Se você está envelhecendo e sob medicação, talvez seja hora de reavaliar sua ingestão de álcool

Se você está envelhecendo e sob medicação, talvez seja hora de reavaliar sua ingestão de álcool Shutterstock

Os padrões de consumo tendem a mudar à medida que envelhecemos. Quanto mais velhos ficamos, mais é mais provável que bebamos diariamente. Mas os idosos geralmente percebem que beber é apenas um problema se uma pessoa parece bêbada.

Da Austrália esboço de diretrizes sobre álcool recomende que adultos saudáveis ​​bebam não mais que dez drinques padrão por semana e não mais que quatro em um dia. Isso é inferior a 14 bebidas padrão por semana no diretrizes anteriores e não mais do que duas bebidas padrão em um único dia.

Qualquer coisa acima disso é considerada bebida arriscada porque aumenta o risco de doenças relacionadas ao álcool, como câncer e lesões.

Entre 2007 e 2016, houve um 17% de aumento no risco de beber entre os australianos entre 60 e 69 anos. Em 2016, 18.2% de 60-69 anos de idade bebia em níveis de risco.

Entre as mulheres, entre 50 e 59 anos agora são mais propensos a beber em níveis de risco (13%) do que em qualquer outra faixa etária, incluindo mulheres de 18 a 24 anos (12.8%).

Os idosos são mais vulneráveis ​​às interações do álcool com medicamentos, condições médicas que podem ser agravadas pelo álcool e alterações relacionadas à idade no metabolismo do álcool, o que significa que ficamos mais intoxicados por beber a mesma quantidade de álcool. O álcool também pode aumentar o risco de quedas.

Para algumas pessoas mais velhas, isso significa que manter os níveis atuais de consumo de álcool à medida que envelhecem os coloca inadvertidamente em risco.

Álcool e muitos medicamentos não se misturam

Adultos mais velhos são mais provável tomar vários medicamentos; cerca de dois terços tomam quatro ou mais.

Muitos desses medicamentos pode interagir com álcool.

nossa pesquisa entre os bebedores de risco entre 58 e 87 anos, 92% estavam tomando medicamentos que, quando combinados com grandes quantidades de álcool, poderiam levar a efeitos adversos graves. Isso incluía medicamentos comuns prescritos para pressão alta.

Para 97% das pessoas que estudamos, o consumo de álcool reduziu a eficácia do medicamento. Isso incluiu o Nexium, um medicamento comumente prescrito para tratar o refluxo gástrico.

Por que os australianos mais velhos estão bebendo mais?

Embora fatores relacionados à idade, como luto e aposentadoria pode aumentar a probabilidade de beber em níveis de risco, geralmente o álcool faz parte de uma vida social agradável à medida que as pessoas envelhecem.

In nossa pesquisa, o uso de álcool estava intimamente ligado ao engajamento social: oportunidades mais freqüentes de socialização estavam associadas ao consumo mais frequente.

Entre os moradores de uma aldeia aposentada, o acesso a um grupo social “na torneira” também incentivou o consumo mais frequente.

Se você está envelhecendo e sob medicação, talvez seja hora de reavaliar sua ingestão de álcool Para muitos bebedores mais velhos, o álcool faz parte de sua vida social. Shutterstock

Em um estudo recente de bebedoras australianas e dinamarquesas com idades entre 50 e 70 anos, aqueles que bebiam em níveis de risco disseram que a maioria deles era uma parte normal, aceitável e agradável de suas vidas, desde que parecessem estar no controle.

Ao fazer isso, eles foram capazes de distanciar mentalmente o consumo de problemas de saúde atuais e futuros.

Reconhecendo o consumo excessivo de álcool como um problema de saúde

Da Austrália esboço de diretrizes sobre álcool não forneça recomendações específicas para adultos mais velhos, além daquelas recomendadas para adultos em geral.

Em vez disso, eles recomendam que os adultos mais velhos falem com seu médico de família para determinar um nível apropriado de bebida com base no histórico médico e nos medicamentos que estão tomando.

Mas nossa pesquisa descobriram que apenas 30% dos homens mais velhos e 20% das mulheres mais velhas conseguiam se lembrar do GP perguntando sobre o uso de álcool nos últimos 12 meses, independentemente do medicamento que estavam tomando.

Menos ainda se lembram do farmacêutico da comunidade perguntando sobre o uso de álcool.

Se você está envelhecendo e sob medicação, talvez seja hora de reavaliar sua ingestão de álcool Os farmacêuticos devem perguntar sobre o uso de álcool ao dispensar medicamentos. Shutterstock

De maneira promissora, quase todos os participantes foram abertos ao GP perguntando sobre o uso de álcool, principalmente em relação aos medicamentos.

E mais da metade acreditava que não havia problema em seu farmacêutico comunitário levantar esse problema com eles ao receber medicamentos.

Então, o que nós podemos fazer sobre isso?

Reconhecer o contexto social do consumo de álcool e outras drogas pelos idosos e entender como eles entendem esses comportamentos é um primeiro passo importante na prevenção e minimização de danos.

No nível populacional, as mensagens de saúde pública devem ter repercussão nas pessoas mais velhas, refletindo o contexto em que bebem.

No nível da comunidade, os clínicos gerais e farmacêuticos da comunidade estão bem posicionados para ajudar os idosos a minimizar o risco de danos, mas podem exigir treinamento adicional para desenvolver suas habilidades e confiança no tratamento deste tópico com os pacientes.

Para adultos mais velhos que enfrentam problemas relacionados ao álcool, o primeiro serviço específico para adultos da Austrália, chamado Estilos de Vida Mais Sábios (OWL), identificou e se engajou efetivamente mais do que as pessoas 140 quem não percebeu que beber poderia colocar sua saúde em risco.

Essa iniciativa vitoriana pede que os pacientes nas clínicas de GP concluam um teste de triagem em um iPad e notifique o GP se houver riscos identificados. A pessoa pode então participar de um programa de intervenção precoce OWL de educação, aconselhamento breve e aconselhamento sobre redução de danos.

Até agora, o programa levou os participantes a reduzir o consumo de álcool e a ter menos problemas com medicamentos que interagem com o álcool.

Esse esquema pode ser replicado em todo o país e tem potencial para melhorar vidas, reduzir doenças evitáveis ​​e mortes prematuras e economizar dinheiro do sistema de saúde.A Conversação

Sobre o autor

Stephen Bright, professor sênior de vício, Edith Cowan University e Julie Dare, professora sênior de promoção da saúde, Edith Cowan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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