O agregado familiar americano médio desperdiça US $ 1,866 em alimentos por ano

O agregado familiar americano médio desperdiça US $ 1,866 em alimentos por ano

As famílias americanas desperdiçam, em média, quase um terço dos alimentos que adquirem, relatam economistas. Esse desperdício de alimentos tem um valor agregado estimado em US $ 240 bilhões anualmente.

Dividido entre os quase 128.6 milhões de lares americanos, o desperdício pode custar à família média cerca de US $ 1,866 por ano.

Essa ineficiência na economia alimentar tem implicações para a saúde, segurança alimentar, marketing de alimentos e mudanças climáticas, diz Edward Jaenicke, professor de economia agrícola na Faculdade de Ciências Agrícolas da Penn State.

“Nossas descobertas são consistentes com estudos anteriores, que mostraram que 30% a 40% do total suprimento de comida nos Estados Unidos não é consumido - e isso significa que os recursos usados ​​para produzir alimentos não consumidos, incluindo terra, energia, água e trabalho, também são desperdiçados ”, diz Jaenicke.

"Mas este estudo é o primeiro a identificar e analisar o nível de desperdício de alimentos de cada família, o que é quase impossível de estimar porque não existem dados abrangentes e atuais sobre alimentos não consumidos no nível da família".

Para superar essa limitação, os pesquisadores emprestaram metodologia dos campos da economia da produção - que modela a função de produção de transformar insumos em produtos - e da ciência nutricional, na qual os pesquisadores usam a altura, peso, sexo e idade de uma pessoa para calcular os requisitos de energia metabólica. manter o peso corporal.

Dietas saudáveis, mais desperdício de alimentos?

Nessa nova abordagem, Jaenicke e Yang Yu, doutorando em economia agrícola, ambiental e regional, analisaram dados principalmente de 4,000 famílias que participaram da Pesquisa Nacional de Aquisição e Compra de Alimentos Domésticos do Departamento de Agricultura dos EUA, conhecida como FoodAPS. Os pesquisadores trataram os dados de aquisição de alimentos desta pesquisa como o "insumo".

O FoodAPS também coletou medidas biológicas dos participantes, permitindo que os pesquisadores apliquem fórmulas da ciência nutricional para determinar as taxas metabólicas basais e calcular a energia necessária para que os membros da família mantenham o peso corporal, ou a "produção".

A diferença entre a quantidade de alimento adquirida e a quantidade necessária para manter o peso corporal representa a ineficiência da produção no modelo, que se traduz em alimentos não consumidos e, portanto, desperdiçados.

"Com base em nossa estimativa, a família americana média desperdiça 31.9% da comida que adquire", diz Jaenicke. “Mais de dois terços das famílias em nosso estudo têm estimativas de desperdício de alimentos entre 20% e 50%. No entanto, mesmo as famílias menos desperdiçadas desperdiçam 8.7% dos alimentos que adquirem. ”

Além disso, os pesquisadores usaram dados demográficos coletados como parte da pesquisa para analisar as diferenças no desperdício de alimentos entre famílias com várias características.

Por exemplo, famílias com renda mais alta geram mais desperdício e aquelas com dietas mais saudáveis, que incluem alimentos mais perecíveis frutas e vegetais também desperdiçam mais alimentos, de acordo com os pesquisadores, que relatam suas descobertas no American Journal of Agricultural Economics.

"É possível que programas que incentivem dietas saudáveis ​​levem involuntariamente a mais desperdícios", diz Jaenicke. "Isso pode ser algo para se pensar da perspectiva de uma política - como podemos ajustar esses programas para reduzir o desperdício em potencial".

Planeje antes de comprar

Os tipos domésticos associados a menos desperdício de alimentos incluem aqueles com maior insegurança alimentar - especialmente aqueles que participam do governo federal. SNAP programa de assistência alimentar, anteriormente conhecido como “vale-refeição” - assim como as famílias com um número maior de membros.

"As pessoas em famílias maiores têm mais opções de gerenciamento de refeições", diz Jaenicke. "Mais pessoas significam que sobras de alimentos são mais prováveis ​​de serem comidas."

Além disso, o tamanho de alguns itens de mercearia pode influenciar o desperdício, diz ele. "Uma família de dois pode não comer uma cabeça inteira de couve-flor, então alguns podem ser desperdiçados, enquanto uma família maior tem maior probabilidade de comer tudo, talvez em uma única refeição."

Entre outras famílias com níveis mais baixos de desperdício, incluem aqueles que usam uma lista de compras quando visitam o supermercado e aqueles que precisam viajar mais longe para chegar ao supermercado principal.

"Isso sugere que o planejamento e o gerenciamento de alimentos são fatores que influenciam a quantidade de alimentos desperdiçados", diz Jaenicke.

3.3 gigatoneladas de gás com efeito de estufa

Além das implicações econômicas e nutricionais, a redução do desperdício de alimentos pode ser um fator para minimizar os efeitos das mudanças climáticas. Estudos anteriores mostraram que, durante todo o seu ciclo de vida, os alimentos descartados são uma importante fonte de emissão de gases de efeito estufa, dizem os pesquisadores.

"De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, o desperdício de alimentos é responsável por cerca de 3.3 gigatoneladas de gás de efeito estufa anualmente, o que seria, se considerado como um país, o terceiro maior emissor de carbono depois dos EUA e da China", diz Jaenicke.

Os pesquisadores sugerem que as descobertas podem ajudar a preencher a necessidade de estimativas abrangentes de desperdício de alimentos no nível doméstico, que podem generalizar para uma ampla gama de grupos domésticos.

“Embora a medição precisa do desperdício de alimentos seja importante, pode ser igualmente importante investigar como os fatores específicos das famílias influenciam a quantidade de alimento desperdiçado”, diz Jaenicke. "Esperamos que nossa metodologia forneça uma nova lente através da qual se possa analisar o desperdício individual de alimentos domésticos"

O Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do Departamento de Agricultura dos EUA apoiou esse trabalho por meio de sua Iniciativa de Pesquisa em Agricultura e Alimentos.

Estudo original

books_food

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}