4 problemas de saúde de fumaça de incêndio florestal e como lidar com eles

A fumaça do incêndio florestal sobe atrás de uma fileira de palmeiras

Os avisos de outra temporada de incêndios florestais severos abundam, assim como os esforços para reduzir o risco de ignição. Ainda assim, poucas pessoas tomam precauções contra a fumaça de incêndios florestais, dizem os especialistas.

Na esteira da pior temporada de incêndios florestais da história da Califórnia, um megadrought estendido está preparando o estado para incêndios mais destrutivos em 2021. Dada a gravidade dos incêndios do ano passado, muitas comunidades da Bay Area estão enfrentando a ameaça iminente de forma mais proativa.

Os esforços para mitigar a devastação potencial incluem programas de redução de combustível para remover e separar a vegetação inflamável; contínuas inspeções de linhas de energia da PG&E; e a formação de bairro Firewise comitês para encorajar o fortalecimento das casas, as medidas de segurança que os proprietários podem tomar para tornar suas casas mais resistentes ao fogo.

Mas, embora esses programas atendam a uma necessidade urgente de reduzir o risco de ignição, poucos estão prontos para o ar tóxico que inevitavelmente acompanha incêndios florestais, de acordo com Bruce Cain, professor de ciência política e diretor do Centro Bill Lane para o Oeste americano da Universidade de Stanford.


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“É surpreendente como as pessoas estão mal preparadas para a fumaça”, diz Cain. “A ideologia e a educação influenciam se as pessoas levam ou não esse problema a sério. Sabemos o quão prejudicial e generalizada é a exposição à fumaça de incêndios florestais, mas embora as pessoas vejam as chamas como um perigo indiscutível, descobrimos que a fumaça não afeta significativamente as preferências políticas. ”

A efeitos na saúde de fumaça de incêndio florestal são bem documentados em pesquisas por Kari Nadeau, diretor do Centro Sean N. Parker de Pesquisa de Alergia e Asma de Stanford, e Mary Prunicki, o diretor do centro de poluição do ar e pesquisa em saúde.

Em um simpósio em março de Stanford sobre incêndios florestais no Oeste, Nadeau descreveu as mais de 200 toxinas que envolvem o ar durante um incêndio florestal, destacando partículas e bolas de fuligem como os principais agressores.

Mas qualquer um dos produtos que normalmente se encontra sob a pia da cozinha - incluindo Drano, fluido para lava-louças, material de limpeza e sabão - também contribui para o problema, diz Nadeau. “Isso tudo fica no ar - microplásticos, compostos orgânicos voláteis, metais pesados ​​e qualquer tipo de espécie de óxido de nitrogênio.” Uma vez liberadas, as toxinas podem entrar facilmente nos pulmões, apresentando uma série de problemas de saúde.

Embora a perigosa qualidade do ar seja certamente causa de alarme, existem medidas de precaução que as pessoas podem tomar para proteger sua saúde durante a temporada de incêndios florestais.

Aqui, os especialistas falam sobre quatro problemas principais associados à fumaça de incêndios florestais e oferecem algumas dicas práticas sobre como se manter seguro:

Problema 1: A fumaça do incêndio florestal é altamente tóxica e partículas em suspensão chegam facilmente aos pulmões e, em seguida, à corrente sanguínea.

O número de dias de fumaça na Califórnia e no oeste devido a incêndios florestais está aumentando drasticamente, disse Nadeau durante o simpósio de incêndios florestais, com algumas partes da região vendo uma média de mais de 140 dias por ano de má qualidade do ar. Durante a fogueira de acampamento de 2018, os níveis de PM2.5 - partículas inaláveis ​​de 2.5 micrômetros de diâmetro ou menores - ultrapassaram 200 microgramas por metro cúbico. “O nível típico é 9”, diz Nadeau. “É como fumar de 8 a 10 cigarros. Esses são níveis de exposição muito prejudiciais à saúde. ”

O motivo pelo qual a fumaça de um incêndio florestal causa tantos danos é que partículas em suspensão podem ser inaladas para os pulmões. A partir daí, menor compostos orgânicos podem entrar em nossa corrente sanguínea e circular por todo nosso corpo.

“Essas toxinas são extremamente prejudiciais à saúde, encurtando a expectativa de vida e diminuindo a qualidade de vida”, diz Prunicki.

Os efeitos na saúde podem incluir ataques cardíacos, derrames em idosos, exacerbação de alergias, intensificação de doenças auto-imunes, aumento do risco de diabetes, estresse e transtorno de estresse pós-traumático. Os bombeiros expostos às toxinas a longo prazo morreram de câncer de pulmão. Crianças e idosos são particularmente vulneráveis, assim como mulheres grávidas.

Solução: Uma das maneiras mais importantes de se proteger desses riscos à saúde é simplesmente conhecer o lado de fora qualidade do ar, tanto em casa, no trabalho e na escola, diz Prunicki. Vários aplicativos e sites podem ser usados ​​para rastrear o Índice de Qualidade do Ar (AQI) e, quando o AQI for alto, fique por dentro o máximo possível, aconselha. Se for necessário sair, as máscaras N95 podem ser eficazes para impedir a entrada de partículas, mas é difícil manter uma boa vedação no rosto por um longo período de tempo. As máscaras de pano, embora sejam melhores do que nada, fornecem proteção muito limitada, diz ela.

Prunicki também recomenda comprar um monitor de ar portátil e purificadores de ar para dentro de casa, embora ela observe que o último pode ser caro. “Troque seus filtros de ar e, se você não puder purificar toda a sua residência, monte uma sala de ar limpo”, ela sugere. Em outras palavras, em vez de tentar filtrar toda a casa, concentre-se em manter a qualidade do ar saudável em um cômodo. Reduzir o volume de ar que um purificador deve filtrar ajuda muito na redução das concentrações de partículas de fumaça.

