Por que surtos como o coronavírus começam e se espalham pelas margens das cidades

Por que surtos como o coronavírus começam e se espalham pelas margens das cidades O surto de COVID-19 começou em um mercado nos arredores de Wuhan, na China. (ShutterStock)

As doenças infecciosas emergentes têm muito a ver com como e onde moramos. O coronavírus em andamento é um exemplo das relações estreitas entre desenvolvimento urbano e doenças infecciosas novas ou reemergentes.

Tal como o Pandemia de SARS de 2003, as conexões entre urbanização acelerada, meios de transporte mais abrangentes e mais rápidos e menor distância entre a vida urbana e a natureza não humana devido ao crescimento contínuo nos arredores da cidade - e subsequente infecção transespécie - tornaram-se imediatamente aparentes.

O novo coronavírus, SARS-CoV-2, cruzou pela primeira vez a divisão animal-humana em um mercado em Wuhan, uma das maiores cidades chinesas e um importante nó de transporte com conexões nacionais e internacionais. A enorme megacidade desde então tem sido palco de a maior quarentena da história da humanidadee sua periferia viu a construção pop-up de dois hospitais para lidar com pacientes infectados.

Em menos de duas semanas, dois hospitais foram construídos em Wuhan.

Quando o surto é interrompido e as proibições de viagens são levantadas, ainda precisamos entender as condições sob as quais novas doenças infecciosas emergem e se espalham pela urbanização.

Não é mais local

Surtos de doenças infecciosas são eventos globais. Cada vez mais, saúde e doença tendem a ser urbanas porque coincidem com o crescimento urbano prolífico e com os modos de vida urbanos. É esperado o aumento da emergência de doenças infecciosas.

Acidente com SARS (síndrome respiratória aguda grave) cidades globais como Pequim, Hong Kong, Toronto e Cingapura em 2003. A COVID-19, a doença causada pela SARS-CoV-2, vai além de alguns centros financeiros globais e mostra a rede global de produção e consumo que se espalha por regiões urbanas em vários continentes.

Para estudar a propagação de doenças hoje, temos de olhar além dos aeroportos para a indústria europeia de automóveis e peças que se enraizou na China central; Infra-estrutura rodoviária e rodoviária financiada pela China na Ásia, Europa e África; e em centros de transporte regional como Wuhan.

Por que surtos como o coronavírus começam e se espalham pelas margens das cidades A equipe médica do aeroporto em Kuala Lumpur, na Malásia, detecta a temperatura corporal dos passageiros que chegam usando equipamentos de câmeras térmicas para impedir a propagação do coronavírus. (ShutterStock)

Embora o atual surto de COVID-19 exponha as múltiplas conectividades econômicas da China, esse fenômeno não é exclusivo desse país. O recente surto de ebola na República Democrática do Congo, por exemplo, lançou uma luz sobre o inúmeras relações estratégicas, econômicas e demográficas daquele país.

Novas conexões comerciais

Em janeiro, 2020, quatro trabalhadores foram infectados com o SARS-CoV-2 durante uma sessão de treinamento na empresa de autopeças Webasto, com sede em Munique, revelando uma conexão com o local de produção chinês da empresa em Wuhan.

O treinamento foi realizado por uma colega da filial chinesa da empresa que não sabia que ela estava infectada. No momento da sessão de treinamento na Baviera, ela não se sentiu mal e só ficou doente em seu voo de volta para Wuhan.

O primeiro, depois mais três colegas que participaram do evento de treinamento na Alemanha, apresentaram sintomas e logo se confirmou ter contraído o vírus e infectado outros colegas e familiares.

Eventualmente, Webasto e outros produtores alemães pararam temporariamente a fabricação na China, o Companhia aérea alemã Lufthansa, como outras companhias aéreas, cancelou todos os vôos para esse país e 110 indivíduos que foram rastreados para contato com os quatro pacientes infectados na Baviera foram aconselhados pelas autoridades de saúde a observar "isolamento doméstico" ou "quarentena em casa".

