A perda de dentes aumenta o risco de demência, mas dentaduras podem ajudar

Prótese em copo d'água

A perda dentária é um fator de risco para deficiência cognitiva e demência - e com cada dente perdido, o risco de declínio cognitivo aumenta, de acordo com uma nova análise.

O risco não foi significativo entre adultos mais velhos com dentaduras, no entanto, sugerindo que o tratamento oportuno com dentaduras pode proteger contra o declínio cognitivo.

Cerca de um em cada seis adultos com 65 anos ou mais perderam todos os dentes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Estudos anteriores mostram uma conexão entre a perda do dente e função cognitiva diminuída, com pesquisadores oferecendo uma série de explicações possíveis para este link.

Por um lado, a falta de dentes pode levar à dificuldade de mastigar, o que pode contribuir para deficiências nutricionais ou promover mudanças no cérebro. Um crescente corpo de pesquisas também aponta para uma conexão entre doenças gengivais - uma das principais causas de perda de dentes - e declínio cognitivo. Além disso, a perda dentária pode refletir desvantagens socioeconômicas ao longo da vida, que também são fatores de risco para declínio cognitivo.


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“Dado o número impressionante de pessoas diagnosticadas com doença de Alzheimer e demência a cada ano, e a oportunidade de melhorar a saúde bucal ao longo da vida, é importante obter uma compreensão mais profunda da conexão entre saúde bucal precária e declínio cognitivo ”, diz o autor sênior Bei Wu, professor de saúde global na Rory da New York University Meyers College of Nursing e codiretor da Incubadora de Envelhecimento da NYU.

Wu e seus colegas conduziram uma meta-análise usando estudos longitudinais de perda dentária e comprometimento cognitivo. Os 14 estudos incluídos em sua análise envolveram um total de 34,074 adultos e 4,689 casos de pessoas com função cognitiva diminuída.

Os pesquisadores descobriram que adultos com mais perda dentária tinham um risco 1.48 vezes maior de desenvolver comprometimento cognitivo e 1.28 vezes maior de serem diagnosticados com demência, mesmo após o controle de outros fatores.

No entanto, os adultos sem dentes eram mais propensos a ter prejuízo cognitivo se não tivessem dentaduras (23.8%) comparados aos com prótese (16.9%); uma análise posterior revelou que a associação entre perda dentária e prejuízo cognitivo não foi significativa quando os participantes usavam dentaduras.

Os pesquisadores também conduziram uma análise usando um subconjunto de oito estudos para determinar se havia uma associação de "dose-resposta" entre perda dentária e deficiência cognitiva - em outras palavras, se um número maior de dentes perdidos estava associado a um risco maior de problemas cognitivos declínio. Suas descobertas confirmaram esta relação: cada dente perdido adicional foi associado a um risco aumentado de 1.4% de deficiência cognitiva e um risco aumentado de 1.1% de ser diagnosticado com demência.

“Esta relação de 'dose-resposta' entre o número de dentes perdidos e o risco de função cognitiva diminuída fortalece substancialmente as evidências que ligam a perda dentária ao comprometimento cognitivo e fornece algumas evidências de que a perda dentária pode realmente predizer declínio cognitivo”, diz Xiang Qi, um candidato ao doutorado pela NYU Meyers.

“Nossas descobertas ressaltam a importância de manter uma boa saúde bucal e seu papel em ajudar a preservar a função cognitiva”, diz Wu.

O papel aparece em JAMDA: The Journal of Post-Agute and Long-Term Care Medicine. Outros co-autores são da Fudan University e da Duke University.

Os Institutos Nacionais de Saúde apoiou o trabalho.

Fonte: NYU

Sobre o autor

Rachel Harrison-NYU

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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