Para reduzir o risco de demência, envelheça com um otimista?

Para reduzir o risco de demência, envelheça com um otimista?

Pessoas otimistas podem contribuir para a saúde de seus parceiros, segundo a pesquisa.

O estudo, com 4,500 casais heterossexuais, indica que ter um parceiro otimista pode evitar os fatores de risco que levam à doença de Alzheimer, demência e declínio cognitivo à medida que envelhecemos juntos.

"Passamos muito tempo com nossos parceiros", diz William Chopik, professor assistente de psicologia da Michigan State University e co-autor do estudo. “Eles podem nos encorajar a se exercitar, comer de forma mais saudável ou nos lembrar de tomar nosso remédio. Quando seu parceiro é otimista e saudável, pode traduzir-se em resultados semelhantes em sua própria vida. Você realmente experimenta um futuro melhor vivendo mais e evitando doenças cognitivas. ”

Um parceiro otimista pode incentivar a comer uma salada ou malhar juntos para desenvolver estilos de vida mais saudáveis. Por exemplo, se você parar de fumar ou começar a se exercitar, seu parceiro estará próximo de seguir o exemplo dentro de algumas semanas e meses.

“Descobrimos que, quando você analisa os fatores de risco para o que prevê coisas como a doença de Alzheimer ou demência, muitos deles são coisas como viver um estilo de vida saudável ”, diz Chopik. “Manter um peso saudável e atividade física são grandes preditores. Existem alguns marcadores fisiológicos também. Parece que pessoas que são casado com otimistas tendem a pontuar melhor em todas essas métricas. "

O estudo, que aparece em Revista Internacional de Desenvolvimento Comportamental, acompanhou casais do Estudo de Saúde e Aposentadoria por até oito anos. Os pesquisadores descobriram uma ligação potencial entre o casamento com uma pessoa otimista e a prevenção do início do declínio cognitivo, graças a um ambiente mais saudável em casa.

"Há uma sensação de que os otimistas lideram pelo exemplo e seus parceiros seguem a liderança", diz Chopik. "Embora existam pesquisas sobre as pessoas terem inveja das boas qualidades de seus parceiros ou terem más reações a alguém tentando controlá-lo, isso é equilibrado com outras pesquisas que mostram que ser otimista está associado a perceber seu relacionamento de uma maneira positiva".

A pesquisa também indica que, quando os casais se lembram de experiências compartilhadas, detalhes mais ricos das memórias emergem. Um exemplo recente, explica Chopik, foi o anúncio do Super Bowl do Google, "Loretta", no qual um homem idoso usa seu Google Assistant para ajudá-lo a se lembrar de detalhes sobre sua falecida esposa.

"As coisas que ele estava lembrando eram positivas sobre seu parceiro", diz Chopik. “Há ciência por trás do anúncio do Google. Parte dos tipos de lembranças que foram lembradas foram aspectos positivos de seu relacionamento e personalidades. ”

Com todos os seus benefícios, o otimismo é algo que pode ser prescrito? Embora exista um componente herdável do otimismo, Chopik diz que existem evidências que sugerem que é uma qualidade treinável.

“Existem estudos que mostram que as pessoas têm o poder de mudar suas personalidades, desde que se envolvam em coisas que os façam mudar ”, diz Chopik. “Parte disso está querendo mudar. Existem também programas de intervenção que sugerem que você pode aumentar o otimismo. ”

No geral, todos se beneficiam de uma dose saudável de otimismo do parceiro. Para as pessoas meio copo vazias, um parceiro ainda pode saciar sua sede. Para as pessoas com copo meio cheio? O cálice deles transborda.

Jeewon Oh, estudante de pós-graduação do Estado de Michigan e Eric Kim, cientista da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan, são co-autores do estudo.

Estudo original

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