É OK para adolescentes tomar café?

É OK para adolescentes tomar café? Muita cafeína interfere no sono. Luis Molinero / Shutterstock.com

Quando minha filha tinha cerca de 14 anos, ela começou a perguntar se poderia ter um xícara de café de manhã como mamãe e papai. Como cientista que estuda o efeitos da cafeína - o ingrediente do café que ajuda a acordar - nas crianças, eu tinha mais informações disponíveis para informar minha resposta do que a maioria dos pais.

Muitas crianças e adolescentes consomem cafeína. A principal fonte deste produto químico é refrigerante para crianças menores de 12 anos. Até colas têm níveis mais baixos de cafeína do que chá ou café.

Crianças e adolescentes também podem obter cafeína de muitos alimentos e bebidas, incluindo chocolate, leite com chocolate e chá gelado. O que mais, alguns medicamentos vendidos sem receita que as crianças possam tomar, como Excedrin, são fontes significativas de cafeína. Mas o café é a principal fonte de cafeína entre os americanos a partir dos 12 anos.

Com base nos meus anos de pesquisa, estou confiante de que uma xícara de café diária não prejudicará crianças com mais de 12 anos - desde que evitem todas as outras fontes de cafeína.

Que uma xícara de café combinada com, digamos, uma lata de chá gelado ou refrigerante ou uma barra de chocolate, poderia colocar as crianças acima do limite diário de miligramas 100 dos médicos que recomendam cafeína. Os adultos devem procurar não mais do que 400 miligramas de cafeína, que eles poderiam obter de quatro xícaras de café.

E como a cafeína está presente em tantos alimentos e bebidas diferentes, é fácil para crianças - ou adultos - obter mais do que deveriam sem perceber.

Os efeitos colaterais

Tomar muita cafeína pode ter muitos efeitos negativos sobre as crianças, como colocá-las mau humor, privá-los do sono e contribuindo para o mau comportamento, como assunção de riscos e agressão.

O café também pode fazer com que algumas crianças se sintam nervoso, nervoso e ansioso ou nauseado. Pode mudar a sua frequência cardíaca e pressão arterial. Em alguns casos, o excesso de cafeína pode fazer as crianças sentirem que já usaram drogas ilícitas.

A ameaça de dormir pode não parecer o mais sério de todos esses efeitos colaterais para você. Mas poderia ser. A National Sleep Foundation, uma organização sem fins lucrativos que financia e realiza pesquisas sobre o sono, recomenda que adolescentes dormem cerca de nove horas por noite. Mas estudos mostram que, em média, as crianças dormem muito menos do que isso.

Mitos antigos

Alguns adultos podem dizer às crianças que beber cafeína prejudicará seu crescimento.

Há duas razões pelas quais algumas pessoas pensam isso. Primeiro, a cafeína pode diminua a quantidade de cálcio nos seus ossos, que as pessoas pensavam que faria você não crescer tão alto.

Segundo, a cafeína consumida no final do dia pode reduzir o sono. O hormônio do crescimento, que faz você crescer, é liberado no início do sono. Portanto, a ideia era que menos sono levasse a menos crescimento.

Acontece que nenhuma dessas preocupações era válida. Um estudo que acompanhou 81 adolescentes por seis anos não encontrou nenhuma conexão entre cafeína e densidade óssea. Outro estudo encontrou nenhuma associação entre duração do sono e crescimento.

Com base na melhor ciência disponível, tenho permitido que meus três filhos tomem uma xícara de café logo de manhã quando completarem 12 anos. É importante pensar no que mais eles estão recebendo com o café. . Algumas das bebidas de café com sabor doce e gelado, como os Starbucks Frappuccinos, populares entre as crianças, 50 gramas de açúcar. E consumindo muito açúcar adicionado também pode ter consequências negativas para a saúde.

Quaisquer efeitos negativos da cafeína que eles recebem daquele choque matinal desaparecem muito antes de dormir. Mas não deixo que eles tenham produtos que contenham cafeína depois das 3h para proteger o sono.

Sobre o autor

Jennifer L. Temple, Professora Associada de Nutrição; Diretor do Laboratório de Pesquisa em Nutrição e Saúde, Universidade de Buffalo, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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