O treinamento de mindfulness faz as crianças dormirem melhor

Um menino esfrega os olhos enquanto se deita na cama

Crianças em risco ganharam mais de uma hora de sono por noite depois de participar de um currículo de mindfulness em suas escolas de ensino fundamental, de acordo com um novo estudo.

A pesquisa, publicada no Journal of Clinical Sleep Medicine, é o primeiro a usar técnicas de polissonografia, que medem a atividade cerebral, para avaliar como o treinamento da atenção plena na escola altera o sono das crianças. O currículo ensinava às crianças como relaxar e controlar o estresse focalizando sua atenção no presente, mas não as instruía sobre como dormir mais.

“As crianças que receberam o currículo dormiram, em média, 74 minutos a mais por noite do que antes da intervenção”, diz a autora sênior Ruth O'Hara, especialista em sono e professora de psiquiatria e ciências comportamentais na Universidade de Stanford. “É uma grande mudança.”

Sono com movimento rápido dos olhos, que inclui sonhar e ajuda a consolidar memórias, também prolongadas em crianças que aprenderam as técnicas.


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“Eles ganharam quase meia hora de Sono REM, ”O'Hara diz. “Isso é realmente impressionante. Existem evidências teóricas, animais e humanas que sugerem que é uma fase muito importante do sono para o desenvolvimento neuronal e para o desenvolvimento da função cognitiva e emocional. ”

Mais do que a hora de dormir normal

As crianças do estudo viviam em duas comunidades de baixa renda, principalmente hispânicas, na área da baía de São Francisco. Uma comunidade recebeu a intervenção; o outro servia de controle.

Ambos tinham altos índices de crime e violência, e as famílias enfrentavam fatores estressantes como insegurança alimentar e moradias superlotadas e instáveis. Essas condições são uma receita para dormir pouco, diz Victor Carrion, professor de psiquiatria infantil e adolescente e investigador principal do estudo. Carrion, que dirige o programa Stanford Early Life Stress and Resilience, lançou o estudo para ajudar os jovens a administrar os efeitos de viver em um ambiente estressante.

Permitir que crianças em risco durmam melhor não é apenas uma questão de dizer-lhes para dormir mais ou manter hora de dormir regular, Contudo.

“Para adormecer, você tem que relaxar, mas eles têm dificuldade em deixar suas experiências irem”, diz Carniça. “Eles não se sentem seguros e podem ter pesadelos e medos à noite.”

O currículo do estudo consistia em treinar para trazer a atenção para o presente; exercícios de respiração lenta e profunda; e movimento baseado em ioga. Instrutores de ioga e professores de sala de aula das crianças ministraram o currículo duas vezes por semana, durante dois anos, em todas as escolas de ensino fundamental e médio da comunidade que recebeu a intervenção.

Os instrutores ensinaram às crianças o que era o estresse e as encorajaram a usar as técnicas para ajudá-las a descansar e relaxar, mas não deram nenhuma instrução sobre técnicas para melhorar o sono, como manter horários de dormir consistentes.

Os instrutores usaram o Pure Power Curriculum, desenvolvido por uma organização sem fins lucrativos chamada PureEdge; está disponível para escolas gratuitamente em espanhol e inglês.

Dos mais de 1,000 alunos da terceira e quinta séries que participaram do estudo, os pesquisadores recrutaram 58 crianças que receberam o currículo e 57 crianças do grupo de controle para três avaliações de sono em casa, realizadas antes do início do currículo, após um ano e depois de dois anos. Essas avaliações mediam a atividade cerebral durante o sono, por meio de uma capa de eletrodos colocados na cabeça da criança, bem como a respiração, os batimentos cardíacos e os níveis de oxigênio no sangue.

Melhor dormir ... mais estresse?

No início do estudo, os pesquisadores descobriram que as crianças do grupo de controle dormiam 54 minutos a mais, em média, e tinham 15 minutos a mais de sono REM por noite do que as crianças do grupo que mais tarde recebeu o treinamento: As crianças do grupo de controle estavam dormindo cerca de 7.5 horas por noite, e os do grupo curricular cerca de 6.6 horas por noite. Os pesquisadores não sabem por que as crianças nas duas comunidades, apesar das semelhanças no nível de renda e outros dados demográficos, tiveram tempos médios de sono diferentes.

Mas os padrões de sono dos dois grupos evoluíram de forma diferente. Durante o período de estudo de dois anos, entre as crianças do grupo de controle, o sono total diminuiu em 63 minutos por noite, enquanto os minutos de sono REM permaneceram estáveis, em linha com as reduções de sono tipicamente vistas no final da infância e início da adolescência. Em contraste, as crianças que participaram do currículo ganharam 74 minutos de sono total e 24 minutos de sono REM.

“Faz sentido intuitivo que as crianças que não participaram do currículo diminuam o sono, com base no que sabemos sobre o que é ser uma criança nesta idade”, diz Christina Chick, uma pós-doutoranda em psiquiatria e ciências comportamentais e a autor principal do estudo.

“As crianças mais velhas podem ficar acordadas para fazer o dever de casa, conversar ou enviar mensagens de texto com os amigos. Eu interpreto nossas descobertas como significando que o currículo era protetor, na medida em que ensinava habilidades que ajudavam a proteger contra essas perdas de sono. As mudanças hormonais e o desenvolvimento do cérebro também contribuem para as mudanças no sono nessa idade, observa Chick.

Ainda assim, a quantidade média de sono que os participantes do estudo em ambos os grupos receberam foi baixa, diz Chick, observando que pelo menos nove horas de sono por noite é recomendado para crianças saudáveis.

Os pesquisadores levantam a hipótese de que as crianças podem experimentar melhorias em dormir via reduções no estresse. No entanto, as crianças que dormiram mais durante o estudo também relataram aumentos no estresse, talvez porque o currículo as ajudasse a entender o que era estresse. No entanto, eles dormiram melhor.

Os pesquisadores planejam divulgar as descobertas de forma mais ampla, ajudando os professores a entregar um currículo semelhante. Eles também planejam estudos adicionais para entender como vários elementos do currículo, como exercícios que promovem uma respiração profunda e lenta, podem alterar o funcionamento do corpo para permitir um sono melhor.

“Achamos que o trabalho respiratório muda o ambiente fisiológico, talvez aumentando a atividade do sistema nervoso parassimpático, e isso realmente resulta em um sono melhor”, diz Chick.

Os Institutos Nacionais de Saúde e da Fundação Lucile Packard para Saúde Infantil financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Stanford

Sobre o autor

Erin Digitale-Stanford

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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