Vacina Sinopharm COVID: o mundo precisa continuar a usá-la, mesmo que seja menos eficaz do que a Pfizer

Vacina Sinopharm COVID: o mundo precisa continuar a usá-la, mesmo que seja menos eficaz do que a Pfizer

Nos países ocidentais, a atenção se concentrou compreensivelmente em quais das vacinas COVID-19 feitas no ocidente as pessoas provavelmente receberão. Mas, globalmente, esses estão longe de ser os únicos produtos disponíveis. A China, por exemplo, desenvolveu várias vacinas COVID-19, que agora estão sendo usadas para proteger as pessoas tanto no mercado interno quanto no exterior.

Uma delas é a vacina desenvolvida pela Sinopharm, estatal chinesa. Foi autorizado para uso em sobre os países 50, com dezenas de milhões de doses administradas em todo o mundo. Sobre 100 milhões de doses foram encomendados de fora da China, o resultado é que o produto constitui uma parte importante dos programas de vacinação em muitos países.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) emitiu um recomendação provisória que a vacina seja usada, afirmando que é suficientemente segura e eficaz. Ainda assim, os casos de COVID-19 aumentaram em alguns países usando o Sinopharm jab, e houve relatos de pessoas vacinadas sendo infectadas. Com tantos confiando na vacina, isso é motivo de alarme?

Como tudo funciona

O jab Sinopharm é um vacina inativada, contendo um coronavírus morto que não pode se replicar. Isto é um abordagem diferente às vacinas baseadas em mRNA da Pfizer e Moderna e às plataformas de vetor viral usadas pelas vacinas Oxford / AstraZeneca, Sputnik V e Johnson & Johnson.


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O uso de uma versão inteira inativada de um vírus para estimular uma resposta imune é experimentado e testado - historicamente, muitas vacinas usaram essa abordagem. Os exemplos incluem aqueles para raiva e poliomielite. As vacinas inativadas são fáceis de fabricar e são conhecidas por sua segurança, mas tendem a produzir um resposta imunológica mais fraca em comparação com alguns outros tipos de vacina.

A OMS relatou inicialmente que os ensaios mostraram que a vacina era 79% protetora contra doenças sintomáticas e hospitalização após duas doses. Evidência do mundo real sugere que a proteção contra COVID-19 sintomático e grave pode ser ainda maior: possivelmente até 90%.

Mas a imagem não é muito clara. Com as vacinas Pfizer, Moderna e AstraZeneca, existem muitos dados sobre seu desempenho. Mas com a vacina Sinopharm, não temos tantos dados de desempenho para examinar, então não podemos ter tanta certeza de sua eficácia, mesmo que seus números pareçam bons. O diretor do Centro Chinês para Controle e Prevenção de Doenças, Gao Fu, também disse publicamente que os produtos desenvolvidos na China precisam ser melhorados.

Certamente, há uma falta de dados sobre a eficácia da vacina Sinopharm contra variantes preocupantes. Informação disponível sugere que ainda funciona contra a variante beta (B1351, observada pela primeira vez na África do Sul), mas pode ser menos eficaz, embora este tenha sido um pequeno estudo baseado em laboratório. Pouco se sabe sobre os níveis de proteção contra outras variantes. Isso é motivo de preocupação.

Surtos devem ser esperados

Recentemente, ocorreram surtos em vários países com programas de vacinação relativamente avançados, incluindo aqueles que estão ou não usando a vacina Sinopharm. Casos têm ressuscitado no Reino Unido, por exemplo, já que a variante delta se tornou dominante lá. Não está usando a vacina Sinopharm.

No entanto, aumentos nos casos de COVID-19 parecem ter sido particularmente aparentes em países que usam o jab de Sinopharm. As Seychelles testemunharam um pico notável, apesar (no momento do relatório) mais de 60% do país ter tomado duas doses. A vacina inicial usada nas Seychelles foi a Sinopharm, junto com o uso adicional da AstraZeneca. Foi relatado que cerca de um terço dos novos casos ocorreram em pessoas totalmente vacinadas. Cenários semelhantes foram visto em outro lugar, inclusive no Chile, Bahrein e Uruguai.

Existem várias razões pelas quais podemos ver novos casos em indivíduos totalmente vacinados. Em primeiro lugar, nenhuma das vacinas é 100% eficaz (e a do Sinopharm parece provavelmente ser significativamente menor do que isso). Variantes de preocupação também podem diminuir a proteção. A resposta imune também leva algumas semanas para desenvolver totalmente. Algumas pessoas podem ter sido infectadas logo após a segunda dose.

O que vimos é que casos em pessoas vacinadas são tipicamente mais suave do que em pessoas não vacinadas, e que as vacinas parecem reduzir a transmissão. As vacinas são, e continuarão sendo, a ferramenta-chave que sustenta a rota global para sair da pandemia. Portanto, não devemos pensar nesses eventos como “falhas vacinais”, mas como o impacto de suas limitações. Esses impactos podem ser mais visíveis ao usar uma vacina menos protetora como a Sinopharm em comparação com uma como a Pfizer. Isso poderia explicar por que os surtos têm sido mais perceptíveis em países que usam a vacina Sinopharm amplamente.

Em última análise, se as populações suscetíveis se misturam com indivíduos infecciosos, pode haver alguma transmissão progressiva, independentemente da vacina.

Uma solução mista

Os países estão respondendo aos surtos ampliando e aprimorando suas implementações existentes, mas também, às vezes, oferecendo doses de reforço de outras vacinas. Bahrein e Emirados Árabes Unidos recomendou uma dose adicional de Sinopharm, ou uma dose única de Pfizer, cerca de seis meses após alguém ter recebido duas doses de Sinopharm. Isso provavelmente aumentará os níveis gerais de proteção, mas depende muito de os países terem oferta suficiente.

Embora a demanda de vacinas supere a oferta e as nações de alta renda acumulem muito do que é produzido, a maioria do mundo permanece desprotegido e suscetível a COVID-19. Quaisquer outros surtos não controlados, como nós vimos na Índia e outros países, como o Nepal, não apenas correm o risco de sobrecarregar os frágeis sistemas de saúde em áreas de baixa renda, mas também facilitam maiores chances de surgimento de novas variantes.

Com isso em mente, devemos lembrar que a vacina Sinopharm é um produto útil. Outras vacinas podem fornecer melhor proteção - teremos uma noção melhor de quão boa é a vacina Sinopharm conforme mais dados surgirem - mas a China sem dúvida continuará a ser capaz de fornecer muitas doses para o mundo. O Sinopharm jab será, portanto, uma das ferramentas que sustentam a resposta global nos próximos 12-24 meses.

Sobre o autor

Michael Head, Pesquisador Sênior em Saúde Global, Universidade de Southampton

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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