Exercício de alta intensidade melhora a memória e evita demências


Nunca é tarde para começar a se exercitar para melhorar sua memória. (ShutterStock)

Pela primeira vez na história da humanidade, os idosos superam os mais jovens. Isso criou desafios únicos para a saúde. A demência pode ser uma das mais assustadoras - uma condição debilitante que apaga memórias; uma condição sem cura.

Mas a demência não precisa ser o seu destino. O exercício protege nossas memórias de serem apagadas e nossas pesquisas mais recentes mostram que nunca é tarde para começar.

Como professor associado do departamento de cinesiologia da Universidade McMaster, dirijo uma equipe de pesquisadores da NeuroFit Lab, onde mostramos que inatividade física contribui tanto para o risco de demência quanto para a genética.

Nossa pesquisa mais recente sugere que o intensidade do exercício é importante. Inscrevemos idosos sedentários em um novo programa de exercícios e, em apenas uma semana da 12, suas memórias melhoraram. Mas isso só aconteceu para aqueles que andavam com maior intensidade, e seus ganhos de memória estavam diretamente relacionados às suas melhorias na aptidão física.

Nosso próximo passo é entender como o exercício altera o cérebro - para que possamos estabelecer prescrições personalizadas de exercícios para a saúde do cérebro no envelhecimento.

Treine para um cérebro saudável

Em nossa crescente população envelhecida, todos corremos algum risco de desenvolver demência. Isso ocorre porque uma certa quantidade de nosso destino é predeterminada por fatores biológicos. O envelhecimento é um fator de risco crítico para demência e certos genes também aumentam nosso risco.

Recentemente, no entanto, começamos a apreciar o papel que o estilo de vida desempenha. Novas evidências revelam taxas decrescentes de demência, apesar do crescente envelhecimento da população. O motivo? Melhorias nas condições de vida, educação e saúde.

Um dos maiores fatores de risco modificadores é a inatividade física. Isso nos dá a oportunidade de treinar para um cérebro mais saudável!

Atividade física reduz risco

Um estudo do meu laboratório examinou a interação entre atividade genética e física em um grupo de mais de adultos mais velhos do 1,600 que faziam parte do Estudo canadense de saúde e envelhecimento.

Em nossa amostra, cerca de 25 por cento tinham um fator de risco genético para demência, mas a maioria (cerca de 75 por cento) não. Isso é representativo da população em geral. Todos os participantes estavam livres de demência no início do estudo e os acompanhamos cinco anos depois.

Exercício de alta intensidade melhora a memória e evita demências
Idosos sedentários participaram de um programa de exercícios da semana 12 na Universidade McMaster. Autor fornecida

Aqui está o que descobrimos: 21 por cento das pessoas com risco genético desenvolveu demência e atividade física não teve efeito nesse grupo. Por outro lado, para pessoas sem risco genético, aquelas que estavam ativas tinham um risco significativamente menor de desenvolver demência do que aquelas que estavam inativas.

Criticamente, aqueles que estavam inativos corriam um risco semelhante aos predispostos geneticamente à demência, sugerindo que a inatividade física pode negar um conjunto saudável de genes. Você não pode mudar seus genes, mas pode mudar seu estilo de vida!

O exercício age como um fertilizante

Acontece que o exercício faz algo que ajuda o cérebro a se regenerar: ele cria novos neurônios no hipocampo, e isso melhora a memória.

Embora não entendamos exatamente como isso funciona, sabemos que o exercício aumenta o fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), que age como um fertilizante para promover o crescimento, o funcionamento e a sobrevivência das células recém-nascidas.

Os neurônios recém-nascidos se encaixam como as peças de um quebra-cabeça, onde cada neurônio representa um aspecto diferente de uma memória. Se tivermos mais neurônios recém-nascidos, podemos criar memórias mais ricas em detalhes e menos falíveis de erro. Por exemplo, você se lembrará corretamente se tomou seu remédio hoje ou ontem ou onde estacionou seu carro em um estacionamento movimentado.

Mostramos que a memória dependente da neurogênese melhora com o exercício em ambos jovem e mais velho adultos.

Importa o quanto você sua

Os idosos participaram de três sessões por semana. Alguns realizaram treinamento intervalado de alta intensidade (HIIT) ou treinamento contínuo de intensidade moderada (MICT) enquanto um grupo controle separado se envolvia apenas em alongamentos.

Exercício de alta intensidade melhora a memória e evita demências
Para ver os resultados, você precisa aumentar a intensidade de sua atividade. Autor fornecida

O protocolo HIIT incluiu quatro séries de exercícios de alta intensidade em esteira por quatro minutos, seguidos por um período de recuperação. O protocolo MICT incluiu um conjunto de exercícios aeróbicos de intensidade moderada por quase 50 minutos. Todos os exercícios foram adaptados aos atuais níveis de condicionamento físico dos idosos.

Apenas idosos no grupo HIIT tiveram melhorias substanciais na memória dependente da neurogênese. Não houve melhora nos grupos MICT ou controle.

Os resultados são promissores porque sugerem que nunca é tarde para obter os benefícios de saúde do cérebro por estar fisicamente ativo, mas se você está começando tarde e deseja ver os resultados rapidamente, nossa pesquisa sugere que talvez você precise aumentar a intensidade do seu exercício.

Você pode fazer isso incluindo colinas em sua caminhada diária e acelerando o ritmo entre postes de luz. Isso ajudará a manter a demência afastada para manter o número cada vez maior de idosos mais saudáveis.

Sobre o autor

Jennifer J Heisz, Professora Associada de Cinesiologia e Diretora Associada (Idosos) do Centro de Excelência em Atividade Física da Universidade McMaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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