5 coisas que você deve saber sobre a variante Delta

Um número 5 colorido está pintado na veneziana preta de uma loja

À medida que a nova cepa de coronavírus, chamada de variante Delta, se espalha, os especialistas estão levando isso a sério.

Pela primeira vez em mais de um ano, estamos sentindo alguma esperança - ou pelo menos um otimismo cauteloso - de que a pandemia possa voltar ao segundo plano. Mas os especialistas querem que saibamos que ainda há uma preocupação de que o novo mutações do vírus pode trazê-lo de volta, e pode ser ainda mais forte.

Em todo o mundo, “Delta certamente acelerará a pandemia.”

Uma grande preocupação agora é a variante Delta, uma cepa do vírus SARS-CoV-2 altamente contagiosa (e possivelmente mais grave), que foi identificada pela primeira vez na Índia em dezembro. Em seguida, varreu rapidamente aquele país e também a Grã-Bretanha, o que levou a um número crescente de infecções e mortes. O primeiro caso de Delta nos Estados Unidos foi diagnosticado há alguns meses (em março) e agora os casos aqui estão se multiplicando rapidamente.

Inci Yildirim, especialista em doenças infecciosas pediátricas da Yale Medicine e vacinologista, não está surpreso com o que está acontecendo. “Todos os vírus evoluem com o tempo e passam por mudanças à medida que se espalham e se replicam”, diz ela.


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Mas uma coisa que é única sobre a Delta é a rapidez com que está se espalhando, diz F. Perry Wilson, epidemiologista da Medicina de Yale. Em todo o mundo, ele diz, “Delta certamente acelerará a pandemia”.

Pelo que sabemos até agora, as pessoas que são vacinadas contra o coronavírus parecem estar a salvo do Delta, mas qualquer pessoa que não esteja vacinada e não pratique estratégias preventivas corre o risco de infecção pela nova variante, dizem os médicos.

Aqui estão cinco coisas que você precisa saber sobre a variante Delta:

1. Delta é mais contagioso do que as outras cepas de vírus

Delta é o nome do B.1.617.2. variante, uma mutação SARS-CoV-2 que surgiu originalmente na Índia. O primeiro caso Delta foi identificado em dezembro de 2020 e a cepa se espalhou rapidamente, logo se tornando a cepa dominante do vírus na Índia e na Grã-Bretanha. No final de junho, a Delta já havia composto mais de 20% dos casos nos EUA, de acordo com estimativas do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Esse número está aumentando rapidamente, levando a previsões de que a cepa em breve se tornará a variante dominante nos Estados Unidos.

“Na verdade, é bastante dramático como a taxa de crescimento mudará.”

A Organização Mundial da Saúde (OMS) chamou essa versão do vírus de "a mais rápida e adequada". Em meados de junho, o CDC rotulado Delta como "uma variante de preocupação", usando uma designação também dada à cepa Alpha que apareceu pela primeira vez na Grã-Bretanha, a cepa Beta que apareceu pela primeira vez na África do Sul, as duas variantes Epsilon diagnosticadas pela primeira vez nos Estados Unidos e a cepa Gamma identificados no Brasil. (As novas convenções de nomenclatura para as variantes foram estabelecidas pela OMS no início de junho como uma alternativa aos nomes numéricos.)

“Na verdade, é bastante dramático como a taxa de crescimento mudará”, diz Wilson. O Delta está se espalhando 50% mais rápido do que o Alpha, que era 50% mais contagioso do que a cepa original do SARS-CoV-2 - tornando a nova variante 75% mais contagiosa do que a original, diz ele.

“Em um ambiente totalmente não mitigado - onde ninguém é vacinado ou usa máscaras - estima-se que a pessoa infectada com a cepa original do coronavírus infectará 2.5 outras pessoas”, diz Wilson. “No mesmo ambiente, Delta se espalharia de uma pessoa para talvez 3.5 ou 4 outras pessoas.”

“Por causa da matemática, ele cresce exponencialmente e com mais rapidez”, diz ele. “Então, o que parece ser uma taxa bastante modesta de infectividade pode fazer com que um vírus domine muito rapidamente - como estamos vendo agora. Delta está superando tudo o mais e se tornando a linhagem dominante. ”

2. Pessoas não vacinadas estão em risco

Pessoas que não foram vacinado contra COVID-19 estão em maior risco. Nos EUA, há um número desproporcional de pessoas não vacinadas nos estados do sul e dos Apalaches, incluindo Alabama, Arkansas, Geórgia, Mississippi, Missouri e West Virginia, onde as taxas de vacinação são baixas (em alguns desses estados, o número de casos está o aumento, mesmo que alguns outros estados estejam suspendendo as restrições porque seus casos estão diminuindo).

