O que realmente é Catnip e é seguro para o meu gato?

O que realmente é Catnip e é seguro para o meu gato? Shutterstock / Anna Hoychuk

Existem muitas teorias válidas para explicar o apelo global dos gatos, incluindo nossa obsessão em assistir a vídeos deles online. Em termos de puro valor de entretenimento dos gatos, no entanto, nossa fascinação pode ser atribuída ao repertório aparentemente interminável de comportamentos bizarros.

De ser capaz de “prender” seu gato simplesmente desenhando um quadrado ao redor deles, para gatos que parecem enlouquecer quando apresentados a um pepino (não tolero essa última atividade por motivos de bem-estar dos gatos), nossos companheiros felinos são tão divertidos quanto desconcertantes.

Quando se trata de suas reações aparentemente estranhas às coisas, sua reação a uma planta despretensiosa pertencente à família das mentas não é exceção.

Nepeta cataria, ou mais comumente conhecido como catnip é uma planta nativa de partes da Europa e da Ásia que é bem conhecido por suas propriedades de atração (e indução de loucura) entre gatos domésticos e vários outros felinos (não domesticados), incluindo leões, leopardos e onças. As respostas à erva-dos-gatos geralmente incluem cheirar, lamber, morder, esfregar ou rolar na planta, balançar a cabeça, babar, vocalizar e até mesmo chutar as patas traseiras.


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O status de Catnip como kryptonita de gatinho é devido a um composto químico específico chamado nepalacatlone que a planta libera naturalmente quando suas folhas ou caule são machucados. Acredita-se que essa substância química se ligue a receptores de proteínas dentro do nariz do gato, que estimulam os neurônios sensoriais que levam a mudanças na atividade cerebral.

Esses efeitos que alteram a mente podem durar normalmente entre cinco e 15 minutos, embora alguns gatos respondam muito mais intensamente e por mais tempo do que outros. Curiosamente, a capacidade de responder à erva-dos-gatos é considerada ser hereditário, Com cerca de um em cada três gatos adultos aparentemente imune ao seu efeito.

No entanto, outros cientistas argumentam que todos os gatos podem possuir a capacidade de reagir à erva-dos-gatos, mas que alguns são ativos e outros mais passivos, com diferenças nas intensidades das reações influenciadas por seus idade, sexo e estado neutro.

Catnip é uma droga para gatos?

Muitos gatos são certamente muito atraídos pela erva-dos-gatos e irão procurá-la ativamente em seu ambiente. Por essas razões, a erva-dos-gatos é freqüentemente usada (em sua forma seca) para encorajar os gatos a usarem seus postes para arranhar - ao contrário do braço de nosso novo sofá caro. Também é comumente colocado em brinquedos para gatos ou plantado em jardins como um fonte de enriquecimento para gatos.

Em humanos, fumar catnip foi descrito como indutor de sensações semelhantes às de maconha ou LSD. É possível que os gatos pode experimentar semelhante efeitos, embora seus cérebros não sejam exatamente iguais aos nossos, suas “viagens” podem parecer um pouco diferentes para eles.

Contudo, Num estudo recente indica que a exposição de gatos à nepalactalona leva a aumentos de um hormônio peptídico associado ao prazer. Isso sugere que a erva-do-gato pode ter algumas propriedades de bem-estar bastante poderosas para os gatinhos.

Curiosamente, os autores também descobriram que os gatos cobertos por nepalactalol eram menos propensos a serem incomodados por mosquitos. Isso fornece uma explicação evolutiva adequada para a atração (e reação) inata dos gatos à planta - cobrir-se de erva-dos-gatos pode ser muito bom, mas também ajuda a manter esses insetos irritantes à distância.

O que realmente é Catnip e é seguro para o meu gato? Cerca de um terço dos gatos são imunes aos efeitos da erva-dos-gatos. Shutterstock / Okssi

É cruel dar catnip a um gato?

Embora as evidências sugiram que a erva-do-gato tem efeitos colaterais agradáveis, nem tudo de que gostamos - ou pelo menos pelo qual nos sentimos atraídos - é bom para nós. O despertar intensificado e o estado alterado de consciência que provavelmente ocorre entre os respondentes ativos nem sempre são uma experiência bem-vinda.

Em situações em que os gatos se sentem ansiosos, inseguros ou não totalmente no controle, eles tendem a procurar fontes de segurança ao invés de estimulação. Nessas circunstâncias, a última coisa que os gatos provavelmente desejam é fazer algum tipo de viagem alucinógena alucinante.

Embora certamente possa ser divertido para nós assistir suas travessuras induzidas por catnip, devemos pensar cuidadosamente se estamos fazendo isso para o benefício dos gatos ou simplesmente para nosso entretenimento. Devemos também evitar perturbar ou tentar acariciar gatos que estão sob a influência e, em última análise, os gatos devem sempre ter permissão para dizer não.

Se quisermos dar erva-dos-gatos aos gatos, é melhor colocá-la em um lugar tranquilo, longe de suas áreas centrais da casa - evite locais onde eles costumam comer e dormir - e deixá-los decidir se querem levar um trago, por conta própria Tempo.

Sobre o autor

Lauren Finka, Pesquisador de pós-doutorado, Nottingham Trent University

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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