Esse surto provavelmente será interrompido. Até lá, continuará causando sofrimento humano e até morte, além de danos econômicos. A doença pode contribuir ainda mais para o desvendar da civilidade como a doença foi fixada em certos lugares ou pessoas. Mas quando acabar, o próximo surto é esperando nas asas.

Movimentos de doenças

Precisamos entender melhor as paisagens da urbanização estendida emergente se quisermos prever, evitar e reagir a surtos de doenças emergentes com mais eficiência.

Primeiro, precisamos entender onde ocorrem os surtos de doenças e como eles se relacionam com as mudanças físicas, espaciais, econômicas, sociais e ecológicas provocadas pela urbanização. Segundo, precisamos aprender mais sobre como as novas paisagens urbanas emergentes podem desempenhar um papel na prevenção de possíveis surtos.

A rápida urbanização permite a disseminação de doenças infecciosas, com locais periféricos sendo particularmente suscetíveis a vetores de doenças como mosquitos ou carrapatos e doenças que saltam do limite de espécies de animais para humanos.

Nossa pesquisa identifica três dimensões das relações entre urbanização estendida e doenças infecciosas que precisam de melhor entendimento: mudança e mobilidade populacional, infraestrutura e governança.

Viagem e transporte

A mudança populacional e a mobilidade são conectadas imediatamente. O coronavírus viajou da periferia de Wuhan - onde 1.6 milhão de carros foram produzidos no ano passado - para um subúrbio distante da Baviera especializado em certas peças de automóvel.

Megacidades em quarentena e cruseiros demonstrar o que acontece quando nossas vidas urbanas globalizadas são interrompidas.

A infraestrutura é central: as doenças podem se espalhar rapidamente entre as cidades através de infra-estruturas da globalização, como as redes globais de viagens aéreas. Os aeroportos geralmente estão localizados nas margens das áreas urbanas, levantando questões complexas de governança e jurisdição em relação a quem tem a responsabilidade de controlar surtos de doenças em grandes regiões urbanas.

Por que surtos como o coronavírus começam e se espalham pelas margens das cidades Se queremos entender hoje a disseminação e o controle de doenças infecciosas, temos que olhar para as paisagens de urbanização e infraestruturas estendidas que estruturam a vida urbana contemporânea. (Creighton Connolly), Autor fornecida

Também podemos assumir que os surtos de doenças reforçam as desigualdades existentes no acesso e se beneficiam das infra-estruturas de mobilidade. Esses desequilíbrios também influenciam a reações a um surto. Desconexões que são reveladas dado que o rápido crescimento urbano não é acompanhado pelo desenvolvimento adequado de infra-estruturas sociais e técnicas adicionar à imagem.

Por fim, o SARS-CoV-2 expôs as deficiências e as oportunidades potenciais de governança em diferentes níveis. Embora seja inspirador ver megacidades inteiras em quarentena, é improvável que essas medidas drásticas sejam aceitas em países não governados pela liderança autoritária centralizada. Mas mesmo na China, a governança multinível provou estar desmoronando à medida que as unidades do governo local, regional e central (e do partido) estavam não suficientemente coordenado no começo da crise.

Isso espelhava o confusão intergovernamental no Canadá durante a SARS. Quando entramos em outro onda de megaurbanização, as regiões urbanas precisarão desenvolver métodos eficientes e inovadores de enfrentamento de doenças infecciosas emergentes sem depender de medidas drásticas de estado de cima para baixo que possam ser globalmente perturbadoras e muitas vezes contraproducentes. Isso pode ser especialmente relevante em combate ao racismo e conflito intercultural.

O Projeto aumento maciço da população urbana global nas últimas décadas, aumentou a exposição a doenças e colocou novos desafios ao controle de surtos. Os pesquisadores urbanos precisam explorar essas novas relações entre urbanização e doenças infecciosas. Isso exigirá uma abordagem interdisciplinar que inclua geógrafos, cientistas em saúde pública, sociólogos e outros para desenvolver possíveis soluções para prevenir e mitigar futuros surtos de doenças.A Conversação

Sobre o autor

Roger Keil, professor, Universidade de York, Canadá; Creighton Connolly, professor sênior, Universidade de Lincolne S. Harris Ali, professor titular, Universidade de York, Canadá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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