Além disso, “se você ou seu filho tem asma, certifique-se de estar pronto para comprar recargas para prescrições de inaladores”, diz Prunicki. “E tente só sair quando o AQI for menor.”

Problema 2: Ficar dentro de casa é útil em dias de fumaça, mas o ar interno não é regulamentado e nem sempre é limpo. Casas mais antigas ou com manutenção insuficiente têm menos probabilidade de ter janelas e portas que impedem a entrada de fumaça de maneira eficaz.

Quando a poluição se origina em ambientes externos, a qualidade do ar tende a ser menos perigosa em ambientes internos. “Se você medisse seu AQI em ambientes fechados, descobriria que é mais baixo do que fora de seu quintal ou na rua onde você mora”, diz Lynn Hildemann, professor e chefe do departamento de engenharia civil e ambiental.

Mas o grau em que a qualidade do ar interno é melhor do que externo depende de vários fatores, explica Hildemann, que pesquisa aerossóis internos e a exposição humana a partículas. Embora todos possam fechar as janelas em um dia de fumaça para reduzir a taxa de entrada de ar externo em casa, algumas casas têm mais vazamentos do que outras. “Dependendo da idade e da manutenção da sua casa, pode não ser tão bem vedada quanto poderia”, diz ela. “E se estiver vazando, você pode ter um pouco de ar externo entrando.”

Solução: Hildemann destaca a importância de conhecer a qualidade do ar tanto interno quanto externo. Ela recomenda solicitar uma auditoria de energia doméstica - gratuita em muitas áreas - para avaliar o quão bem vedada uma residência pode ser. A auditoria deve identificar medidas de economia de energia para proteger melhor as áreas onde a fumaça poderia entrar.

Em residências com central ar condicionado, o sistema deve funcionar em dias de fumaça. O filtro de um ar condicionado é projetado para reter poeira e pequenas partículas, por isso oferece alguma proteção, acrescenta Hildemann.

Problema 3: Os filtros de ar e purificadores que oferecem proteção eficaz são caros e a publicidade é enganosa.

Para que um purificador de ar faça seu trabalho, a unidade deve ter uma taxa de fluxo muito substancial e um filtro de alta qualidade. Nem todos os purificadores são criados iguais: “Os pequeninos baratos que você pode colocar na sua mesa, se você ficar com o rosto nela o dia todo, terá algum benefício”, explica Hildemann. “Mas se você estiver mais longe, simplesmente não há benefício.” Além disso, os modelos mais baratos muitas vezes prometem demais e fornecem menos: “Muitas dessas unidades de filtração menos caras dizem que podem mover uma certa quantidade de ar, mas a taxa de fluxo diminui drasticamente se o filtro ficar cheio ou entupido”, ela avisa.

Filtros com uma designação de "ar particulado de alta eficiência" (Filtros HEPA) fornecem a mais alta eficiência de remoção, mas os compradores devem ser cautelosos com a publicidade enganosa. Hildemann relata ter visto purificadores comercializados como "HEPA-like" ou "se aproximando de HEPA" de qualidade. É improvável que tais produtos atendam ao padrão HEPA real de filtração.

Solução: A filtragem HEPA verdadeira, conforme definida pelo Departamento de Energia dos EUA, deve ser capaz de remover 99.97% das partículas transportadas pelo ar. Então esse é o número a ser verificado na caixa, diz Hildemann.

Para aqueles sem acesso a um filtro de alta qualidade ou para aqueles com casas maiores, Hildemann segue a sugestão de Prunicki de criar um único cômodo na residência onde um pequeno filtro ou filtro menos eficaz poderia ir mais longe para preservar a qualidade do ar saudável.

Problema 4: Quando se trata da exposição de indivíduos à fumaça de incêndios florestais, existem injustiças na proteção e no impacto.

Economista Marshall Burke, professor associado de ciência do sistema terrestre na Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente, estudou a toxicidade da fumaça do incêndio florestal a partir de uma perspectiva de justiça ambiental. Estruturas com vazamento em comunidades menos favorecidas economicamente permitem que mais material particulado viaje dentro de casa, Burke explicou durante uma apresentação em maio em um simpósio de Stanford sobre energia e água no oeste.

Áreas de baixa renda, e os bairros que são mais etnicamente diversos ou contêm mais minorias raciais têm níveis de PM2.5 muito mais altos internamente. Isso não é um bom presságio para os resultados de saúde nessas comunidades e estimulou a exploração de políticas para melhor proteger as pessoas prejudicadas pelas iniquidades.

Solução: Essa é uma questão difícil para os indivíduos resolverem por conta própria. As questões de justiça ambiental que Burke está investigando apontam para problemas sociais complexos. Mas a boa notícia é que soluções políticas práticas, como o financiamento de reformas de energia para residências, podem potencialmente mitigar os danos a essas populações vulneráveis, diz Burke.

Por exemplo, durante sua apresentação no simpósio de energia e água, Burke discutiu o plano de infraestrutura do presidente Biden que reserva mais de US $ 200 bilhões para eficiência energética residencial. E casas com eficiência energética também têm maior probabilidade de isolar a fumaça de incêndios florestais.

"Exterior PM2.5 os níveis aumentaram drasticamente com os incêndios florestais, mas passamos a maior parte do tempo dentro de casa ”, observou ele. “As casas das pessoas são muito diferentes em sua capacidade de impedir a entrada de poluentes.” A reforma energética das casas reduz a infiltração de partículas, de modo que tais práticas podem começar a prejudicar tanto a crise de saúde pública quanto a crise climática precipitada pelos céus esfumados da temporada de incêndios florestais.

Fonte: Universidade de Stanford

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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