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Será que alguém ser julgado no Crise da água Flint?

O fornecimento de água engarrafada em Flint, em janeiro. Michigan State Police / Flickr, CC BY-NDO fornecimento de água engarrafada em Flint, em janeiro. Michigan State Police / Flickr, CC BY-ND

O manchetes eram alarmantes. Traços de contaminantes causadores de câncer em fontes públicas de água potável de New Orleans e Pittsburgh. Chumbo de canos de abastecimento de água em Boston água da torneira. Em resposta, no Congresso 1974 promulgou o Lei de Água Potável Segura (SDWA), que foi projetado para proteger o abastecimento público de água potável.

Quarenta anos depois, o Congresso aprovou várias alterações à SDWA, e as agências reguladoras adotaram regulamentos complexos e morosos destinados a evitar crises como a catástrofe agora ocorrendo em Flint, Michigan. Mas a água de Flint ainda é undrinkable e perigoso.

If alegações Para comprovar, funcionários do governo de Flint e do estado de Michigan aparentemente violaram o SDWA ao não cumprir com os requisitos regulamentares criados para manter os cidadãos de Flint protegidos da água potável contaminada por chumbo.

Mas será que alguém será processado criminalmente por esse desastre? Com base em minha experiência em litigar casos criminais e ambientais civis, sei que a lei é complexa. Resta saber se alguém pode ou será processado criminalmente por procuradores federais ou estaduais por esse desastre.

requisitos de tratamento e de teste

O SDWA requer a Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) para estabelecer padrões nacionais para os contaminantes, tais como chumbo, na água de abastecimento público que poderiam afetar adversamente a saúde pública.

Tal como acontece com a maioria dos programas ambientais reguladoras federais, EPA tenha delegado a execução do SDWA aos estados, que devem estabelecer e implementar um programa de regulamentação que é pelo menos tão rigorosas como o programa federal.

Tanto a lei de Michigan quanto a SDWA requerem sistemas de água públicos para monitorar seus suprimentos de água e relatar os resultados do monitoramento para os reguladores estaduais. A amostragem e o monitoramento devem ser realizados de acordo com procedimentos precisos, a fim de garantir resultados precisos. O Departamento de Qualidade Ambiental de Michigan (MDEP) deve informar sobre vários problemas à EPA.

Para chumbo e cobre contaminantes, os protocolos são enunciados na Chumbo e Regra de cobre (LCR), que a EPA publicou no 1994. O objetivo da regra é tornar a água menos corrosiva e evitar a lixiviação de chumbo e cobre dos componentes do sistema de distribuição de água encanada e potável, incluindo a tubulação que alimenta as residências e as torneiras de onde a água flui.

A regra também estabelece um monitoramento muito preciso da qualidade da água, tratamento do controle da corrosão, monitoramento e tratamento da água de origem, remoção da linha de serviço principal e requisitos de educação e notificação do governo.

Neste caso, é alegado pelos autores em diversos processos que os funcionários Flint e MDEP quebrou a lei ao não tratar adequadamente a água retirada do rio Flint.

Então, quando as queixas começaram a chegar de cidadãos, autoridades locais e estaduais foram acusados ​​de não só não conseguir provar corretamente, Mas também retenção de informações sobre os níveis de saúde e contaminação da EPA e os cidadãos de Flint.

Compreensivelmente, os críticos estão exigindo processo criminal de alguém por este fracasso.

A investigação federal em curso inclui o Federal Bureau of Investigation (FBI), o Escritório de Investigação Criminal da EPA e o Escritório da EPA do Inspetor-Geral (EPA OIG). Não é de surpreender que o FBI esteja envolvido, dado que o FBI está autorizado a investigar violações de qualquer lei federal, com exceções limitadas, e freqüentemente colabora com o Escritório de Investigação Criminal da EPA e com outras agências federais, estaduais e locais. O Gabinete do Inspetor-Geral EIG da EPA) é investigando o papel da EPA na crise. O EIG, entre outras responsabilidades, investiga fraude, desperdício e abuso, bem como a eficiência e eficácia, da EPA.

E, no nível local, o Procuradoria Geral de Michigan (AG) nomeou um conselho especial que está trabalhando com uma força-tarefa de investigadores para determinar se quaisquer leis estaduais foram violados.

Mas a questão permanece: quem pode ser processado e sob que lei?

atos criminosos potenciais

Disposições criminais no SDWA são muito limitadas. As únicas provisões criminais, mesmo indiscutivelmente relacionadas aos fatos deste caso, são aquelas que proíbem adulteraçãoou tentar adulterar um sistema público de água potável.

A definição legal de "adulteração", a introdução de um contaminante em um sistema público de água "com a intenção de prejudicar pessoas "ou interferir com o funcionamento de um sistema público de água"com a intenção de prejudicar pessoas "(grifo nosso). Na maioria dos colarinho branco processos criminais, o padrão intenção é o maior obstáculo para a acusação.

No entanto, existem inúmeras, estatutos tradicionais federais criminais, conhecidos como crimes Título 18, que podem ser aplicados. Especificamente, os promotores provavelmente vai avaliar se qualquer pessoa apresentou declarações falsas; obstruiu a capacidade da EPA de desempenhar suas funções; destruiu, alterou ou falsificou registros em uma investigação; Ou conspiraram para fazer qualquer um dos acima. Esses estatutos sanções significativas.

Processos sob o SDWA são raros. Houve um punhado of processos of indivíduos e uma empresa privada de serviços de água para apresentar relatórios falsos relacionados à operação de um sistema público de tratamento de água.

No entanto, não tenho conhecimento de qualquer outro procedimento de reguladores por não cumprir os regulamentos ambientais.

No nível estadual, os indivíduos podem ser processados ​​por não cumprir suas responsabilidades legais ou fazê-lo de maneira negligente. Esses crimes de direito comum - prevaricação (ato ilícito), abuso de dever (praticar um ato lícito de maneira errada) ou não-promoção (negligência intencional do dever) - todos podem ser processados ​​sob o Código Penal de Michigan. Além disso, Todd Flood, o conselho especial nomeado pelo procurador geral de Michigan, está examinando possíveis acusações de homicídio involuntário.

Dada a gravidade da crise hídrica de Flint, várias agências de investigação federais e estaduais vasculham documentos, entrevistam testemunhas e avaliam as evidências científicas para determinar quem sabia o que e quando sabiam - a última questão em todas as investigações criminais.

Sobre o autor

Jane F. Barrett, professora de Direito da Universidade de Maryland

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