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Por que os cuidados paliativos devem ser abraçados, não temidos

Por que os cuidados paliativos devem ser abraçados, não temerados1 O cuidado paliativo visa confortar, em vez de curar. de shutterstock.com

Os programas de cuidados paliativos estão bem estabelecidos na Austrália, mas não estão sendo usados ​​de forma eficaz. Embora o encaminhamento para os cuidados paliativos deva ocorrer precocemente no curso de uma provável doença terminal, é muitas vezes adiado - às vezes recusado - por pacientes que podem se sentir esperados para “lutar” contra a doença ou porque parece muito cedo para isso.

Os médicos também podem atrasar a indicação. Pesquisa encontrou o nome cuidado paliativo causa angústia e reduz a esperança em pacientes e suas famílias. Comumente, os médicos preferem encorajar seus pacientes com outra linha de terapia: “Não desista. Cuidado paliativo? Você ainda não está pronto para isso.

A decisão de deixar de tratar ativamente uma doença grave para se concentrar em tornar o paciente confortável pode representar um abandono para o paciente e uma falha do médico. Mas sem acesso oportuno aos cuidados paliativos, o paciente corre o risco de exposição a tratamentos fúteis e desconforto adicional.

Cuidados paliativos devem ser uma fase de transição em que o cuidado é compartilhado. O médico pode continuar tratando a doença do paciente enquanto o controle dos sintomas e a preparação para a realidade da morte acompanham. Quando as tentativas de reverter a doença não são mais de uso, já haverá um relacionamento estabelecido, pronto para apoiar o paciente até o fim.

Para confortar em vez de curar

Os cuidados paliativos são cuidados terminais que visam confortar em vez de curar o paciente. UMA Estudo canadense descobriu que, inicialmente, pacientes associados cuidados paliativos com desesperança e dependência que provocaram medo e evitação. Mas uma vez recebido, eles disseram que melhorou sua “qualidade de vida”.

Na Austrália, os cuidados paliativos substituíram o hospício - financiado por organizações de caridade e comunitárias e fora da medicina - nos 1980s. Hoje, os serviços especializados de cuidados paliativos são prestados em hospitais, residências e serviços de assistência, e financiados em grande parte pelo governo.

No 2012-13, sobre os pacientes 11,700 recebidos um serviço especializado em paliativos na Austrália, com um custo de cerca de A $ 4.7 milhões. Números de pacientes e dólares aumentarão à medida que nossa população envelhece, por isso é importante que os serviços de cuidados paliativos sejam usados ​​de forma eficiente.

Cuidados paliativos, compostos de medicina básica e enfermagem especializada, envolvem abordagens farmacológicas e outras abordagens flexíveis que consideram o que mais importa para o paciente.

Muitos dos cuidados paliativos envolvem o manejo dos sintomas; alguns da doença, outros dos seus tratamentos. Dor, náusea, constipação, dificuldades respiratórias e perda de apetite são comuns. Há também questões emocionais e existenciais que exigem uma exploração sensível da história do paciente, expectativas, medos e esperanças.

Não existe um regime para tratar o desconforto. Para controlar a dor severa, por exemplo, um paciente pode precisar de uma dose de droga opióide dez vezes maior do que outro paciente.

Os cuidados paliativos já passaram de um foco no câncer avançado para outras causas de morte, como doenças cardíacas, respiratórias e neurológicas. A fase de morte pode ser prolongada nos últimos casos. Quando não podem ter apoio em casa, esses pacientes são frequentemente colocados em uma instalação de cuidados a idosos, onde os serviços de cuidados paliativos não têm recursos adequados.

Para tornar os cuidados paliativos economicamente eficientes, negócios de todos, não apenas do pessoal especializado em cuidados paliativos.

Todos os negócios

No Reino Unido, Profissionais de enfermagem ganharam o direito de ser treinados para prescrever opióides e outros medicamentos. Precisamos de mais profissionais de enfermagem na Austrália, melhor esclarecimento de seus papéis, uma demarcação mais fluida de suas responsabilidades e uma revisão de sua remuneração.

Visitas domiciliares de médicos podem ajudar as pessoas a morrer em casa. de shutterstock.com

Enfermeiros são enfermeiros especialmente treinados que poderiam ser colocado em instalações de cuidados residenciais para ajudar a avaliar a necessidade do paciente e registrar desejos de cuidados avançados. Sua presença evitaria hospitalização desnecessária por ferimentos leves e ajudaria a garantir uma boa paliação no local.

Na Austrália, o maioria das pessoas com uma doença terminal morrem no hospital; uma ambiente miserável para o paciente e a família. Isso acontece, em parte, devido à relutância em suspender o tratamento ativo, mesmo quando se tornou inútil, bem como a poucos leitos em instituições de cuidados intensivos ou idosos e ao apoio inadequado à alternativa de tratamento domiciliar.

A assistência domiciliar custa menos que o cuidado institucional. Estudos feitos no Canadá mostram que os cuidados paliativos em casa significam menos dias no hospital e redução de custos a CAD $ 4,400 por paciente. Na Itália, custos reduzidos para pouco mais de um quinto, quando os cuidados paliativos domiciliares foram instituídos e, na Romênia, uma visita domiciliar custava apenas um terço do custo de um dia no hospital.

Nos meus anos de 25 de ser um especialista em cuidados paliativos, eu encontrei atendimento domiciliar - com o apoio de uma equipe de enfermagem paliativa e GP visitas - melhora as chances de morrer em casa e aumenta o número de dias considerados como sendo de boa qualidade. Deixa a família com um senso de trabalho bem feito e, acredito, diminui a dor do luto. Muitas vezes é lembrado como um momento de beleza e vínculo na história da família.A Conversação

Sobre o autor

Ian Maddocks, professor emérito, Universidade Flinders

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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