10 minutos por dia na natureza podem reduzir o estresse e a ansiedade

O estudo constatou que 10 a 20 minutos por dia reduziram o estresse e a ansiedade de estudantes de 15 a 30 anos. eukukulka / Shutterstock

Em todo o mundo, estudantes em idade universitária e universitária estão enfrentando altos níveis de estresse e problemas de saúde mental. Por exemplo, nos últimos dez anos no Reino Unido houve um aumento de cinco vezes no número de estudantes que relatam problemas de saúde mental, incluindo ansiedade, depressão e esquizofrenia.

Alguns dos problemas de saúde mental mais comuns experimentado por estudantes dos EUA incluir ansiedade avassaladora, sentir-se tão deprimido que é difícil funcionar e desesperança. Alguns até relataram contemplar o suicídio. Apesar de a saúde mental se tornar cada vez mais comum entre os estudantes, muitos enfrentam longas esperas or acesso limitado serviços de saúde mental.

Mas um crescente corpo de pesquisa sugere que uma maneira de melhorar nossa saúde mental pode ser tão simples quanto sair para o exterior. De fato, um revisão recente evidências encontradas em apenas 10 minutos por dia de exposição à natureza podem ser benéficas para os alunos - embora existam advertências.

As evidências mostram que estar em ambientes naturais pode ajudar reduzir o estresse e melhorar o bem-estar mental. Embora essa solução possa parecer promissora, a chance de acessar ambientes naturais pode ser limitada. Muitos estudantes passam a maior parte do tempo estudando, participando de palestras ou na biblioteca.

Inúmeros estudos que analisam os benefícios de saúde da natureza começaram a se concentrar em descobrir quanto tempo precisamos gastar na natureza para obter melhorias na saúde. Um estudo descobriu que uma visita natural de 20 a 30 minutos, três vezes por semana, foi mais eficaz para reduzir os níveis de cortisol (o hormônio do estresse) no corpo.

Outro estudo mostrou gastando um mínimo de 120 minutos em um ambiente natural - comparado a não ter tido contato com a natureza na última semana - aumentou significativamente a probabilidade de uma pessoa relatar sentir-se bem e com um bem-estar elevado. No entanto, nenhum desses estudos se concentrou especificamente em estudantes em idade universitária ou universitária.

Dosagem mínima

Em revisão recente procurou identificar a dose mínima da natureza necessária para melhorar a saúde mental de estudantes em idade universitária e universitária e de que tipos de atividades baseadas na natureza esses benefícios vieram. Eles analisaram um total de 14 estudos, incluindo 706 estudantes do Japão, EUA e Suécia.

Os autores analisaram especificamente estudos publicados em inglês ou francês, onde os participantes tinham entre 15 e 30 anos de idade. Eles também analisaram apenas estudos que examinaram quanto tempo uma pessoa precisava para gastar na natureza, se o estudo monitorou mudanças na saúde mental do participante e compararam essas mudanças em pelo menos dois ambientes. Todos os estudos que eles analisaram compararam ambientes urbanos a ambientes naturais (áreas como reservas naturais, florestas, parques urbanos e áreas naturais nos campi da Universidade).

No geral, a revisão constatou que, em comparação com o mesmo tempo gasto em um ambiente urbano, apenas 10 a 20 minutos (e até 50 minutos) de sentar ou caminhar em uma variedade de ambientes naturais levaram a melhorias significativas na saúde. Isso incluiu redução da freqüência cardíaca, pressão arterial e cortisol, melhora do humor e redução da ansiedade.

10 minutos por dia na natureza podem reduzir o estresse e a ansiedade Espaços verdes no campus são importantes. aslysun / Shutterstock

Essas descobertas corroboram os resultados de Estudos anteriores que olhou para pessoas de todas as idades. Isso sugere que as configurações de faculdades e universidades podem fornecer doses regulares da natureza para atingir e melhorar o bem-estar mental de seus alunos. Os alunos também podem fazer bem em incorporar a exposição à natureza em sua vida cotidiana como uma maneira de combater o estresse e a saúde mental.

Mas, apesar dessas descobertas encorajadoras, elas devem ser interpretadas com cautela. A maioria dos estudos incluídos nesta revisão foi realizada no Japão e em participantes do sexo masculino. Portanto, essas descobertas podem não ser verdadeiras para estudantes de todos os sexos e de todo o mundo.

Também não está claro se os alunos estudados estavam sofrendo de problemas de saúde mental no momento da pesquisa. Novas evidências sugere que a exposição à natureza pode ser mais benéfica para indivíduos com baixo bem-estar. Portanto, é importante determinar em quais grupos de alunos esse tipo de experiência será mais beneficiado.

A revisão também falhou em investigar quais benefícios atividade física (exceto caminhar) em ambientes naturais. O chamado “exercício verde” demonstrou ter benefícios adicionais para a saúde em comparação com a exposição da natureza ou atividade física sozinha, resultando em maiores melhorias na auto-estima e no humor.

Finalmente, os pesquisadores não incluíram uma meta-análise dos estudos - uma técnica para reunir vários estudos científicos para encontrar efeitos comuns - a fim de determinar a força da evidência geral. Também não considerou o viés ou a qualidade dos estudos incluídos. Portanto, não está claro quão forte é o efeito geral ou quão confiáveis ​​são os estudos incluídos. Mais pesquisas precisarão abordar essas lacunas.

Com base nos resultados de Esta revisãoe o crescente corpo de pesquisa que apóia os benefícios de saúde mental dos exposição à natureza e exercício verde, os alunos e a população em geral devem tentar passar um tempo na natureza como parte de suas vidas diárias, como forma de combater o estresse e melhorar a saúde mental.A Conversação

Sobre o autor

Carly Wood, professora de nutrição e ciência do exercício, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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