

Alpini diz que o tratamento de modelos animais que imitam NAFLD com indol diminuiu significativamente o acúmulo de gordura e a inflamação no fígado.

A conexão intestinal

Além de reduzir a quantidade de gordura nas células do fígado, o indol também atua nas células do intestino, que enviam sinais moleculares que atenuam a inflamação, diz Shannon Glaser, professor do Health Science Center.

"A ligação entre o intestino e o fígado adiciona outra camada de complexidade aos estudos sobre doença hepática gordurosa não alcoólica, e estudos futuros são muito necessários para entender completamente o papel do indol", diz Glaser.

“Alimentos com alta capacidade de produção de indol ou medicamentos que imitam seus efeitos podem ser novas terapias para o tratamento da DHGNA”, diz Wu, que acrescenta que a prevenção é outro aspecto importante a ser considerado.

"Impedir o desenvolvimento e a progressão da DHGNA pode depender de abordagens nutricionais para garantir que os micróbios intestinais permitam que o indol e outros metabólitos funcionem efetivamente", diz ele. "Pesquisas futuras são necessárias para investigar como certas dietas podem conseguir isso".

Wu diz que em pesquisas futuras ele espera colaborar com cientistas de alimentos e nutricionistas clínicos para examinar quais alimentos saudáveis ​​podem alterar a microbiota intestinal e aumentar a produção de indol.

O estudo aparece em Hepatologia.

Estudo original

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