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Açúcar pode amortecer seu dente doce para causar excessos?

Uma nova pesquisa com moscas da fruta sugere como uma dieta rica em açúcar pode promover excessos e obesidade.

Depois que os pesquisadores alimentaram as moscas da fruta com uma dieta rica em açúcar, os neurônios do sabor das moscas desencadearam uma reação em cadeia molecular que dificultou sua capacidade de saborear doces, que por sua vez alimentavam excessos e obesidade.

Além disso, comer açúcar causou mudanças no paladar, não as conseqüências metabólicas da obesidade ou o gosto doce dos alimentos.

Algumas pesquisas sugerem que uma das pessoas com excesso de obesidade é porque não gostam de comida - especialmente doces - tanto quanto pessoas magras. Mas não se compreende se a própria obesidade ou a ingestão de certos alimentos provoca mudanças no paladar ou como essas mudanças afetam o apetite e a obesidade.

Para pistas, os pesquisadores se voltaram para Drosophila melanogaster-moscas da fruta.

Os achados da mosca são significativos, porque se as pessoas respondem de forma semelhante ao açúcar, os pesquisadores estão mais próximos de entender como o excesso de açúcar contribui para comer em excesso e para a obesidade. E, como essas são mudanças moleculares, ela apoia a ideia de que comer em excesso está pelo menos parcialmente além do nosso controle.

Mais açúcar, menos sabor

Embora seja impossível medir o “prazer” dos alimentos pelas frutas, eles com certeza comeram mais na dieta rica em açúcar, diz a principal pesquisadora Monica Dus, professora assistente de biologia molecular, celular e de desenvolvimento da Universidade de Michigan.

E sim, as moscas da fruta tornam-se obesas, diz Christina May, primeira autora do estudo e aluna de doutorado no laboratório de Dus. Moscas e humanos compartilham outras semelhanças surpreendentes: ambos amam açúcar e gordura e produzem dopamina ao comê-lo, e suas células cerebrais usam muitas das mesmas proteínas e moléculas que os humanos, pelas mesmas coisas.

Os pesquisadores testaram suas descobertas de várias maneiras. Primeiro, eles alimentavam moscas que eram geneticamente obesas, mas nunca comiam uma dieta doce, e seu gosto não mudou. No entanto, quando eles alimentaram o açúcar equivalente a um cookie para moscas incapazes de armazenar gordura, eles ficaram magros, mas ainda perderam a capacidade de saborear doces.

"Isso é realmente incrível porque diz a você a habilidade de saborear doces alterados por causa do que estão comendo, não porque estão ficando obesos", diz May.

Para descobrir se o açúcar ou o gosto doce da comida causou alterações no paladar, os pesquisadores alimentaram uma dieta semelhante à artificialmente adoçada com soda dietética. Apenas os arquivos que comiam açúcar de verdade perderam sua capacidade de sabor doce.

"Sabemos que é algo específico sobre o açúcar na dieta que os faz perder o gosto", diz Dus.

Gosto e excessos

Os pesquisadores identificaram a molécula O-GlcNAc transferase, um sensor de açúcar localizado nas papilas gustativas das moscas, que registra a quantidade de açúcar presente nas células. OGT já foi implicado em condições relacionadas à obesidade, como diabetes e doenças cardíacas em humanos.

Eles também manipulavam as células gustativas das moscas para que, mesmo em uma dieta rica em açúcar, não perdessem o sabor, e essas moscas não comeram em excesso, apesar de muitos doces.

"Isso significa que as mudanças no paladar, pelo menos em moscas, são muito importantes para impulsionar o consumo excessivo e o ganho de peso", diz Dus. "As mudanças no sabor também desempenham um papel no consumo excessivo que vemos quando humanos e outros animais se encontram em ambientes de alimentos ricos em açúcar?"

O co-autor do estudo, Anoumid Vaziri, um estudante de doutorado no laboratório de Dus, diz que as descobertas "não apenas lançam luz sobre os mecanismos neurais de superalimentação e obesidade, mas fornecem uma plataforma para estudar os mecanismos moleculares subjacentes que impulsionam mudanças na atividade neural". .

Açúcares adicionados

Então, o que isso significa para pessoas que estão acima do peso, fazendo dieta ou se sentindo viciados em açúcar? É possível que, a longo prazo, uma droga ou outra intervenção que corrija a doçura da dieta e preserve a sensação do sabor doce possa um dia ajudar a reduzir a obesidade e as doenças crônicas associadas. Mas isso está a anos de distância, diz May.

Mais importante ainda, se os seres humanos respondem da mesma forma que as moscas, a pesquisa sugere que a alteração da quantidade de açúcar na dieta pode ajudar a regular a nossa ingestão de alimentos, diz Dus. Grande parte do açúcar que comemos está escondida em alimentos processados, e é importante mantê-lo no mínimo, acrescenta.

"Eu acho que se você tentar manter os açúcares fora de sua dieta, você provavelmente estará totalmente bem, você não terá problemas com a mudança de gosto e excessos", diz May. “Todos nós tentamos evitar os açúcares adicionados. Isso é importante."

Dus diz que pesquisas futuras examinarão o impacto dos doces nos circuitos de recompensa do cérebro para aprender o que causa o excesso de comida e como o açúcar muda o cérebro em um nível molecular.

O estudo aparece em Cell Reports.

Fonte: Universidade de Michigan

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