“Se você não foi vacinado e tem direito à vacina, a melhor coisa que você pode fazer é se vacinar.”

Kids e os jovens também são uma preocupação. "UMA estudo recente do Reino Unido mostrou que crianças e adultos com menos de 50 anos tinham 2.5 vezes mais probabilidade de se infectar com Delta ”, diz Yildirim. E até agora, nenhuma vacina foi aprovada para crianças de 5 a 12 anos nos Estados Unidos, embora os Estados Unidos e vários outros países tenham autorizado vacinas para adolescentes e crianças pequenas ou estejam considerando-as.

“À medida que os grupos de idade mais velhos são vacinados, aqueles que são mais jovens e não vacinados terão maior risco de contrair COVID-19 com qualquer variante ”, diz Yildirim. “Mas o Delta parece estar impactando os grupos de idades mais jovens mais do que as variantes anteriores.”

3. Delta pode levar a 'surtos hiperlocais'

Se a Delta continuar a se mover rápido o suficiente para acelerar a pandemia, Wilson diz que as maiores questões serão sobre a transmissibilidade - quantas pessoas obterão a variante Delta e com que rapidez. propagação?

As respostas podem depender, em parte, de onde você mora - e de quantas pessoas em sua região foram vacinadas, diz ele. “Eu chamo isso de 'vacinação patchwork', onde você tem esses bolsos altamente vacinados que são adjacentes a locais com 20% de vacinação”, diz Wilson. “O problema é que isso permite que o vírus salte, salte e salte de uma área mal vacinada para outra.”

Em alguns casos, uma cidade com baixa vacinação e cercada por áreas de alta vacinação pode acabar com o vírus contido dentro de suas fronteiras, e o resultado pode ser “surtos hiperlocais”, diz ele. “Então, a pandemia pode parecer diferente do que vimos antes, onde existem pontos de acesso reais em todo o país.”

Alguns especialistas dizem que os EUA estão em uma boa posição por causa de suas taxas de vacinação relativamente altas - ou que a conquista do Delta fará uma corrida entre as taxas de vacinação e a variante. Mas se a Delta continuar se movendo rapidamente, a multiplicação das infecções nos Estados Unidos pode aumentar a curva de COVID-19, diz Wilson.

Então, em vez de uma pandemia de três ou quatro anos que desaparece quando um número suficiente de pessoas é vacinado ou naturalmente imune (porque eles têm teve o vírus), um aumento nos casos seria compactado em um período de tempo mais curto.

“Isso soa quase como uma coisa boa”, diz Wilson. "Não é."

Se muitas pessoas forem infectadas de uma vez em uma determinada área, o sistema de saúde local ficará sobrecarregado e mais pessoas morrerão, diz ele. Embora seja menos provável que isso aconteça nos Estados Unidos, será o caso em outras partes do mundo, acrescentou ele. “Isso é algo com que temos que nos preocupar muito.”

4. Ainda há mais para aprender sobre a Delta

Uma questão importante é se a cepa Delta o deixará mais doente do que o vírus original. “Com base nas hospitalizações monitoradas na Grã-Bretanha [que está cerca de um mês à frente dos EUA com o Delta], a variante é provavelmente um pouco mais patogenética”, diz Wilson. Embora seja necessária mais pesquisa, informações preliminares sobre o gravidade da Delta inclui um estudo da Escócia, que mostrou que a variante Delta era cerca de duas vezes mais provável que Alfa de resultar em hospitalização em indivíduos não vacinados (e as vacinas reduziram esse risco significativamente).

Outra questão se concentra em como o Delta afeta o corpo. Houve relatos de sintomas diferentes daqueles associados à cepa original do coronavírus, diz Yildirim. “Parece que a tosse e a perda do olfato são menos comuns. E dor de cabeça, dor de garganta, coriza e febre estão presentes com base nas pesquisas mais recentes no Reino Unido, onde mais de 90% dos casos são devido à cepa Delta ”, diz ela.

