A demência não diagnosticada pode ser muito mais comum do que se pensava

Uma mulher mais jovem abraça a mãe

Apenas 1 em cada 10 adultos mais velhos em uma grande pesquisa nacional que apresentava comprometimento cognitivo consistente com demência relatou um diagnóstico médico formal da condição.

Usando dados do Health and Retirement Study para desenvolver uma amostra nacionalmente representativa de cerca de 6 milhões de americanos com 65 anos ou mais, pesquisadores da Universidade de Michigan, da North Dakota State University e da Ohio University descobriram que 91% das pessoas com deficiência cognitiva consistente com demência disse aos questionadores que eles não tinham um diagnóstico médico formal de doença de Alzheimer ou demência.

“(A discrepância) foi maior do que eu esperava”, diz a co-autora Sheria Robinson-Lane, professora assistente da Escola de Enfermagem da Universidade de Michigan.

Quando repórteres substitutos (geralmente, familiares) responderam, a prevalência caiu de 91% para cerca de 75%, o que ainda é muito significativo, diz ela. Embora muitas pessoas possam ter sido diagnosticadas e permanecerem inconscientes ou esquecidas de seu diagnóstico, o que é preocupante é que a avaliação cognitiva, especificamente o rastreamento de demência, não é rotina durante as visitas anuais de poços para adultos mais velhos.

COVID-19 dá a esses números uma significância elevada porque as pessoas com demência têm maior risco de hospitalização e morte após uma infecção, diz Robinson-Lane. COVID-19 também causa neurológico efeitos em algumas pessoas, talvez aumentando o risco de futuros diagnósticos relacionados à demência.


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“Agora, mais do que nunca, essas avaliações e triagens de rotina são realmente críticas”, diz ela. “Acho que é particularmente importante ter algumas informações básicas disponíveis para provedores de pacientes com mais de 65 anos.”

O co-autor Ryan McGrath, professor assistente da North Dakota State University, sugere que a migração para a telemedicina durante a pandemia COVID-19 ressalta ainda mais a importância das avaliações cognitivas.

“Recomendamos que os profissionais de saúde façam a triagem de baixo funcionamento cognitivo durante as avaliações de saúde de rotina, quando possível”, diz ele. "UMA telemedicina opção pode reduzir o tempo clínico e expandir o alcance. ”

A prevalência de não ter relatado diagnóstico de demência, apesar de ser identificado como portador de comprometimento cognitivo compatível com demência, diferiu quanto ao gênero, escolaridade e raça.

Pessoas que se identificaram como negros não hispânicos tiveram uma prevalência estimada mais alta (93%) de nenhum diagnóstico relatado, assim como os homens (99.7%) em comparação com as mulheres (90.2%). A prevalência estimada de nenhum diagnóstico relatado para alunos que não concluíram o ensino médio foi cerca de 93.5%, em comparação com 91% para aqueles com pelo menos o ensino médio.

“Há uma grande disparidade no tratamento e diagnóstico relacionados à demência entre adultos mais velhos negros, que muitas vezes são diagnosticados muito mais tarde na trajetória da doença em comparação com outros grupos raciais e étnicos”, diz Robinson-Lane.

A educação costuma ser um substituto do status socioeconômico, portanto, ao longo da vida, os indivíduos mais ricos têm mais acesso a recursos que afetam o risco e a progressão da doença, diz ela. E, a evidência sugere que a educação pode influenciar o desempenho dos testes cognitivos.

A visita do Medicare deve incluir uma triagem cognitiva, mas pode ser difícil determinar uma preocupação cognitiva em uma visita anual de 20 minutos, diz ela. Adicionar uma avaliação cognitiva específica também pode ocupar o tempo da visita.

Freqüentemente, Robinson-Lane ouve de familiares preocupados que não sabem os próximos passos, ou o membro da família com quem eles estão preocupados deseja manter a independência e privacidade, e os médicos não podem compartilhar informações sem o consentimento do paciente.

Ela incentiva a comunicação aberta e lembra às famílias que ainda podem compartilhar informações com o provedor da pessoa amada diretamente ou por meio de uma enfermeira ou assistente médico.

O estudo aparecerá no Journal of Alzheimer. Outros co-autores são da Universidade de Michigan, do Estado de Dakota do Norte e da Universidade de Ohio.

Fonte: Universidade de Michigan

Sobre o autor

Laura Bailey-Michigan

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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