Quando a cirurgia a laser se transforma em um pesadelo, o pedágio pode ser enorme

Quando a cirurgia a laser se transforma em um pesadelo, o pedágio pode ser enorme A cirurgia a laser é realizada com sucesso em 95% dos casos, mas a operação pode se transformar em um pesadelo que requer tratamentos complexos, porque é um campo novo e pouco documentado na medicina. Shutterstock

Em breve fará um ano que Jessica Starr, popular meteorologista da Detroit TV, tirou a própria vida. O marido disse que o fez por causa de complicações relacionadas à sua recente cirurgia refrativa a laser.

Tais complicações não são tão raras quanto as pessoas pensam. O Projeto New York Times alertou em 2018 os efeitos potenciais em alguns pacientes. Mais recentemente, e mais perto de casa, um processo de ação coletiva foi aberto em todo o país contra a empresa Lasik MD, sediada em Quebec. Ele é acusado de não avisar adequadamente seus clientes sobre os riscos associados à cirurgia de correção da visão.

Isso significa que o sonho de se livrar dos óculos e ainda melhorar a visão deve ser esquecido?

Tecnologia melhorada

A cirurgia a laser refrativa visa alterar o perfil da córnea, a parte frontal e clara do olho, para corrigir problemas comuns de visão: miopia, hipermetropia e astigmatismo. A idéia é eliminar a necessidade de óculos.

Introduzido em 1983 na Alemanha, o primeiro procedimento norte-americano foi realizado em 1985. Desde então, milhões foram feitos. Naquela época, a cirurgia a laser era uma alternativa vantajosa para técnica mais imprecisa, ceratotomia radial (KR).

As primeiras tecnologias a laser levaram a resultados melhores, mais estáveis ​​e mais previsíveis, mas também foram associadas com várias complicações: dor intensa durante o procedimento e nos dias seguintes, tratamento descentralizado, levando à percepção de halos e ofuscamento, sub ou correção excessiva, exigindo a necessidade de retoque ou o retorno ao uso de óculos, neblina corneana permanente ou atraso na cicatrização da superfície da córnea com maior potencial de infecção.

Para melhorar esse perfil e, principalmente, o conforto do paciente, uma técnica chamada LASIK (laser no local ceratomileusis) foi desenvolvido na década de 1990. Desta vez, o laser é aplicado quando uma aba de tecido, gerada pela incisão na córnea com uma pequena plaina equipada com uma lâmina, é levantada. A aba é então substituída sem a necessidade de suturas.

Quando a cirurgia a laser se transforma em um pesadelo, o pedágio pode ser enorme Um paciente e uma equipe de cirurgiões na sala de cirurgia durante a cirurgia oftalmológica. Shutterstock

Complicações permanecem

Toda cirurgia traz riscos. Incidentes graves após O LASIK ocorre em apenas 0.1% dos casos. Porém, várias complicações afetam entre 10 e 30% dos pacientes submetidos à cirurgia, em comparação com 7.7% após cirurgia de catarata.

Embora a maioria das complicações seja pequena e não resulte em conseqüências permanentes, vários pacientes experimentam dores crônicas graves no pós-operatório e / ou problemas visuais, a ponto de Morris Waxler, ex-especialista em Administração de Alimentos e Medicamentos, está pedindo uma revocação e suspensão de seu uso enquanto se aguarda novas investigações de segurança.

Em relação ao LASIK, Health Canada lista vários efeitos potencialmente graves isso deve ser levado em consideração.

Um caso de pesadelo

Após a cirurgia a laser, a córnea é traumatizada e deve se recuperar para restaurar a função normal. No caso de LASIK, a córnea é cortada no nível dos nervos sensoriais. Esses nervos protegem o olho, mas também fornecem o feedback (biofeedback) necessário para a produção de novas lágrimas.

Na ausência desse feedback, o olho seca e sua superfície pode se deteriorar. Na maioria dos casos, os nervos cortados retornam à função normal dentro de quatro a seis meses. Mas para vários pacientes, o episódio se transforma em um pesadelo.

Karen (não é seu nome verdadeiro) é uma dessas pacientes que conheci recentemente. Como executiva jovem e dinâmica, optou pela cirurgia por motivos práticos (trabalho, atividades esportivas) e estéticas. Atraída por promoções e um preço tentador, ela foi a um centro de laser e foi rapidamente examinada pela equipe. Ainda mais rapidamente, ela recebeu uma consulta para cirurgia - no dia seguinte! Sem pensar muito, ela prosseguiu.

Nos dias e semanas que se seguiram, seus olhos começaram a doer mais e mais - dores intensas que pareciam facas nos olhos, vermelhidão e sensibilidade à luz, exigindo que usasse óculos de sol mesmo em ambientes fechados. Ela teve dificuldade para dormir.

Os funcionários do centro tentaram tranquilizá-la, dizendo que seria temporário, que ela é a única pessoa com quem isso aconteceu e que ela se recuperaria por si mesma. Semanas se passaram, sem melhorias. Ela pediu para ver o cirurgião novamente.

