Coronavírus canino encontrado em humanos e por que você não deve se preocupar

Coronavírus canino encontrado em humanos e por que você não deve se preocuparRelaxem, humanos! Não vou começar a próxima pandemia.

Os cientistas encontraram um novo coronavírus canino em um punhado de pessoas hospitalizadas com pneumonia. Isso pode parecer alarmante, mas, depois de desempacotá-lo, você verá que não há razão para perder o sono.

A descoberta do coronavírus canino em oito pessoas em um hospital em Sarawak, Malásia, foi relatada em Clinical Infectious Diseases por um grupo de cientistas internacionais conceituados. Então, isso significa que os cães podem espalhar coronavírus para humanos?

A primeira coisa a esclarecer é o que é o coronavírus canino. É importante ressaltar que é bastante distinto do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. A família dos coronavírus pode ser dividida em quatro grupos de vírus: coronavírus alfa, beta, gama e delta. O SARS-CoV-2 se enquadra no grupo dos betacoronavírus, enquanto os coronavírus caninos estão no grupo do alfa-coronavírus totalmente separado.

Os cientistas sabem sobre coronavírus caninos para quase 50 anos. Esses vírus existiram em relativa obscuridade durante a maior parte deste período, sendo de interesse apenas para virologistas veterinários e proprietários ocasionais de cães. Não há relatos anteriores desses vírus infectando pessoas. Mas o repentino holofote internacional sobre todos os coronavírus está encontrando coronavírus em lugares que não havíamos pesquisado antes.


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As infecções caninas por coronavírus recentemente identificadas em pessoas foram descobertas por acaso. Os cientistas não estavam procurando especificamente pelo coronavírus canino e os pacientes envolvidos já haviam se recuperado. Os pesquisadores estavam tentando desenvolver um novo teste que pudesse detectar todos os tipos de coronavírus ao mesmo tempo - o chamado teste pan-CoV.

Depois de confirmar que o teste funcionou em amostras de vírus cultivadas em laboratórios, eles testei em 192 cotonetes humanos de pacientes com pneumonia hospitalizados na Malásia. Nove dessas amostras foram positivas para coronavírus.

Uma análise posterior mostrou que cinco das nove amostras eram coronavírus humanos comuns que podem causar resfriados. Mas, surpreendentemente, quatro das amostras eram coronavírus caninos. Um estudo mais aprofundado de pacientes do mesmo hospital revelou mais quatro pacientes positivos.

Os pesquisadores estudaram esfregaços de nariz e garganta de todos os oito pacientes da Malásia para tentar aprender mais sobre os coronavírus caninos. As amostras foram colocadas em células de cães no laboratório para ver se algum vírus vivo estava presente. O vírus de uma única amostra se replicou bem e as partículas do vírus puderam ser vistas usando microscopia eletrônica. Os cientistas também conseguiram sequenciar o genoma do vírus.

A análise descobriu que este coronavírus canino estava intimamente relacionado a alguns alfa-coronavírus diferentes - incluindo aqueles de porcos e gatos - e mostrou que não havia sido identificado anteriormente em nenhum outro lugar.

Nenhuma evidência de disseminação progressiva

O coronavírus canino foi responsável pela pneumonia nos pacientes? No momento, simplesmente não podemos dizer. Sete em cada oito pacientes foram infectados simultaneamente com outro vírus, seja adenovírus, influenza ou vírus parainfluenza. Sabemos que todos esses vírus podem causar pneumonia por si próprios, então é mais provável que sejam os responsáveis ​​pela doença. Podemos dizer que existe uma associação entre pneumonia e coronavírus canino nesses pacientes, mas não podemos afirmar que seja a causa.

Tem havido preocupação de que o coronavírus canino identificado nesses pacientes malaios possa se espalhar de pessoa para pessoa, resultando em um surto mais amplo. Quantos manchetes não esclarecer é que essas infecções humanas realmente ocorreram em 2017 e 2018. Isso torna a probabilidade de um surto de coronavírus canino dessa origem ainda menor, pois não há evidência de propagação nos três a quatro anos intermediários.

Como os coronavírus se tornaram o centro das atenções e buscamos vírus relacionados, inevitavelmente encontraremos mais amostras positivas em lugares inesperados. A grande maioria deles será de interesse apenas acadêmico e não precisa dar alarme. No entanto, é fundamental que a vigilância de novos coronavírus continue e se expanda para que tenhamos a melhor chance possível de identificar saltos significativos entre espécies no futuro.A Conversação

Sobre o autor

Sarah L Caddy, Pesquisador Clínico em Imunologia Viral e Cirurgião Veterinário, Universidade de Cambridge

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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