Por que as cebolas fazem você chorar?

Por que as cebolas fazem você chorar? Precisa de um lenço? Num LP Photo / Shutterstock

As cebolas são cultivadas e usadas em todo o mundo, e qualquer pessoa que cortar uma delas sabe que pode fazer você chorar. Isso acontece porque as cebolas liberam um produto químico irritante que faz os olhos arderem.

As cebolas são principalmente água, além de algumas vitaminas e compostos de açúcar. Eles também contêm compostos que incluem enxofre, um produto químico natural encontrado em muitas substâncias fedorentas, como spray de gambá e alho. Esta é uma maneira que as plantas defender-se - produzindo substâncias que repelem as criaturas que podem comê-las. Outras plantas têm espinhos ou folhas picantes, ou são feitas de células especiais que as tornam difíceis de mastigar.

Por que as cebolas fazem você chorar? Plantas de cebola vermelha, mostrando suas raízes, caules e bulbos em desenvolvimento. ARS do USDA / Stephen Ausmus

Um composto de enxofre nas cebolas, chamado propil sulfóxido, escapa para o ar quando você corta uma cebola. Quando entra em contato com a umidade, como vapor de água no ar ou a umidade natural ao redor dos olhos, ele se transforma em ácido sulfúrico. O ácido sulfúrico tem um cheiro forte e irrita os olhos, então eles fazem lágrimas para lavá-lo.

Existem alguns truques para evitar essa experiência emocional de cebola. Da próxima vez que você estiver se preparando para cortar uma cebola, comece cortando e jogando fora um pouco da raiz, que tem muitas raízes pequenas e grossas penduradas nela. Isso permite que a maioria dos compostos sulfúricos nocivos, encontrados na raiz, escape. Em seguida, você pode remover a ponta pontuda da cebola, descascar a pele e cortá-la com menos lágrimas.

Alguns cozinheiros esfriam as cebolas por 30 minutos antes de cortá-las, o que ajuda porque os compostos de enxofre não escapam ao ar tão facilmente quando estão com frio.

Por que as cebolas fazem você chorar? Aliums ornamentais (relacionados à cebola) são uma flor popular para jardins ensolarados. Mike / Pexels, CC BY

As cebolas dão sabor a muitas de nossas comidas favoritas, do molho de espaguete à salada de atum, por isso não deixe que o cheiro o afaste. E os jardineiros adoram crescer alliums ornamentais - membros da família das cebolas criados para a aparência. Muitos são muito atraentes, com flores que produzem bolas de cor em caules longos e retos. E seu cheiro de cebola ajuda a afastar coelhos, veados e outros animais que procuram uma refeição saborosa no jardim.

A ConversaçãoSobre o autor

Minda Daughtry, Agência de Extensão, Agricultura - Horticultura, Universidade Estadual da Carolina do Norte

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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