A fumaça de segunda mão que você está respirando pode ter vindo de outro estado

A fumaça de segunda mão que você está respirando pode ter vindo de outro estado O fumo passivo pode vir de muitos quilômetros de distância. David Tadevosian / Shutterstock.com

Estimativa dos cientistas que a cada ano nos EUA, a poluição do ar externo reduz a vida de cerca de 100,000 pessoas em uma a duas décadas.

Acontece que grande parte dessa poluição não se origina no bairro de uma pessoa, mas a centenas ou mesmo milhares de quilômetros de distância nos estados vizinhos. E, na falta de regulamentos federais fortes, há muito pouco que os americanos possam fazer a respeito.

Num estudo publicado em 12 de fevereiro, usamos modelagem de ponta para estimar o número de mortes relacionadas à poluição do ar que causam emissões de combustão - aquelas de qualquer tipo de queima, de fogões a lenha, motores de automóveis a usinas a carvão - de cada estado causou em todos os outros estados nos últimos 14 anos.

Em média, 41% dessas mortes por poluição do ar nos EUA resultaram do que chamamos de emissões de "fumo passivo" que ultrapassavam as fronteiras estaduais.

Essa participação vem diminuindo ao longo do tempo, ante 53% em 2005, graças em grande parte às reduções nas emissões de dióxido de enxofre do setor de energia elétrica. No entanto, nem todos os setores ou estados têm sido uma história de sucesso.

Fumo passivo - mas em todo o país

O problema é como o que as pessoas experimentam quando são expostas ao fumo passivo de cigarros. O fumante coloca em risco sua própria vida, mas a fumaça que passa ainda apresenta sérios riscos à saúde para aqueles expostos.

A poluição do ar ao ar livre funciona dessa maneira em escala nacional. Estados emitem poluição que, com raras exceções, causa a maioria dos problemas de qualidade do ar para pessoas dentro do mesmo estado. Mas essa poluição também ultrapassa as fronteiras estaduais, levando a dezenas de milhares de mortes prematuras adicionais.

Sem regulamentos rígidos, as pessoas nos estados vizinhos não têm controle sobre sua exposição à poluição atmosférica "importada". Eles simplesmente terão que aturar isso, como costumavam fazer os restaurantes ou os passageiros das companhias aéreas quando sentados perto da seção de fumantes.

Melhorias e estagnação

Usamos estimativas de emissões relacionadas à combustão da Agência de Proteção Ambiental dos EUA Inventários Nacionais de Emissões. Essas estimativas dividem as emissões por setor - ferroviário, rodoviário, comercial e de geração de eletricidade - e espécies químicas - dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio e fuligem.

Usando modelos de computador do movimento e da química da poluição do ar, conseguimos calcular a contribuição de cada setor à poluição em todo o país e como isso mudou ao longo do tempo.

Por exemplo, calculamos que mais de 70% de todas as mortes precoces relacionadas à geração de eletricidade ocorreram fora do estado em que a usina emissora está localizada.

Em 2005, as emissões dessa fonte causaram cerca de 24,000 mortes prematuras nos EUA - 6,000 nos estados em que as plantas estavam localizadas, mas 18,000 em outros estados. Em 2018, esses números haviam caído para 9,000 no total.

Regulamentos federais - como o Regra de poluição do ar entre Estados e seu antecessor, o Regra Interestadual do Ar Limpo - possibilitou essa melhoria, determinando reduções nas emissões das usinas de dióxido de enxofre e óxidos de nitrogênio. A EPA fez um enorme progresso nesta área por qualquer padrão.

Do mesmo modo, melhorar os padrões de emissões para veículos rodoviários entre 2005 e 2018 reduziram os impactos na saúde causados ​​pela poluição nas estradas em 50%, de cerca de 37,000 para 18,000 mortes precoces por ano.

Outros setores tiveram menos sucesso. Embora as emissões do transporte ferroviário tenham caído no mesmo período, o número total de mortes prematuras devido a suas emissões permaneceu quase o mesmo. Isso se deve em parte ao fato de o ar estar ficando mais limpo. Ao fazê-lo, mais poluição se formará em resposta às mesmas emissões - independentemente do setor específico. As reduções nas emissões ferroviárias têm sido muito modestas para competir com essa mudança.

Enquanto isso, as mortes prematuras devido a emissões de particulados finos dos setores comercial e residencial, como fuligem do aquecimento e da cozinha, aumentaram, de cerca de 20,000 mortes prematuras em 2005 para 28,000 em 2018. Destas, cerca de um terço veio de atividade originária de outro estado.

Terra diferente, mesmo ar

O número de mortes que ocorrem em cada estado não é uniforme nos EUA, mesmo em termos percentuais. As diferentes densidades populacionais, distribuições e composições industriais de cada estado também desempenham um papel, assim como a política do estado.

Por exemplo, descobrimos que apenas 3% do total de mortes prematuras nos EUA causadas pelas emissões de combustão da Califórnia são exportadas para outros estados. Por outro lado, o Wyoming exporta 96% das mortes prematuras por suas emissões. Isso ocorre porque o Wyoming é pequeno, escassamente povoado, contra o vento da costa leste e possui uma grande base industrial.

Para qualquer estado, essas exportações são principalmente equilibradas pela poluição importada de estados a favor do vento, mas existem algumas exceções notáveis. Um exemplo é o Nordeste, que exporta grande parte de suas próprias emissões para o oceano.

No geral, nossas descobertas refletem a necessidade não apenas de investigações em andamento da poluição do ar nos Estados Unidos, mas também de regulamentação federal suficientemente forte para reduzi-la significativamente e ajudar a salvar a vida dos americanos.

As regras de poluição do ar interestadual e interestadual com ar limpo trouxeram melhorias significativas, refletidas na tendência geral de queda que encontramos por mortes relacionadas à poluição do ar de combustão nos EUA nos últimos 14 anos. Mas é necessário mais trabalho em nível nacional para reduzir ainda mais esses números.

Até então, os estados e seus moradores continuarão a não ter refúgio contra o fumo passivo de seus vizinhos.

Sobre o autor

Sebastian Eastham, cientista pesquisador, Massachusetts Institute of Technology e Steven Barrett, professor de aeronáutica e astronáutica, Massachusetts Institute of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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