Milhões estão rejeitando uma das melhores armas da humanidade para salvar vidas: as vacinas

imagem A vacinação salvou milhões de vidas ao longo da história. Phynart Studio / E + da Getty Images

Um juiz federal indeferiu uma ação movida por funcionários de um hospital de Houston que não quiseram ser vacinados contra COVID-19, alegando que as vacinas COVID-19 não são seguras. Na decisão de 12 de junho de 2021, a juíza distrital dos EUA Lynn Hughes rejeitou a alegação do queixoso principal de que as vacinas são experimentais e perigosas.

Este caso é um indicativo de como muitas pessoas acreditam que a vacina COVID-19 pode matar ou prejudicá-los de alguma forma. Mas como cientistas em saúde pública, doenças infecciosas e desenvolvimento de vacinas, sabemos que essas afirmações não são apenas falsas - são letais. Nos Estados Unidos hoje, a grande maioria das hospitalizações e mortes de COVID-19 ocorrem entre os não vacinados.

Ao longo da história, as vacinas permitiram que a humanidade combater com sucesso doenças virais - alguns até o ponto de erradicação. Aqui, analisamos o papel que a vacinação desempenha na luta contra as doenças infecciosas, ilustramos como os benefícios superam os riscos e explicamos por que todos deveriam estar ansiosos para serem vacinados contra COVID-19.

A pessoa prestes a ser vacinada pelo profissional de saúde olha pela janela. A vacinação só é eficaz se todos fizermos a nossa parte. andreswd / E + na Getty Images


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Acelerando o sistema imunológico

As vacinas são uma das intervenções de saúde pública mais inovadoras da história da medicina. Eles ativam a arma humana mais eficaz contra os vírus que existe - nosso próprio sistema imunológico.

As vacinas mostram ao sistema imunológico a aparência do vírus, para que nossos corpos possam fabricar anticorpos a esse vírus. Esses anticorpos então se ligam e inativam ou destroem os vírus invasores.

Além de anticorpos, o sistema imunológico também gera linfócitos imunologicamente ativos programado para procurar, ligar e destruir vírus invasores. Juntos, esses anticorpos e linfócitos imunologicamente ativos ajudam o sistema imunológico a reconhecer rapidamente os vírus e muitas vezes eliminá-los antes que o hospedeiro saiba que foram expostos. A resposta imune também pode reduzir as consequências da infecção a pouco mais do que sintomas menores.

A última arma contra vírus: vacinas de mRNA

vacinas de mRNA conter apenas o código genético para o proteínas de pico o vírus COVID-19 usa para se anexar às células, não o vírus em si. Este código prepara o sistema imunológico para reconhecer a proteína spike e fabricar anticorpos contra ela. Quando o verdadeiro vírus COVID-19 chega, o sistema imunológico está então preparado para produzir anticorpos contra a proteína spike dos invasores e impedir sua entrada nas células.

Essa tecnologia é nova apenas no sentido de que ainda não havia sido implantada quando o COVID-19 surgiu. Testes de tecnologia de mRNA foram em curso desde o início de 1990.

A tecnologia de mRNA dá ao corpo instruções sobre como se proteger de vírus.

Levou menos de um ano para desenvolver uma vacina de mRNA contra COVID-19. Não porque o processo fosse apressado, mas porque os coronavírus tinham já foi estudado em detalhes para surtos anteriores. Cientistas sabia com antecedência como bloquear coronavírus de infectar células.

As reações de curto prazo que a maioria das pessoas experimenta ao receber as vacinas Pfizer e Moderna, como fadiga e dor muscular, são do corpo acelerando seu sistema imunológico para atacar a proteína que acabou de ser instruída a fabricar. Essa reação é um bom sinal - significa que seu sistema imunológico está funcionando. Tenha em mente que nenhuma das vacinas em uso hoje podem causar a doença que foram concebidos para prevenir.

Efeitos adversos das vacinas

Dito isso, as vacinas virais não são isentas de riscos. Porque a humanidade é tão diversa, sempre haverá uma pequena fração da população que reage mal a um ou mais dos ingredientes. Mas esses mesmos riscos também se aplicam a medicamentos usados ​​com frequência, como aspirina ou insulina, que não podem ser usados ​​com segurança por todos. As pessoas continuam a usar esses medicamentos porque os benefícios superam em muito os riscos.

Tem havido relatórios sugerindo que as mortes que ocorreram logo após a administração da vacina foram devido à vacina. Mas tem não houve qualquer ligação causal confirmada entre essas mortes e a vacina COVID-19. É provável que a grande maioria dessas mortes seja coincidência. Por exemplo, cerca de 7,800 mortes não relacionadas às vacinas COVID-19 ocorrem todos os dias nos Estados Unidos. Se toda a população foi vacinada ao mesmo tempo, pode ser tentador pensar que as aproximadamente 7,800 mortes que ocorreram naquele dia foram causadas pela vacina. Mas isso não seria verdade.

As pessoas também devem se lembrar que os esforços de vacinação precoce priorizaram idosos, muitas vezes pessoas debilitadas em instalações de cuidados de longa duração. Dada a sua idade avançada e fragilidade, não é surpreendente que um determinado número tenha morrido de causas naturais ou outras doenças comuns aos idosos durante o período pós-vacinação. Isso não significa que a vacina tenha causado essas mortes.

Responsabilidade coletiva da humanidade no combate ao COVID-19

As vacinas estão entre as intervenções mais seguras contra doenças virais - e operam não introduzindo drogas sintéticas em nossos corpos, mas ativando e treinando nosso próprio sistema imunológico para reconhecer e destruir invasores virais.

Se as vias de transmissão viral forem bloqueadas a um nível alto o suficiente para alcançar imunidade de rebanho, a doença causada pelo vírus - e às vezes o próprio vírus - pode diminuir ou desaparecer. Por exemplo, varíola foi erradicada em 1980 devido a um esforço de vacinação global coordenado. Mas não antes de matar 300-500 milhões de pessoas apenas no século 20.

A vacinação ajudou a erradicar a varíola em todo o mundo.

Para que as vacinas virais sejam totalmente eficazes, não é suficiente que apenas algumas pessoas sejam vacinadas. Aqueles que optam por não participar dos esforços de vacinação não se colocam apenas em risco de invalidez e morte. Eles também podem servir como reservatórios para os vírus permanecerem ativos e mudado para se tornar potencialmente mais letal para todos - incluindo aqueles já vacinados. Já surgiram cepas COVID-19 que apresentam maior Transmissibilidade, melhorada virulência e capacidade variável de evasão imunidade induzida por vacina.

O fato de uma nova arma ter sido desenvolvida e implantada para combater o COVID-19 significa que a batalha da humanidade contra todas as doenças virais pode e deve ser renovada com cada vez mais vigor. Optar por não usar essas vacinas seria uma negação trágica de nossa responsabilidade coletiva e desperdiçaria uma das descobertas de saúde pública mais importantes da humanidade. Vencer a batalha contra o COVID-19 e outros vírus - e as doenças, deficiências e mortes que eles causam - exige que todos desempenhemos nossa parte.

Sobre o autor

S. Jay Olshansky, Professor de Epidemiologia e Bioestatística, Universidade de Illinois em Chicago

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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