Pessoas mais velhas perdem o olfato para algumas coisas, mas não para outras

  Um casal mais velho sente o cheiro de cogumelo junto

O olfato em adultos mais velhos diminui quando se trata de carne, mas não de baunilha, relatam os pesquisadores.

Os pesquisadores chegaram a essa conclusão depois de examinar um grande grupo de dinamarqueses mais velhos e sua percepção de intensidade de odores comuns de comida.

A sentido do olfato começa a diminuir gradualmente a partir dos 55 anos de idade. Até agora, acreditava-se que o olfato diminuía amplamente com o aumento da idade. No entanto, o novo estudo relata que certos odores de alimentos são significativamente mais afetados do que outros.

Eva Honnens de Lichtenberg Broge, do departamento de ciência de alimentos da Universidade de Copenhague, e seus colegas pesquisadores testaram a capacidade dos dinamarqueses mais velhos de perceber os odores diários dos alimentos. Os pesquisadores mediram a intensidade com que os adultos mais velhos percebiam os diferentes odores dos alimentos, bem como o quanto eles gostavam dos odores.


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“Nosso estudo mostra que o declínio do olfato entre os idosos é mais complexo do que se pensava. Embora sua capacidade de cheirar carne frita, cebola e cogumelos seja nitidamente mais fraca, eles cheiram laranja, framboesa e baunilha tão bem quanto os adultos mais jovens. Assim, o declínio do olfato em adultos mais velhos parece bastante específico para o odor. O que é realmente interessante é que quanto você como um odor não depende necessariamente da percepção da intensidade ”, diz Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

Por exemplo, o prazer das pessoas com os cheiros dos alimentos parecia não ser afetado em grande parte por carnes fritas, cebolas e cogumelos, apesar do maior declínio na percepção de intensidade ter sido observado para esses odores específicos. Além disso, a capacidade de cheirar café diminuiu, entre outras coisas, embora eles não gostassem do aroma do café tanto quanto os adultos mais jovens.

Os assuntos de teste incluíram 251 dinamarqueses com idades entre 60 e 98 e um grupo de controle consistindo de 92 pessoas com idades entre 20 e 39 anos.

Em vez de usar odores de origem química, que normalmente é o procedimento ao testar o sentido do olfato, Eva Honnens de Lichtenberg Broge desenvolveu um kit de teste incluindo 14 odores naturais de alimentos familiares da vida cotidiana, incluindo bacon, cebola, torrada, aspargos, café, canela, laranja e baunilha. Os odores eram feitos principalmente de óleos essenciais e apresentados às cobaias por meio de bastões farejadores.

Os pesquisadores escolheram os odores dos alimentos com base em alimentos e pratos comumente consumidos que as pessoas mais velhas costumam comer e apreciar mais, de acordo com planos de refeições e pesquisas de uma empresa de catering dinamarquesa que fornece alimentos para idosos.

Os pesquisadores podem apenas especular por que o sentido do olfato em declínio em adultos mais velhos parece ser específico para odores e por que, em alguns casos, o gosto não é afetado. Além disso, não se sabe por que o declínio da intensidade foi mais pronunciado para carnes fritas, cebolas e cogumelos - alimentos que são referidos como "salgados" ou umami na natureza.

“Isso pode ser devido ao fato de serem odores comuns de alimentos nos quais o salgado ou umami é um elemento de sabor dominante. É amplamente reconhecido que o salgado é o sabor básico mais afetado pelo envelhecimento. Uma vez que o sabor e o cheiro estão fortemente associados quando se trata de alimentos, nossa percepção do aroma pode ser perturbada se a percepção do sabor do salgado for prejudicada para começar ”, explica Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

Os pesquisadores esperam que suas descobertas possam ser implantadas por aqueles que trabalham para melhorar as refeições e experiências gastronômicas de adultos mais velhos. Os números mostram que metade das pessoas com mais de 65 anos internadas em hospitais dinamarqueses estão desnutridas. O mesmo se aplica a um em cada cinco residentes de lares de idosos.

Embora o sentido do olfato seja importante para estimular o apetite e também os nossos níveis de serotonina, de acordo com Eva Honnens de Lichtenberg Broge, nosso estudo demonstra que a sensibilidade do olfato não precisa ser decisiva. Para vários dos odores de alimentos, a preferência do entrevistado por um odor permaneceu inalterada, mesmo quando sua capacidade de percebê-lo diminuiu.

“Nossos resultados mostram que, desde que os odores de um alimento sejam reconhecíveis, sua intensidade não determinará se você gosta ou não dele. Portanto, se se deseja melhorar as experiências alimentares dos idosos, é mais relevante prestar atenção no que eles gostam de comer do que se perguntar quais aromas parecem mais fracos para eles ”, conclui Eva Honnens de Lichtenberg Broge.

O estudo aparece em Food Quality and Preference.

O estudo faz parte do projeto ELDORADO. O projeto visa estudar como os municípios dinamarqueses podem aumentar o desejo dos idosos que vivem em casa de comer mais, de modo a ajudá-los a evitar a desnutrição. O projeto ELDORADO é baseado no departamento de ciência alimentar e liderado por Wender Bredie.

Fonte: Universidade de Copenhagen

Sobre o autor

Maria Hornbek-Copenhagen

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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