Como a humilde cerca viva funciona arduamente para proteger o ambiente urbano da Grã-Bretanha

Como a humilde cerca viva funciona arduamente para proteger o ambiente urbano da Grã-Bretanha

Poderia haver algo mais britânico do que um Semana Nacional de Hedgerow? Possivelmente, ninguém no mundo é mais exigente com relação a uma sebe bem cuidada do que um chefe de família médio de um subúrbio do Reino Unido. Mas há muito mais na humilde cerca viva do que linhas bem definidas e olhares invejosos dos Smiths ou Joneses na porta ao lado.

Como a nova campanha de sebes estava começando neste verão, uma Royal Horticultural Society vistoria revelou que 40% dos jardins britânicos têm uma cerca viva, e entre 20% e% 25 do espaço urbano é ocupado por jardins domésticos. Isso significa que temos um importante recurso à nossa disposição para melhorar a qualidade do meio ambiente da cidade.

A Semana Nacional de sebes foi criada para destacar a imensa contribuição das sebes na luta contra as alterações climáticas, a perda de biodiversidade e a poluição atmosférica urbana. Com 50% das sebes perdidas desde a segunda guerra mundial devido ao desenvolvimento de edifícios e à agricultura em grande escala, nunca houve momento mais importante para as pessoas começarem a plantar e proteger estas minirreservas naturais de alto funcionamento nas nossas cidades e no campo.

A Comitê de Mudanças Climáticas órgão consultivo do governo diz que o Reino Unido precisa plantar 200,000 km de novas sebes se quiser cumprir seu Meta zero líquido de 2050. Sebes saudáveis ​​são habitats essenciais para a biodiversidade, apoiando mais de 2,000 espécies, incluindo o ouriço e vários animais europeus protegidos, notadamente o arganaz, salamandra de crista grande e a maioria das espécies de morcegos.Rua suburbana com uma grande cerca viva e rosas rosa pálido. As sebes são uma característica marcante dos subúrbios da Grã-Bretanha e fornecem habitat para muitos pássaros e animais. Tijana Blanusa / RHS, Autor fornecido


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Sobre a sebe

Uma característica considerável da paisagem suburbana do Reino Unido, as sebes são mais baratas e fáceis de cultivar em comparação com algumas outras formas de "infraestrutura" verde, como telhados sedum, jardins verticais ou apenas árvores velhas. Isso os torna um assunto atraente para estudo.

We Comentários os estudos científicos mais recentes e relevantes sobre sebes, cobrindo mais de 40 espécies e variedades de plantas populares e amplamente utilizadas. O nosso objetivo foi estabelecer o que se sabe sobre a capacidade das sebes em proporcionar benefícios ambientais como refrigeração e isolamento de edifícios, redução do risco de cheias, apoio à biodiversidade, bem como redução da poluição sonora, atmosférica e do solo. Também procuramos sinais de qualquer problema potencial que possa surgir, como invasividade, capacidade de causar alergias e, às vezes, difícil de controlar.

Como cientistas de plantas, estamos bem cientes dos benefícios ambientais que as plantas nos proporcionam, junto com os problemas ocasionais que elas causam. Também sabemos que as variedades individuais diferem no benefícios que eles podem fornecer. Isso se deve às diferenças no tamanho da planta, na estrutura do dossel e nas propriedades das folhas e raízes. Mas a maioria dos artigos de pesquisa investiga benefícios individuais, por isso queríamos reunir todas essas informações como um recurso útil.Flores de espinheiro-alvar muito brancas florescendo em uma cerca viva de primavera. Hawthorn é bom para crescer em áreas de alta pluviosidade ou risco de inundação. Brook Gardener / Shutterstock

O que nós encontramos

Esta extensa gama de estudos mostra que uma série de espécies de sebes comuns apresentam uma série de aspectos positivos ambientais. As espécies de sebes com o maior conjunto geral de benefícios (resfriamento, remoção de poluentes transportados pelo ar, redução de inundações) incluem faia, espinheiro e azevinho. Nenhuma espécie de nossa lista pesquisada tinha um conjunto de propriedades totalmente negativo e a maioria fornece pelo menos alguns benefícios ambientais (por exemplo Weigelia florida e louro-cereja, que suportam polinizadores e proporcionam uma excelente barreira acústica).

Criamos uma tabela que relaciona espécies de plantas, características-chave, benefícios e quaisquer problemas potenciais para tornar mais fácil para as pessoas escolherem as espécies mais adequadas para seus próprios jardins. Esta não é uma lista exaustiva, mas um corte transversal dos dados disponíveis.Tabela que mostra as melhores variedades de sebes para plantar em um jardim urbano para usos específicos, como ruído e poluição do ar e risco de inundação. Tijana Blanusa / RHS, Autor fornecido

Plante sua própria cerca viva

Trabalhar nesta área de pesquisa na última década me ensinou que as seguintes características geralmente estão ligadas a mais benefícios ambientais: plantio lenhoso, perene e perene (ou seja, variedades que vivem mais), uma diversidade de plantio e plantio de plantas maiores que florescem e crescer mais rapidamente.

Então, se você está pensando em plantar uma cerca viva em seu jardim urbano, escolha uma espécie perene, como alfeneiro, cedro vermelho ocidental ou Eleagnus, ou uma boa mistura de perenes e caducifólias (que perdem as folhas no outono), como a faia ou o espinheiro. Pode podar anualmente de novembro a fevereiro (para não perturbar os pássaros em nidificação na primavera) para estimular mais ramificações e um dossel mais denso nos anos posteriores. Além disso, se você puder, deixe sua sebe crescer um pouco maior e mais fundo - digamos um metro - pois isso aumentará sua capacidade de capturar carbono e absorver a poluição do ar.

Se você mora em uma área onde um problema específico é prevalente, como inundações ou ruído excessivo do tráfego, você pode querer considerar as espécies conhecidas por se destacarem na resolução desses problemas. Para problemas de inundação, experimente o espinheiro; para barulho, Euonymus é ótimo para amortecer o som. Mas, na maioria das situações, plantar um bom polivalente, como o ligustro (Ligustrum) ou azevinho (por si só ou misturado com espinheiro) fará com que você e sua vida selvagem local colham os benefícios de sua própria reserva natural privada.

Sobre o autor

Tijana Blanusa, Principal Horticultural Scientist (RHS) / RHS Fellow, University of Reading

Este artigo originalmente publicado em A Conversação

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