O que são probióticos e como você pode se beneficiar deles?

O que são probióticos e como você pode se beneficiar deles O aumento da compreensão científica do papel que os micróbios desempenham em humanos e outros animais levou ao desenvolvimento de probióticos para melhorar a saúde. (ShutterStock)

Os probióticos são microrganismos vivos, geralmente bactérias, que podem ser consumidos para oferecer benefícios à saúde.

A capacidade de certos micróbios de conferir benefícios à saúde de seus hospedeiros foi reconhecida há mais de 100 anos. Em 1904, Elie Metchnikoff, cientista do Instituto Pasteur, afirmou que Camponeses búlgaros viveram mais tempo comendo iogurte feito de bactérias que serviam para fermentar o leite. Os parisienses correram para comprar iogurte em resposta.

No entanto, a enorme variedade de bactérias que vivem no planeta não era apreciada naquela época. Mais recentemente, o desenvolvimento de tecnologia que identifica organismos a partir de seu DNA permitiu que os cientistas mostrassem que plantas, animais, insetos e humanos podem ser hospedeiros de muitos tipos diferentes de microorganismos.

Isso promoveu o termo "microbioma" como estudos descobriram o gama de organismos presentes em todo o corpo humano e sua associação com muitas doenças - de doenças cardiovasculares e digestivas a ansiedade, alergias e infecções.

O reconhecimento dos papéis que os micróbios desempenham levou ao desenvolvimento intencional de micróbios (probióticos) que visam restaurar e manter a saúde em seres humanos e outras formas de vida.

De bebês a abelhas

Um grupo de pesquisa descobriu que algumas cepas de lactobacilos probióticos podem ser usadas em vez de antibióticos para tratar mulheres com mastite infecciosa.

O que são probióticos e como você pode se beneficiar deles? Um estudo mostra que os probióticos são uma alternativa eficiente aos antibióticos para o tratamento de mastite infecciosa durante a lactação. (ShutterStock)

O uso de probióticos também pode ser usado em outras formas de vida. Eles podem combater o danificar os pesticidas no sistema imunológico de insetos, como a abelha.

Pesquisas também mostraram que os micróbios intestinais podem afetar os medicamentos que tomamos, processando-os para se tornarem mais ativos, menos ativos e até tóxicos.

Probióticos para a saúde urogenital

Em 1982, o Dr. Andrew Bruce, então presidente da área de urologia do Hospital Geral de Toronto, e eu decidimos tentar usar lactobacilos para reduzir a incidência de infecções urinárias e vaginais entre as mulheres.

A ideia foi baseada na descoberta de que lactobacilos são dominantes na vagina e na uretra de mulheres saudáveis, mas E. coli e outros patógenos os deslocam na doença. Teorizamos que, aumentando os lactobacilos na vagina e no períneo (o espaço entre o ânus e a vulva), poderíamos reduzir a ascensão de bactérias infectantes na bexiga.

O laboratório e a pesquisa clínica levaram mais de 20 anos para identificar os lactobacilos que poderiam melhor inibir e interromper as bactérias nocivas. O resultado final foi um produto contendo Lactobacillus rhamnosus GR-1 e Lactobacillus reuteri RC-14 que agora é vendido em mais de 30 países como um probiótico para aliviar o sofrimento associado a essas condições.

Sem alternativa aos antibióticos em quase 50 anos, a contribuição dos probióticos para o gerenciamento da saúde urogenital é tangível e digna de exploração adicional.

Outras substâncias chamadas prebióticos (essencialmente alimentos para micróbios benéficos) também podem fornecer benefícios à saúde. Por exemplo, inulina da raiz da chicória ou oligossacarídeos humanos no leite materno, estimular bactérias no intestino. Compostos como lactulose podem ajudar a prevenir a infecção urogenital.

O sucesso dos transplantes de cocô

Se alguém tem um microbioma intestinal realmente interrompido, como quando o uso de antibióticos leva à infecção por Clostridium difficile, a solução pode ser um transplante fecal - transferindo o cocô de uma pessoa saudável para o trato gastrointestinal.

Por mais nojento que pareça, ele tem uma taxa de cura de 80 a 90 por cento para esta infecção. Isso é feito por inserção de fezes saudáveis ​​(que são principalmente microorganismos) no intestino via reto ou através de um tubo da boca ao estômago.

O que são probióticos e como você pode se beneficiar deles? Ilustração 3D de bactérias intestinais. (ShutterStock)

O sucesso, e o agora reconhecido vínculo entre o microbioma intestinal e a saúde em outros locais do corpo, levou ao transplante de microbiota fecal sendo considerado para tratar outras doenças. Exemplos incluem esclerose múltipla, problemas digestivos e doenças do fígado. A lógica é que as bactérias transplantadas podem produzir moléculas que afetam o metabolismo e outras funções orgânicas.

Regulação de probióticos

Os probióticos tendem a ser vendidos como suplementos e alimentos, o que evita que os fabricantes alegem tratar a doença, mesmo que alguns estudos tenham mostrado eficácia. Isso remonta aos reguladores que afirmam que apenas os medicamentos podem curar, tratar, prevenir e mitigar doenças.

Embora essa seja uma visão desatualizada, ele formou o sistema no qual todos os produtos relacionados à saúde e doenças são adjudicados. Um resultado foi restringir a pesquisa e desenvolvimento e estudos clínicos de pesquisadores e empresas nos Estados Unidos e na Europa.

Muitos produtos comerciais foram rotulados como probióticos, mas apenas aqueles com evidências clínicas para apoiar seus benefícios devem ser considerados. Os especialistas resumiram a produtos testados disponíveis no Canadá e a Estados Unidos, bem como o nível de evidência, para ajudar a informar consumidores e prestadores de serviços de saúde.

Essas listas não documentam todos os produtos, pois muitos não foram submetidos aos testes necessários em humanos. São necessárias mais pesquisas, para que o uso de probióticos possa ser ampliado para ter impactos na sociedade e no ecossistema.

Um mercado multibilionário

O mercado global de probióticos é previsão de atingir cerca de US $ 69.3 bilhões até 2023. Isso ilustra o interesse dos consumidores e prestadores de serviços de saúde nessa área. No futuro, mais produtos serão desenvolvidos para aplicações específicas de saúde.

Como os organismos probióticos produzem moléculas que passam do intestino para a corrente sanguínea, podemos ver tratamentos que podem ajudar o cérebro, pulmõesfígado pele e outros órgãos. Felizmente, os pesquisadores compararão cepas de probióticos com medicamentos para fornecer uma perspectiva de onde os probióticos podem se encaixar no espectro do gerenciamento de pacientes.

Probióticos não são balas mágicas ou curas para todos os males. Por exemplo, os produtos testados até o momento não se mostraram valiosos no tratamento da doença de Crohn. No entanto, o uso de micróbios benéficos representa um importante campo da ciência, com cepas probióticas específicas com capacidade de contribuir para o bem-estar dos seres humanos e de outras formas de vida.

É através do esforço científico que tal progresso será feito para a melhoria da humanidade e do planeta.

Sobre o autor

Gregor Reid, professor na Schulich Medicine & Dentistry, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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