Como as galinhas se tornaram o símbolo final do antropoceno

Como as galinhas se tornaram o símbolo final do antropoceno Svetlana.Is / shutterstock

Estamos vivendo no planeta das galinhas. O frango de corte (carne) agora supera todos os pássaros selvagens juntos por três para um. É a espécie mais numerosa de vertebrados (não apenas pássaros) em terra, com 23 bilhões vivos a qualquer momento. Em todo o mundo, o frango é a carne mais comumente consumida. Isso tornou um símbolo vívido do Anthropocene - a nova época geológica proposta que marca o impacto esmagador dos seres humanos nos processos geológicos da superfície da Terra. O pássaro moderno está agora tão diferente de seus ancestrais, que seus ossos característicos serão, sem dúvida, marcadores fossilizados da época em que os humanos reinavam no planeta.

Em um estudo recente em conjunto com colegas, publicado por Ciência Real Sociedade AbertaComparamos os ossos do frango de carne moderno aos ossos de seus ancestrais desde a época romana. Os frangos de corte modernos são radicalmente diferentes - eles têm um esqueleto superdimensionado, uma química óssea distinta que reflete a homogeneidade de sua dieta e reduz significativamente a diversidade genética. Isso ocorre porque um frango de corte moderno tem o dobro do tamanho de uma galinha do período medieval e foi criado para uma coisa: ganho de peso rápido.

A velocidade de crescimento acelerou na segunda metade do século 20, com o frango moderno ganhando peso cinco vezes mais rápido do que as galinhas de carne dos 1950s. O resultado é que com apenas cinco ou seis semanas eles já estão prontos para o abate. A evidência desse crescimento extraordinário é preservada em seus ossos, que são menos densos e freqüentemente deformados. Pesarosamente, essas aves não podem nem ser “resgatadas” de suas fazendas industriais - a tensão de seu enorme corpo significa que, se deixadas para viver, mesmo por mais um mês, muitos pássaros morrem de coração ou fracasso respiratório.

O frango moderno só existe em sua forma atual devido à intervenção humana. Nós alteramos seus genes para transformar o receptor que regula seu metabolismo, o que significa que os pássaros estão sempre com fome e, portanto, comem e crescem mais rapidamente. Não só isso, todo o seu ciclo de vida é controlado pela tecnologia humana. Por exemplo, as galinhas são incubadas em fábricas com temperatura e umidade controlada por computador. A partir de um dia, eles vivem sob luz elétrica para maximizar as horas que podem alimentar. Seu abate por máquina permite que milhares de aves sejam processadas a cada hora.

Vacas domesticadas, porcos e ovelhas, cada um numero um bilhão ou mais, mas é galinhas que são o exemplo mais marcante da biosfera moderna. Seus ossos estão espalhados por aterros sanitários e fazendas em todo o mundo e, portanto, têm uma boa chance de serem preservados no registro da rocha como símbolos de como nosso planeta e sua biosfera mudou de seu estado pré-humano para um dominado por humanos e nossos Animais domesticados.

Enquanto os humanos têm criado seletivamente galinhas desde sua domesticação no sudeste da Ásia cerca de 6,000 anos atrás, a velocidade e escala da mudança no século 20 está muito além de qualquer coisa observada no passado. Dos 1950s, a população de galinhas cresceu em sintonia com o aumento da população humana, assim como nosso uso de combustíveis fósseis, plásticos e outros recursos: agora, esse animal enfraquecido e de vida curta é mais numeroso do que qualquer espécie de ave na história da Terra. .

O que o futuro guarda? Agora, o consumo de frango está aumentando. A carne é barata, e muitos estão se afastando da carne bovina e suína para reduzir suas emissões de gases do efeito estufa. De alguma forma, devemos nos adaptar a uma população crescente em um mundo afetado pela mudança climática. Mas negócios como de costume podem estar fora dos cartões. Em uma medida surpreendente, os maiores produtores de frango do mundo - Tyson Foods e Perdue Farms - estão investindo agora proteínas à base de plantas. Isso significa que a era das galinhas pode acabar em um instante (geológico)?

No entanto, o registro dessa ave humana será eternamente gravado em pedra. Qualquer espécie inteligente que surge no futuro distante - ratos ou polvos hiper-evoluídos, talvez? - terão um quebra-cabeças nas mãos (ou tentáculos) ao tentar descobrir como e por que milhões desses ossos de evolução rápida se misturam com os restos de tecnofósseis dos enormes aterros petrificados que deixaremos para trás. Como esses futuros exploradores reconstroem esta ave - uma criatura muito mais desamparada do que o dodô -, eles também podem retumbar isso como uma construção tecnológica.A Conversação

Sobre o autor

Carys Bennett, membro honorário em Geologia, Universidade de Leicester; Jan Zalasiewicz, professor sênior em paleobiologia, Universidade de Leicester; Mark Williams, professor de paleobiologia, Universidade de Leicestere Richard Thomas, Leitor em Arqueologia, Universidade de Leicester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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