Por que os negros têm maior risco de sofrer de Alzheimer

Por que os negros têm maior risco de sofrer de Alzheimer Os negros têm o dobro da incidência de Alzheimer do que os brancos. Getty Images / Science Photo Library

Os negros correm maior risco de várias condições de saúde nos EUA. Isso é verdade para doenças cardíacas, hipertensão, diabetes tipo 2 e derrame, que geralmente são doenças crônicas. E é também para a doença de Alzheimer, na qual os negros têm taxas de incidência duas vezes mais altas do que brancos.

Então, por que essas disparidades existem, especialmente na doença de Alzheimer, que normalmente não é considerada uma doença crônica, mas progressiva ou que piora com o tempo?

Alguns pesquisadores atribuem a lacuna a fatores sociais e sistêmicos relacionados à desigualdades no acesso à educação, socioeconomia, renda e assistência à saúde. Outros fatores como estresse, dieta, estilo de vida e genética também pode contribuir. No entanto, há uma questão menos explorada na doença de Alzheimer que poderia contribuir para essa disparidade: a biologia subjacente da doença é de alguma forma diferente em negros e brancos não-hispânicos?

Eu sou um pesquisador de ciências básicas que estuda disparidades raciais na doença de Alzheimer. Comecei a descobrir que a biologia subjacente à doença pode não ser a mesma em afro-americanos e brancos não-hispânicos.

My laboratório está trabalhando em vários projetos para entender melhor a biologia da doença de Alzheimer em afro-americanos e como ela pode ser a mesma ou diferente em brancos não-hispânicos. Compartilharemos nossas descobertas preliminares em breve, pois este trabalho é necessário para ajudar a entender a causa raiz dessa disparidade. Ainda mais importante, isso nos ajudará a entender a doença para todos.

Acredito que muitos fatores juntos contribuem para as disparidades de saúde na doença de Alzheimer, e a biologia vale muito a pena explorar. Mesmo ao considerar ensaios clínicos para a doença de Alzheimer, os negros representam menos de 5% dos participantes, enquanto eles representam cerca de 13% da população dos EUA. Isso torna difícil saber se e como essas terapias potenciais podem funcionar para negros e outros grupos sub-representados. Isso torna importante entender a biologia das disparidades, pois pode afetar o desenvolvimento e a eficácia de possíveis terapias.

Por que os negros têm maior risco de sofrer de Alzheimer Ilustração de placas amilóides em uma célula da nervícula, encontradas no cérebro. Getty Images / Sciepro / Science Photo Library

Procurando por pistas

A genética pode ser um fator que contribui para as disparidades raciais na doença de Alzheimer. Na população em geral, as formas herdadas da doença de Alzheimer são responsáveis ​​por menos de 5% de todos os casos.

Entre afro-americanos alguns genes foram identificados que estão associados a maior risco de doença de Alzheimer específica para essa população. Um é ABCA7. Este gene foi demonstrado por vários estudos independentes para levar a maior risco da doença em afro-americanos para desenvolver a doença de Alzheimer.

O gene ABCA7 está envolvido em transporte lipídico, o que é importante para mover lipídios ou ácidos graxos no sangue e no cérebro. No entanto, nós pesquisadores ainda não entendemos exatamente como esse gene ou outros aumentam o risco em afro-americanos.

Parece quase óbvio que as maiores incidências de doenças, inclusive na doença de Alzheimer, experimentadas pelos afro-americanos devem estar relacionadas. Por exemplo, a hipertensão aumenta o risco de doença de Alzheimer e 40% dos adultos afro-americanos têm hipertensão. Seria possível que fatores biológicos similares conduzissem essas altas incidências nas duas doenças?

Estamos começando a responder a essa pergunta com um Prêmio de US $ 4.2 milhões recentemente recebido dos Institutos Nacionais de Saúde. Estudaremos proteínas do sangue de afro-americanos hipertensos ou com doença de Alzheimer. Ao comparar nossos achados nessas subpopulações, poderemos determinar se há alguma semelhança na biologia de ambas as doenças. Para um número menor de participantes, poderemos estudar proteínas em cérebros autopsiados. Esperamos alguns resultados iniciais no início de 2021.

Por exemplo, em nosso próprio trabalho e a dos outros, somos levados a acreditar que as diferenças na inflamação e no metabolismo lipídico podem ser responsáveis ​​por algumas das disparidades existentes na doença de Alzheimer.

As proteínas no cérebro podem ser diferentes?

Em um estudo preliminar, comparamos vários milhares de proteínas - uma análise chamada proteômica - em três regiões cerebrais autopsiadas diferentes de afro-americanos e brancos não-hispânicos. Encontramos muitas proteínas relacionadas à doença de Alzheimer que são iguais nos afro-americanos e nos brancos não-hispânicos, mas ficamos surpresos ao descobrir que houve mudanças relacionadas à doença de Alzheimer exclusivas dos afro-americanos. Temos estudos em andamento para replicar essas descobertas.

Esse tipo de resultado, no entanto, levanta alguns pontos importantes. Primeiro, os pesquisadores podem aprender mais sobre a biologia da doença de Alzheimer, garantindo que grupos de indivíduos diversos e especialmente díspares sejam incluídos em seus estudos. Segundo, a doença pode se comportar de maneira um pouco diferente sob a superfície em diferentes populações. Isso é essencial para saber, a fim de desenvolver diagnósticos ou terapias que possam ser adaptadas de acordo. Por fim, mais desses tipos de estudos são necessários para nos aproximarmos de encontrar uma cura para a doença.

Os grandes estudos ômicos, que podem medir milhares de genes, proteínas, lipídios e metabolitos, quando aplicados a disparidades raciais na doença de Alzheimer, fornecerão uma riqueza de informações para ajudar a explicar por que essas disparidades existem. Outros pesquisadores estão começando a aplicar esses tipos de técnicas. Recentemente, os pesquisadores confirmaram a importância da inflamação na doença de Alzheimer e observaram que genes inflamatórios específicos só aparecem em afro-americanos ou brancos não-hispânicos. Além disso, na utilidade de biomarcadores amilóide e tau para a doença de Alzheimer, trabalhos recentes apóiam que a raça é um fator importante no estabelecimento desses biomarcadores.

Como você pode participar de um ensaio clínico. Cortesia do Instituto Nacional do Envelhecimento / YouTube.

A verdade é que quando usamos o Banco de dados PubMed Para pesquisar estudos ômicos de afro-americanos na doença de Alzheimer, descobrimos que os afro-americanos estavam sub-representados. Muitos dos estudos excluíram afro-americanos. Portanto, começar a explicar por que existem disparidades - muito menos reduzi-las e eliminá-las - é um desafio, porque os estudos básicos de pesquisa científica não estão incluindo afro-americanos suficientes.

A inclusão de diversos grupos nas pesquisas científicas básicas e nos ensaios clínicos da doença de Alzheimer é um primeiro passo crítico para ajudar a reduzir e eliminar as disparidades na saúde. Isso promoverá nossa compreensão da doença. Facilitará mais rapidamente a busca de marcadores de diagnóstico ou terapias que produzirão estratégias eficazes para ajudar a todos.

Com outro recente ensaio clínico de dois promissores Medicamentos para a doença de Alzheimer falham, precisamos de uma imagem completa da doença. A comunidade médica pode conseguir isso melhor, assegurando que negros, hispânicos e outros grupos díspares sejam incluídos em todos os estudos, especialmente aqueles que são estudos básicos de pesquisa científica.

Sobre o autor

Renã AS Robinson, Professor Associado de Química, Vanderbilt University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

books_health

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}