Como acertar as contas sobre vaping e doenças cardíacas

Como acertar as contas sobre vaping e doenças cardíacas A má ciência está nublando o problema. Oleg GawriloFF / Shutterstock

Em junho, 2019, um papel por acadêmicos proeminentes dos EUA descobriram que pessoas que usavam e-cigarros estavam em maior risco de ataque cardíaco. Os autores concluíram que cigarros eletrônicos eram tão arriscado como tabaco provocando ataques cardíacos, e que usar cigarros eletrônicos e tradicionais ao mesmo tempo era ainda mais arriscado. Sem surpresa, isso causou um rebuliço na mídia. Também sem surpresa, provocou debate científico vigoroso. Oito meses depois, o jornal foi retraído.

Quando um artigo é retirado, significa que não podemos confiar em seus resultados. É como ser inédito. O problema é que o jornal ainda existe - está nas notícias, nas mídias sociais, nos documentários. Os fumantes veem essas histórias e cada vez mais pensam que os cigarros eletrônicos são tão prejudiciais quanto fumar. Isso é um problema porque fumar é mortal.

No estudo, os autores usaram um grande conjunto de informações de adultos nos EUA. Em particular, eles analisaram pessoas que fumavam e pessoas que usavam cigarros eletrônicos e se essas pessoas tiveram ataques cardíacos.

Um grande problema com estudos como esse é o que ocorreu primeiro: se as pessoas que usam cigarros eletrônicos também têm maior probabilidade de sofrer ataques cardíacos, o que isso nos diz? Isso significa que os cigarros eletrônicos causam ataques cardíacos? Ou que as pessoas que têm ataques cardíacos são mais propensas a tentar vaping? Você pode testar isso observando o que veio primeiro - o ataque cardíaco ou o cigarro eletrônico.

O Projeto estados do diário que os autores foram convidados a analisar isso durante o processo de revisão por pares. Em resposta, eles forneceram algumas informações extras, que não parecem ser o que os revisores solicitaram. Esta informação não foi confirmada pela revista e o artigo foi publicado. As preocupações foram levantadas após a publicação, momento em que a revista solicitou aos autores que reavaliassem as informações. Os autores responderam que não podiam mais acessar os dados. Isso significa não podemos confiar no papel.

Podemos tentar aprender com isso, e ele assume várias formas. Para pesquisadores e pessoas que financiam e publicam pesquisas, isso significa não apenas fazer mais pesquisas, mas fazer boas pesquisas, sujeitas a uma revisão crítica rigorosa. Também significa fazer pesquisa aberta; é possível que, se os dados iniciais estivessem disponíveis ao público, a análise defeituosa pudesse não ter chegado à publicação em primeiro lugar.

Significa estar ciente de "viés de coisas quentes”Onde tópicos que recebem muita atenção da mídia atraem mais ciência ruim do que aqueles que estão menos no radar. Como leitores, significa pensar no que lemos e procurar fontes confiáveis ​​para obter informações sobre tópicos de saúde. Como cientistas responsáveis, também significa manter a evidência que temos e compartilhar essas informações sempre que possível.

O que nós sabemos

Há muito que não sabemos sobre cigarros eletrônicos, mas existem algumas coisas que sabemos:

• Precisamos de mais pesquisas. Os cigarros eletrônicos são relativamente novos no mercado e os dispositivos estão mudando o tempo todo.

• O consenso de especialistas é que os cigarros eletrônicos regulamentados que contêm nicotina são consideravelmente menos arriscados do que fumar cigarros tradicionais.

• Dito isto, os cigarros eletrônicos não apresentam riscos. Para pessoas que não fumam, o vaping provavelmente apresentará riscos à saúde.

• Nem todos os cigarros eletrônicos são iguais. Os surtos de doenças relacionadas ao vaping nos EUA ao longo do ano passado foram amplamente atribuídos ao consumo de maconha vaping. Às vezes, os cigarros eletrônicos que contêm cannabis também contêm um aditivo chamado acetato de vitamina E, que é conhecido por ser prejudicial aos pulmões. O acetato de vitamina E é proibido de cigarros eletrônicos na Europa.

• A nicotina é não é o ingrediente prejudicial nos cigarrosou em cigarros eletrônicos. É viciante, por isso recebe seu nome ruim porque faz parte do que faz as pessoas continuarem fumando. Mas são os outros ingredientes nos cigarros que causam o aumento do risco de morte e doença.

Como acertar as contas sobre vaping e doenças cardíacas
Grande parte da doença relacionada ao vaping nos EUA é atribuída ao consumo de maconha. Shannon Laura / Shutterstock

Desinformação pode ser mortal

É difícil falar sobre retrações e seu impacto duradouro sem voltar ao infame - e desde que retraído - artigo ligando o autismo às vacinas MMR. Embora retirado em 2010, o impacto deste longo artigo desacreditado ainda é grande, com ceticismo de vacina ligado a surtos recentes de doenças, como sarampo.

Todos devemos fazer melhor para garantir que não repitamos a história no que diz respeito aos cigarros eletrônicos. Isso inclui ser aberto e crítico sobre a ciência e pensar duas vezes quando lemos histórias sobre tópicos muito disputados na área da saúde. Com tópicos que atraem muita atenção, é mais provável que os periódicos publiquem pesquisas com métodos ou conclusões inadequadas, e os investigadores podem adotar uma abordagem menos crítica do que teriam. Manchetes alarmantes são cativantes, mas informações erradas podem nos matar.A Conversação

Sobre o autor

Jamie Hartmann-BoycePesquisador Sênior, Comportamentos em Saúde, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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