O cirurgião disse que seu olho estava curado e que nada mais poderia ser feito por ela. Seu tom e atitude deixaram Karen desesperada. Ela tinha sentimentos de rejeição, de negação do que estava experimentando, de incompreensão. A situação afetou seu trabalho. Ela começou a consultar outros profissionais, sempre sabendo que seus olhos eram perfeitos. Ninguém parecia entender.

Uma condição intrigante

Karen realmente sofre de neuropatia. É um distúrbio dos nervos periféricos que causa sintomas, mas não está associado a nenhuma patologia visível. Após o LASIK, os nervos da córnea permanecem danificados permanentemente, como fios elétricos desencapados, ou se regeneram, mas fazem más conexões. Em ambos os casos, os nervos enviam um sinal constante de dor ao cérebro.

Depois de algumas semanas / meses, a dor torna-se internalizada (como a dor que emana de um membro fantasma) e, portanto, o cérebro está envolvido em tornar os sintomas crônicos. Como ninguém realmente entende essa condição, os pacientes são dispensados ​​e a depressão se instala à medida que a condição piora.

A falta de entendimento deste caso decorre do fato de ser um novo campo na medicina ocular que é pouco documentado na literatura científica. Os tratamentos são complexos e demorados. De fato, é necessário criar novas conexões nervosas normais ao romper as ruins, usando medicamentos como cortisona, gotas de soro autólogo e lentes de curativo feitas de membrana amniótica etc.

A estimulação internalizada também deve ser abordada, usando medicamentos orais prescritos por uma clínica especializada em dor. Os antidepressivos também podem ser úteis, mas geralmente têm o efeito de aumentar a secura dos olhos, o que é contraproducente. A psicoterapia é essencial, com um profissional treinado no tratamento da dor crônica. O óleo de cannabis poderia ajudar, em teoria, mas essa abordagem é controversa.

Karen perdeu o emprego devido a frequentes absentismos e perda de produtividade. Seus tratamentos são caros e estão consumindo suas economias. O estresse financeiro aumenta à medida que os meses passam e a luz no fim do túnel nem sempre é clara. A situação exerceu grande pressão sobre seu casamento e seu cônjuge achou difícil lidar com as circunstâncias.

O que saber antes de decidir fazer uma cirurgia

Para evitar um resultado como o de Karen, certas precauções podem ser tomadas.

Primeiro de tudo, é melhor evitar tomar decisões por capricho. Obtenha informações de seu próprio oftalmologista, aquele que conhece seus olhos há muito tempo. Em seguida, obtenha pelo menos duas opiniões - em diferentes centros - antes de prosseguir e avalie essas interações e o nível de confiança que você sente.

Certos fatores de risco podem reduzir a eficácia do procedimento. Por exemplo, muitos pacientes optam pela cirurgia porque se tornam intolerantes às lentes de contato, com olhos desconfortáveis ​​e secos ao final do dia. Se esse for o caso, é porque o olho já está propenso a secura e a cirurgia só o aumentará. Portanto, é necessário consultar o seu optometrista para tratar essa secura antes a operação e aguarde até que a superfície do olho esteja pronta para a cirurgia.

Quando a cirurgia a laser se transforma em um pesadelo, o pedágio pode ser enorme Se o seu olho estiver propenso a secura, a cirurgia só aumentará. Portanto, a secura deve ser tratada antes da cirurgia e aguarde até que a superfície do olho esteja pronta para a cirurgia. Shutterstock

Pacientes com doenças inflamatórias crônicas devem evitar a cirurgia refrativa. Essas doenças incluem fibromialgia, síndrome do intestino irritável, doença de Crohn, lúpus e artrite reumatóide. Da mesma forma, pessoas com diabetes ou enxaquecas graves e crônicas são considerados candidatos pobres. Finalmente, pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo também devem abster-se. Por exemplo, eles podem ter o reflexo de esfregar os olhos violentamente, o que pode desalojar a aba do tecido.

Pacientes com miopia grave (> 8D) e pacientes com pupilas grandes (parte preta do olho com mais de cinco milímetros) são propensos à percepção contínua de halos e brilho após a cirurgia.

Após a operação

Depois que a operação for realizada, é importante garantir o acompanhamento profissional adequado. Exija consultar um oftalmologista ou oftalmologista em todas as oportunidades. A equipe de assistência, mesmo treinada adequadamente, não está legalmente autorizada a diagnosticar sua condição (dizendo que está tudo bem é um diagnóstico em si).

Também é importante nunca negligenciar exames regulares de saúde ocular. Uma pessoa gravemente míope, mesmo após a cirurgia, ainda corre o risco de ter uma retina rasgada.

A cirurgia a laser é realizada com sucesso em mais de 95% dos casos. Para evitar problemas crônicos, é importante ser bem avaliado e bem informado.

Você tem apenas dois olhos e eles não são substituíveis. Portanto, tome todas as precauções para garantir que a cirurgia a laser seja segura para você.A Conversação

Sobre o autor

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Especialização en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Universidade de Montreal

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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