Coronavírus e lavagem das mãos: pesquisa mostra que a secagem adequada das mãos também é vital

Coronavírus e lavagem das mãos: pesquisa mostra que a secagem adequada das mãos também é vital shutterstock / santypan

Com o número diário de pessoas infectadas com coronavírus em todo o mundo, a Organização Mundial da Saúde (OMS) aconselhou todos a limpe regularmente e completamente as mãos. Isso pode ser feito com álcool ou com água e sabão. A esperança é que uma boa higiene das mãos limite a propagação do vírus.

Para lavar as mãos de forma eficaz, é necessário que seja feito com água limpa e sabão. As mãos devem ser esfregadas juntas por pelo menos 20 segundos, seguidas de lavagem. O uso de sabão é particularmente importante para que a lavagem das mãos seja eficaz, pois pesquisa mostrou que lavar com sabão reduz significativamente a presença de micróbios (vírus e bactérias) nas mãos. Mas uma parte frequentemente negligenciada da lavagem das mãos é a secagem das mãos - que também é essencial para uma higiene eficaz das mãos.

A secagem das mãos não apenas remove a umidade das mãos, mas também envolve o atrito, o que reduz ainda mais a carga microbiana e a transferência ambiental de microrganismos. E a transmissão de micróbios é mais provável de ocorrer da pele molhada do que a pele seca.

Como você seca as matérias

Mas não é tão simples como secar as mãos de qualquer maneira antiga, porque a maneira como você seca as mãos também é importante. E esse é particularmente o caso em hospitais e cirurgias médicas.

Nossa revisão de pesquisa examinou a importância da secagem das mãos e as implicações das mãos molhadas para pacientes e profissionais de saúde. As descobertas destacam que secadores de mãos com ar quente e toalhas com rolo de pano podem ser uma maneira problemática de secar as mãos - especialmente em um hospital.

Nossa revisão analisou principalmente o impacto da secagem das mãos nas bactérias, não nos vírus. Mas o que descobrimos ainda é relevante quando se olha para a possível transmissão e disseminação de coronavírus em hospitais e cirurgias de GP - particularmente considerando os conselhos da OMS sobre lavagem frequente das mãos.

Coronavírus e lavagem das mãos: pesquisa mostra que a secagem adequada das mãos também é vital Secar as mãos adequadamente remove um número significativo de microorganismos após a lavagem das mãos. ALPA PROD / Shutterstock

Toalhas de papel descartáveis ​​oferecem o método mais higiênico de secagem das mãos. De fato, os secadores de ar quente e a jato não são recomendados para uso em hospitais e clínicas por razões de higiene. Esses tipos de secadores de mãos podem aumentar a dispersão de partículas e microorganismos no ar, contaminando o meio ambiente.

As toalhas com rolo de pano também não são recomendadas, pois se tornam uma toalha de uso geral quando o rolo termina - e podem ser uma fonte de transferência de patógenos para as mãos limpas.

Importância da secagem das mãos

Nossa revisão também descobriu que os métodos mais apropriados para secagem das mãos em um ambiente clínico - como um hospital - diferiam dos recomendados para banheiros públicos. Isso ocorre devido ao maior risco de contaminação e infecção cruzada nos hospitais. Portanto, embora seja importante secar as mãos adequadamente onde quer que você esteja, as toalhas de papel são sempre a opção preferida se você estiver no hospital como paciente ou visitante - ou como membro da equipe.

Como parte de nossa análise, também analisamos as políticas governamentais de secagem das mãos e descobrimos que as toalhas de papel descartáveis ​​são reconhecidas como a maneira mais rápida e eficaz de remover a umidade residual que pode permitir a transmissão de microorganismos. É bom saber, considerando as preocupações atuais em relação à disseminação do coronavírus.

Nesse sentido, nossa pesquisa serve como um lembrete oportuno de que a secagem adequada e eficaz das mãos é essencial para a higiene das mãos, esteja você em um hospital, em uma cirurgia médica ou apenas no consultório.A Conversação

Sobre o autor

Julian Hunt, Oficial de Pesquisa em Ciências Humanas e da Saúde, Universidade de Swansea e John Gammon, vice-chefe da Faculdade de Ciências Humanas e da Saúde, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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