Como o isolamento social está ligado a níveis mais altos de inflamação

Como o isolamento social está ligado a níveis mais altos de inflamação Darren Whittingham / Shutterstock

Estar sozinho ou socialmente isolado pode afetar negativamente o seu bem-estar. Existe até pesquisa mostrando que aumenta o risco de doenças como doença cardiovascular, demência e depressão.

Alguns pesquisadores sugerem que a solidão e o isolamento social levam a problemas de saúde porque aumentar a inflamação. A inflamação ocorre quando seu corpo diz ao seu sistema imunológico para produzir produtos químicos para combater infecções ou ferimentos. Também pode ocorrer quando você experimenta estresse psicológico ou social.

A inflamação local de curto prazo - como quando você acidentalmente corta o dedo - pode ser útil, mas ter uma inflamação de longo prazo levemente elevada é associado a problemas de saúde. Os pesquisadores propõem que a solidão e o isolamento social sejam ligada a essa inflamação elevada a longo prazo.

No nosso mais recente estudo, queríamos ver se a solidão (o estado subjetivo de se sentir sozinho) e o isolamento social (o estado objetivo de estar sozinho) estão ligados à inflamação a longo prazo. Para fazer isso, pesquisamos todos os estudos publicados que analisavam a solidão com inflamação ou o isolamento social com inflamação. Foram encontrados 14 estudos que examinaram a solidão e 16 que examinaram o isolamento social.

Nossa análise revelou que pessoas mais socialmente isoladas têm níveis mais altos de dois produtos químicos inflamatórios: proteína C reativa e fibrinogênio. proteína C-reativa é comumente usado como um indicador de inflamação e altos níveis estão associados a problemas de saúde. Fibrinogênio aumenta a coagulação do sangue e é maior quando as pessoas sofrem uma lesão ou trauma. Quando as pessoas têm níveis aumentados a longo prazo desses marcadores inflamatórios, isso pode levar a uma aumento do risco de problemas de saúde ao longo do tempo.

Como o isolamento social está ligado a níveis mais altos de inflamação A proteína C-reativa é produzida no fígado. Aumenta quando há inflamação no corpo. Jarun Ontakrai / Shutterstock

Uma resposta evoluída?

O isolamento social pode estar associado a níveis mais altos de inflamação por várias razões. Pode ser que isolamento social leva à inflamação. Nós evoluímos para ser uma espécie social, então estar socialmente isolado pode ser uma fonte de estresse. E o estresse tem um efeito direto no sistema imunológico.

Também é possível que tenhamos evoluído para ativar nossa resposta imune quando estamos isolados. Isso ocorre porque, quando sozinhos, podemos estar em maior risco de ser feridos. Nosso sistema imunológico pode ter aprendido a se preparar para esse risco maior.

Isso é também possível que a inflamação leve ao isolamento social. As pessoas que estão doentes e têm níveis mais altos de inflamação podem sentir que não querem estar perto de outras pessoas. Isso pode ser porque evoluímos para querer nos isolar, para não infectar outras pessoas.

Pessoas que têm muitas doenças físicas também têm níveis mais altos de inflamação. Às vezes, as pessoas que sofrem de muitas doenças físicas não conseguem se locomover e podem se tornar socialmente isoladas por causa disso.

As evidências que ligavam a solidão à inflamação eram menos convincentes. Encontramos algumas evidências de que a solidão estava ligada a um produto químico inflamatório chamado interleucina-6. Mas esse não foi um achado consistente e foi baseado em apenas dois estudos. Isso sugere que pode não haver um efeito direto da solidão na inflamação. Em vez disso, a solidão pode mudar a forma como nosso corpo responde ao estresse. Há pesquisas mostrando que pessoas solitárias são maior probabilidade de ter uma resposta inflamatória aprimorada ao estresse.

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Nosso estudo fornece algumas evidências de uma ligação entre isolamento social e inflamação. Mas achamos que a ligação entre solidão e isolamento social e problemas de saúde é muito mais complexa do que a inflamação.

Para entender melhor como a solidão e o isolamento social influenciam a saúde, precisamos examinar uma série de fatores de risco biológicos, psicológicos e sociais, como pressão arterial, saúde mental, renda e apoio social, pois todos eles associado ao aumento da inflamação.

Para entender melhor como a solidão e o isolamento social afetam a saúde, talvez seja necessário pensar em um quadro maior além da inflamação. Este estudo nos fornece um primeiro passo útil para entender parte desse quadro geral.A Conversação

Sobre o autor

Kimberley Smith, professora de psicologia da saúde, Universidade de Surrey

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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