Não está claro se Delta poderia causar mais casos inovadores - infecções em pessoas que foram vacinadas ou têm imunidade natural de uma infecção anterior por COVID-19, que até agora eram raros em geral.

“O avanço é uma grande questão”, diz Wilson. “Pelo menos com a imunidade das vacinas de mRNA, não parece que será um problema.”

Uma análise da Public Health England (em um preprint que ainda não foi revisado por pares) mostrou que pelo menos duas das vacinas são eficazes contra o Delta. A vacina Pfizer-BioNTech foi 88% efetivo contra doença sintomática e 96% eficaz contra hospitalização de Delta nos estudos, enquanto Oxford-AstraZeneca (que não é uma vacina de mRNA) foi 60% eficaz contra doença sintomática e 93% efetivo contra a hospitalização. Os estudos acompanharam os participantes que foram totalmente vacinados com ambas as doses recomendadas.

“Portanto, seu risco é significativamente menor do que alguém que não foi vacinado e você está mais seguro do que estava antes de receber as vacinas”, diz Yildirim.

Os dados sobre a eficácia de outras vacinas contra o Delta ainda não estão disponíveis, mas alguns especialistas acreditam que a Moderna pode funcionar de forma semelhante à Pfizer, uma vez que ambas são vacinas de mRNA. Não há informações neste momento sobre a eficácia da Johnson & Johnson contra o Delta, embora tenha demonstrado ajudar a prevenir hospitalizações e mortes em pessoas infectadas com outras variantes.

As pessoas vacinadas precisarão tiros de reforço para se proteger contra Delta? Mais uma vez, é muito cedo para saber se precisaremos de um booster modificado para atingir a variante Delta - ou qualquer outra variante. (Nem os especialistas sabem com certeza ainda se as pessoas vacinadas precisarão de uma injeção adicional em algum ponto para aumentar a imunidade geral que obtiveram nas primeiras injeções).

Existem perguntas e preocupações adicionais sobre a Delta, incluindo Delta Plus — uma subvariante da Delta, que foi encontrada nos EUA, Reino Unido e outros países. “Delta Plus tem uma mutação adicional em relação à variante Delta”, diz Yildirim. Essa mutação, chamada K417N, afeta a proteína spike de que o vírus precisa para infectar as células, e que é o principal alvo do mRNA e de outras vacinas, diz ela.

“Delta Plus foi relatado primeiro na Índia, mas o tipo de mutação foi relatado em variantes como Beta, que surgiram anteriormente. Mais dados são necessários para determinar a taxa real de disseminação e o impacto dessa nova variante na carga e no resultado da doença ”, acrescenta Yildirim.

5. A vacinação é a melhor proteção contra Delta

A coisa mais importante que você pode fazer para se proteger da Delta é se vacinar totalmente, dizem os médicos. Isso significa que, se você receber uma vacina de duas doses, como Pfizer ou Moderna, por exemplo, deve tomar as duas vacinas e, em seguida, aguardar o período recomendado de duas semanas para que as vacinas tenham efeito total. Esteja você vacinado ou não, também é importante seguir as diretrizes de prevenção do CDC que estão disponíveis para vacinado e não vacinado pessoas.

“Como tudo na vida, esta é uma avaliação de risco contínua”, diz Yildirim. “Se está ensolarado e você vai ficar ao ar livre, coloque protetor solar. Se você está em uma reunião lotada, potencialmente com pessoas não vacinadas, você coloca sua máscara e mantém o distanciamento social. Se você não for vacinado e for elegível para a vacina, a melhor coisa que você pode fazer é ser vacinado. "

Claro, há muitas pessoas que não podem tomar a vacina porque seu médico os desaconselhou por motivos de saúde ou porque a logística pessoal ou as dificuldades criaram obstáculos - ou eles podem decidir não tomá-la. A variante Delta será suficiente para encorajar aqueles que podem ser vacinados a fazê-lo? Ninguém sabe ao certo, mas é possível, diz Wilson, que incentiva quem tem dúvidas sobre vacinação a conversar com o médico de família.

“Quando há surtos locais, as taxas de vacina sobem”, diz Wilson. “Sabemos que, se alguém que você conhece ficar muito doente e for para o hospital, isso pode alterar um pouco seu cálculo de risco. Isso pode começar a acontecer mais. Estou esperançoso de que vejamos as taxas de vacinas subirem. ”

Fonte: Kathy Katella para Universidade de Yale

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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